Hvordan Gay Nude Beach blev min tradition for mindedag

Selvom resten af ​​Amerika fejrer Memorial Day i dag, er dagen for mig vigtig, fordi den markerer den uofficielle åbningsweekend for den homoseksuelle strand.



Den homoseksuelle strand kan findes i små byer, feriesteder og større storbyområder rundt om i verden, og selvom de måske er startet som et tilflugtssted hovedsageligt for homoseksuelle mænd, har mange udviklet sig til at være inkluderende for alle dele af LGBTQ+-samfundet. I New York er der en placeret på den nordligste kant af Jacob Riis Park. I Portland, Oregon, hvor jeg bor, kan man finde en på ydersiden af ​​Sauvie Islands helt nøgen Collins Beach og (også nøgen) Rooster Rock - kærligt omdøbt til Cock Rock af det lokale LGBTQ+-samfund.

Der er uofficielle, men langvarige homo-sektioner af strande i Miami, Provincetown, Fort Lauderdale, Vancouver, Maui, San Juan, Puerto Vallarta, Grækenland, Frankrig, Danmark, Spanien, Thailand og andre steder over hele kloden. Den bedste del? Gay-strande er normalt en del af nøgen- og tøj-valgfri strækninger af havnefronten. Der er endda en smuk mordmysteriefilm, Stranger By the Lake, der foregår på en homoseksuel strand.



Jeg opdagede første gang den homoseksuelle strand i midten af ​​20'erne i New York City. Jeg rejste ud til Queens med en gruppe queer-venner, idet jeg antog, at Jacob Riis - en lille halvø lige nede ad vejen fra Rockaway Beach - stort set ville være den samme som enhver anden sandstrand. Intet kunne have forberedt mig på den salige hedonisme ved at være omgivet af for det meste nøgne, krydsende queers i den tropiske fugtighed. Riis var fyldt med queer kroppe af enhver størrelse, form, kønsidentitet og farve. Salsa og disco bragede fra radioer. Jeg slentrede forbi telte og tæpper, hvor strandgæster havde holdt små flag i sandet: Puerto Rico, Jamaicansk, britisk, regnbue - det var som et queer FN derude, mere forskelligartet end nogen homoseksuel bar, jeg havde danset i. Jeg har aldrig ønsket mig at gå tilbage til en almindelig lige strand igen.



Historisk set har homoseksuelle strande tjent en vigtig funktion: de giver LGBTQ+-personer af alle køn et sikkert sted at udtrykke offentlig intimitet, krydstogt og påfugl rundt og vise deres varer frem. Ifølge NYC LGBT Historic Sites Project , Jacob Riis har været et queer-paradis siden i hvert fald 1940'erne, med arkivfotos til at bevise det. Dermed ikke sagt, at homoseksuelle strande er helt sikre; så sent som i 2016 gennemførte retshåndhævere tilfældige søgninger for ulovlig nøgenhed på den homoseksuelle afdeling af Jacob Riis, og politibetjente slæbte en nøgen homoseksuel mand det år, som skreg, hjælp mig, mens forfærdede LGBTQ+-tilskuere filmede med deres mobiltelefoner. Tilsyneladende skete anholdelsen, fordi manden var kortvarigt nøgen; men hele Jacob Riis har længe været kendt som en uofficielt tøj-valgfri strand - kun den homoseksuelle sektion, siger strandgængere, bliver nogensinde ramt af retshåndhævelsen.

Men selvom du føler dig sikker på at være offentligt queer på din lokale strand i 2018, er den homoseksuelle strand stadig et sted at forbinde og fejre med LGBTQ+-samfundet på en måde, der ikke involverer at proppe ind i en bar og gå til spilde. Gay-strande er åbne for LGBTQ+-folk i alle aldre; det er sjældent, at man besøger en homoseksuel strand uden at se mindst én queer familie med små børn, der deler plads med LGBTQ+ seniorer og alle derimellem.

På mange homoseksuelle strande er kroppe bare kroppe - trans- og ikke-binære mennesker bærer det, der får dem til at føle sig godt tilpas og sexede, og brysterne vises stolt på hver en slags krop, fra dige-bryster til mande-bryster til kister, der bærer ar fra bryster, der netop er forladt.



Der kan være homoseksuelle strande et eller andet sted, hvor scenen stadig er domineret af homoseksuelle mænd, men dem, jeg går til, har denne inkluderende stemning. På disse strande vil du se butches og genderqueers, der dropper deres sports-bh'er, Chelsea-gymnastikdrenge, der dropper deres speedos, og en hirsut bjørn klædt i intet andet end en læderbrystsele og en glitrende tutu.

Som så mange ferier har jeg den første weekend på de homoseksuelle strande været for at bære deres egne traditioner. Der er normalt et regnbueflag plantet i sandet et sted, som for at markere territoriet på ny og annoncere det er vores til sommer. Der er skrig fra twinks, da de kollektivt ramte vandet og opdagede, at det er alt for koldt at svømme i. Der er kæledyrsejeres omhyggelige forhandlinger, mens de forsøger at forhindre, at deres hunde kaster sig ud fra strandtæppet ved den lille Boston Terrier, der bliver gået tur med. forbi. Der er altid nogen, der medbringer en akustisk guitar, sætter en telt - et egentligt campingtelt designet til at blive brugt i skoven - og fortsætter med at hyle de mest uforklarligt triste sange, og serenade den optimistiske fest med deres hjerteknuste optagelser af Tracy Chapman og Adele.

Og selvfølgelig ville ingen homoseksuel strand være komplet uden den læderagtige ældre fyr, der i maj allerede ser ud, som om han har været i solen i 42 måneder i træk. Hans hud er permanent forvitret og solbrændt, han har en form for cowboyhat på, han har muligvis et armbind eller flere vævede armbånd på. Han har mindst én piercing i sit skrammel. Han spiller måske endda på fløjte. Men uanset hvad, patruljerer han stranden - slentrer langsomt op og ned ad vandkanten og gør det kendt, at du er i hans hus nu.

Nogle mennesker tager måske til homoseksuelle strande for at sejle, og herre ved, at der er masser af fyre, der pukler hinanden i buskene nær sandet i enhver given ferieby. Men for mig, en lesbisk, der indimellem ønsker at aflaste mig selv for en badedragt, repræsenterer den homoseksuelle strand frihed. Friheden til at være nøgen, friheden til at tjekke tøser og vide, at jeg måske faktisk har en chance med en af ​​dem, og mest af alt - friheden til at være åbenlyst, højlydt queer i offentligheden. Det er praktisk, at homoseksuelle strande har en tendens til at åbne weekenden før juni og starten af ​​Pride-måneden, for for mig føles den homoseksuelle strand meget som Pride, en fejring af queer-glæde og sammenhold, bortset fra at den varer hele sommeren.

Mary Emily O'Hara er en journalist, der dækker LGBTQ+ breaking news for dem.