Hvordan en fabelagtig, kvindelig homoseksuel mand endelig blev USA's kæreste

Vi blev forelskede.



Gus Kenworthy og Adam Rippon ligner næsten brødre, med samme farve, den slags, hvor man favoriserer den ene forælder, den anden, en anden. Rippons træk er så skulpturelle, og Kenworthy ser næsten bearishly butch ud, den beskyttende ældre bror, og det er nemt at forestille sig dem castet som stjernerne i deres eget Freeform-show i de mange billeder, vi nu har af dem. I sættet, som Kenworthy postede på Twitter den 9. februar, som jeg tænker på som Adam Rippon-øjeblikket Ground Zero, er de klædt i 2018 Team USA Ralph Lauren Olympian Nordic-look, med matchende trøjer, bælter og jeans, og kærligheden mellem dem er til at tage og føle på. Jeg er 100 % her for dette nye og smukke venskab, Rippon tweetede , da han genindsendte Kenworthys tweet, og det er vi også.

Mine øjne dvælede dog mest ved den gamle Queer Nation-sang, Kenworthy skrev ind som billedteksten: We're here, we're queer, get used to it. Jeg huskede, at jeg sang det i gaderne i San Francisco og New York og uden for George HW Bushs hjem i Maine, fra omkring 1989 til 1999, og selvom det er kommet ud af min mund et antal gange efter det, for mig Ord har stadig følelsen af ​​de dage med den første Golfkrig og AIDS-epidemiens mørkeste år. Det tog mig tilbage til ACT UPs Desperationsdag , og det øjeblik, hvor romanforfatteren John Weir, et medlem af ACT UP NY, afbrød Dan Rathers CBS News udsendelse i 1991 sang han Fight AIDS, not Arabs, og hans ansigt dukkede kort op. Et sted over hovedet siger han snarere: Vi er straks tilbage efter en reklamepause og gentager det, indtil sikkerheden tager Weir og hans andre demonstranter ud af døren.



I de dage protesterede vi mod den amerikanske regering for pengene brugt på den første Golfkrig - Operations Desert Shield og Desert Storm - en trussel, der for os virkede mindre dødelig end AIDS-epidemien. De af os i medieudvalgene i vores respektive ACT UP-afdelinger rundt om i verden plejede i spøg at kalde os selv medieludere - jeg var en, for ACT UP SF - og vores ansvar var at opfinde demoer som denne for at få gruppens budskab til et så bredt publikum som muligt. 28 år senere er vores nuværende #Rippworthy queer-øjeblik et mediespektakel, jeg kun kunne have forestillet mig i en science fiction-roman dengang: medie-geniske queer olympiske superhelte, designet til at fange mediernes opmærksomhed, så meget, at fremtidens Dan Rather ville kæmpe for, at vi bliver på kameraet. Og det er faktisk, hvad vi så i Pyeongchang.



Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Selve OL er blevet som et realityprogram, og alligevel signalerer Rippons popularitet, at han er noget helt nyt. Han er OL's breakout-stjerne, den mest synlige af OL, punktum. Da han sluttede sit CNN interview kommentarer om Mike Pence ved at sige, at han bare ville tilbage til at være America's Sweetheart, vi vidste, at han ikke løj. Sally Field ønsker hendes søn til dato ham, og de Twitter-hyldester, han har fremkaldt – lige fra Britney Spears, Reese Witherspoon, Dick Button, Billie Jean King, senator Bob Casey – med et blik – går hele spektret fra popstjerner til filmidoler til OL-standvare til politikere. Team USA Twitter-opslag af ham indeholder GIF'er med hin snapping, som om han er på Ru Pauls Drag Race. WSJ profilerede en fan, der bragte et regnbueflag til at vifte for ham på tribunen, og ved sin sidste rutine bragte Kenworthy også et. Da han tog isen fredag ​​aften, tweetede New York Times hans abs-rutine, komplet med en animation, der tager os bogstaveligt talt ind i hans navle , to dage efter at have skrevet om hans spiseforstyrrelse .

Rippon er en dygtig mediekarling i interviews, og han er hurtig og elskværdig og elskværdig afhængig af hans humør - han er trods alt en Skorpion, tegnet tatoveret på hans arm med hvidt blæk - en detalje jeg kender fra Gadi Schwarz' interview med ham, hvilke funktioner et nærbillede af tatoveringen , inden kameraet panorerer op til Rippons opsigtsvækkende, smilende øjne. Rippon kender navnene på dem, der interviewer ham, og gør meget ud af at bruge dem, lige så behageligt at tale i kameraet om en interviewers statement-smykker som hans egne velplejede øjenbryn. GQ dækket hans afvisning af at mødes med vicepræsident Mike Pence på grund af hans tidligere støtte til tidligere homoseksuelle konverteringsterapi og brød derefter sammen med den måde, han laver en joke på. Esquire har historien af sin vej tilbage fra sin brækkede fod. Som R. Eric Thomas af Elle udtrykte det, Adam Rippon har allerede en guldmedalje i at gøre det meste .



I vores post-Obergefell medielandskab, der har så mange queer berømtheder, lige fra det nu kanoniske show, Ru Paul's Drag Race - som Rippon kærligt påkaldte i et tweet - til genstarten af ​​Queer Eye for the Straight Guy, er Rippon måske ikke i første omgang synes malplaceret, men Peter Moskowitz, ovre ved Splinter, forstod præcis hvad der gør denne repræsentationsmoment forskellige. Rippon er uforskammet nelly, feminin, modbydelig og åbenlyst homoseksuel på en måde, som vi er blevet bedt om at dække over - vi ser på ren faggotry, som Moskowtitz bemærker, og alle jubler: Indtil Adam Rippon havde jeg opgivet at bekymre mig om homoseksuel repræsentation, fordi den forekom mig iboende assimilationistisk og iboende restriktiv. Jeg ønskede ikke at skulle ofre dele af mig selv for at blive betragtet som værdig til kærlighed. Og Vanity Fairs Richard Lawson fangede, hvad det betyder, at USAs queer-kæreste er sådan i sin hjertelig hyldest til Rippon : Hvis jeg som otte-, eller 10- eller 14-årig (åh gud, 14) havde set Adam Rippon i al sin svundne, stolte pragt, og alle klappede ham for det, ville det have ødelagt mig - men også genskabt mig. Det ville have sagt noget til mig, som jeg sjældent nogensinde hørte sagt. Rippon skøjter med en skønhed, der er født ud af hans omfavnelse af de gestus, der så ofte trænes af queer drenge over hele verden. Det, der tidligere var den nervøse undertekst til mænds skøjteløb, blandingen af ​​pailletter og muskler, det bøjede håndled og udstrakte hænder, det tilbagelænede spin, bliver, i hans omfavnelse af dem, sublimt og elsket. Resultatet var, at Rippons præstationer og hans efterfølgende bronzemedalje, en af ​​Team Americas første medaljer, blev magtfulde for fans over hele verden på måder, som jeg formoder, kun han forventede. Han vandt ikke på trods af at han åbenlyst var homoseksuel - han vandt til dels, fordi det er en iboende del af hans talent og charme, en sejr, der gav mere plads til os alle.

Sidste december rapporterede New York Times' analyse af Trumps første år, at Trump kører Amerika bevidst som et realityshow , altid på udkig efter sejre og ydmygende nedslag for sine fjender. Rippon gjorde stort set det samme med OL, og taberen var altid Pence. Han viste et talent for politik, der var større end nogen af ​​hans modstandere. Og som om at anerkende alt dette, har NBC hyret Rippon til at afslutte ugen som en NBC OL-korrespondent . Han afviste det da han lærte, at det ville betyde at forlade den olympiske landsby og hans holdkammerater - han kæmpede for hårdt for at være der til bare at forlade, og han er virkelig en holdspiller i ordets sandeste betydning - men jeg vil vædde på, at han vil have flere tilbud, når ugen er færdig, hvis ikke før.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Hvis Rippon er kæresten , Kenworthy blev, mens vi ventede på hans begivenhed, vores dedikerede officielle Rippon Fan Proxy, der fik en guldmedalje ved at poste videoer af Rippon fra tilskuerpladserne og backstage . Da Kenworthy næste gang postede et billede af sig selv lænende på Rippons skulder efter hans bronzemedalje, og han sagde ganske enkelt, v stolt af denne fyr, var det en åben omfavnelse af en side af vores samfund og offentlige image, der er ny, fra mestre atleter i konkurrence især. Og mens Kenworthy ikke lykkedes med at vinde medalje, hæmmet af en brækket finger og et hæmatom i hoften, kom hans lyseste øjeblik i dette drama, da NBC lige før hans begivenhed fangede, ukendt for ham, et historieskabende kys fra sin kæreste, Matthew Wilkas. Jeg spurgte John Weir, manden, der stak hovedet foran Dan Rathers, hvordan det føltes at se dette, og han husker et Queer Nation Kiss-In fra 1992 på en sportsbar på Upper West Side i New York City. Hver gang Eagles ikke formåede at score, kyssede vi! Nu vinder Eagles, og fyre kysser hinanden på verdensomspændende tv!



Vi er i et mærkeligt øjeblik her i USA, og disse OL viser det. Da Rippon modtog sin medalje, glødede han som den nye stjerne, han er, men det var mere kraftfuldt på grund af det, der sker derhjemme. Det minder mig om, at Jesse Owens ved OL i Berlin overskyggede Hitlers hvide overherredømme ved at være en mester, siger Sarah Schulman, den lesbiske forfatter, aktivist, historiker og ACT UP-veteran, da jeg talte med hende.

Selv da disse olympiske begivenheder udspillede sig på tv, lærte vi, at homoseksuelle mænd bruger PrEP har rapporteret at blive nægtet sygesikring - et tilbagevenden til de dage, hvor alle amerikanere blev nægtet forsikring for allerede eksisterende forhold, men også de dage, hvor mennesker med AIDS blev efterladt til at dø uden medicin eller hospitalsindlæggelse. Dagen efter Trump tiltrådte, var alle henvisninger til LGBTQ slettet fra Det Hvide Hus' hjemmeside , og et forbløffende antal af Trumps kabinetudnævnte og dommere har anti-homo-optegnelser . I det sidste år inkluderer Trump-administrationens aktive foranstaltninger mod os at omgøre afsnit IX instruktioner til transkønnede teenagere vedrørende badeværelser i skoler; fjernelse af seksuel identitet og kønsidentitet som kategorier i den kommende folketælling i 2020; genindførelse af forbuddet mod transkønnede tropper i militæret; underskrive en bekendtgørelse, der tillader religionsbaseret diskrimination mod LGBTQ+-personer; hans budget skærer 1 milliard dollars ned til AIDS, hvilket rapporterer skøn vil dræbe 300.000 mennesker om året ; Trump DOJ indgav en amicus-brief om, at titel VII i 1964 Civil Rights Act beskytter ikke lesbiske, homoseksuelle og biseksuelle på grundlag af køn; og Trump CDC forbød ordet transkønnet . Vi oplever et omfattende flerlags angreb på vores rettigheder, og forbuddet mod ord ligner anti-LGBTQ+ lovene i Rusland, der blev en kontrovers ved de olympiske vinterlege i Sochi, og som efterfølgende var en indflydelse på udkomsten af ​​både Rippon og Kenworthy. Dette OL-øjeblik i Pyeongchang begyndte længe før denne januar, og ligner endda retfærdighed efter Sochi.

Mens Koreas LGBTQ+-love ikke er så undertrykkende som Ruslands, havde aktivister i Korea håbet, at OL kunne hjælpe deres egne kampe for ligestilling , have en historisk antal ude atleter konkurrerede i disse vinter-OL. Det Rippworthy mediespektakel får forventningerne til før spil til at virke næsten beskedne. Mens vi venter på at finde ud af, hvad den næste front er i vores kamp med denne administration, har disse nye venner været som to stearinlys i det voksende mørke, og vores lands kærlighed til dem - verdens kærlighed til dem - viser i skarp kontrast, hvordan denne administration ikke deler vores lands virkelige værdier.



Da vi gik ind til OL, vidste vi ikke, at vi havde brug for en helt, der har bekæmpet sine dæmoner og fundet sin sandhed, elskede sig selv først i lyset af had og afvisning og gjorde andres had til sin styrke, da han stod op mod diskrimination , at vinde. Men nu har vi ham. Da kampene slutter, føler jeg mig mere end klar til den næste kamp. Og det vil jeg vædde på, at du også gør.

Alexander Chee er forfatter til romanerne Edinburgh og Nattens Dronning. Han er en medvirkende redaktør på The New Republic, en redaktør på VQR, en generelt kritiker på Los Angeles Times. Hans kommende samling af essays, Hvordan man skriver en selvbiografisk roman , udkommer i april 2018.