Hvordan Henrietta Hudsons ejer planlægger at holde sin ikoniske lesbiske bar i NYC i live

Lesbisk-centrerede queer-barer er en døende race i hele USA ; en undersøgelse tyder på, at mellem 2007 og 2019 faldt lister for lesbiske barer i en national guidebog over LGBTQ+-steder med over 50 %. Henrietta Hudson er en af ​​de få, der har overlevet: West Village-baren, der åbnede i 1991, har klaret sig gennem 9/11, recessionen i 2008 og orkanen Sandy i 2012, for ikke at sige noget om de bredere sociale kræfter, der har tvunget mange andre barer orienteret mod queer kvinder for at lukke deres døre.



Henrietta Hudson er ikke en hvilken som helst gammel West Village-trampeplads. For mange, inklusive mig selv, var det en af ​​vores første forbindelser til queer-samfundet, og det er et sted, der har slået bro mellem LGBTQ+-generationer og forblevet relevant, da vores samfund har ændret sig gennem årene. Ejeren Lisa Cannistraci er med på det lange løb, efter at have fornyet barens lejekontrakt i 2016 for yderligere 15 år. Men COVID-19-pandemien har udgjort endnu en trussel mod baren og det samfund, den har opbygget gennem de sidste 29 år.

Henrietta Hudson anerkender værdien af ​​at opretholde et sikkert rum for både 90'ernes butch diges og trans bois i 2010'erne. Alligevel siger Cannistraci, at baren er gået glip af forskellige nødhjælpslån, der skal hjælpe virksomheder med at klare den nuværende økonomiske afmatning. Hun giver dog ikke op endnu: hun har flere planer for at hjælpe med at holde forretningen flydende, herunder en GoFundMe donationskampagne , til Virtuel Queerantine Bingo begivenhed (finder sted i aften, og arrangeret af yours truly!), og en kommende online shop.



Uanset om det giver plads til en karaokeaften arrangeret af transfortalere, et burlesk show bestående af alle køn eller bare et sted at tage en hurtig drink med en sød fra Tinder, har Henrietta Hudson altid omfavnet sine lånere med kærlighed og respekt. Nedenfor talte vi med Cannistraci om, hvordan baren blev grundlagt, hvad rummet betyder for hende, og den vigtige rolle, den spiller i det samfund, den tjener.

Henrietta Hudson



Fortæl mig lidt om, hvordan Henrietta Hudson startede og dets betydning for LGBTQ+-samfundet.

Jeg havde været bartender på originalen Cubbyhole i 5 år, da den lukkede i 1990 og flyttede en blok østpå. Det genåbnede som en lesbisk bar kaldet Skøre barnepige . Pladsen var tom. En protektor, Minnie Rivera, tog virkelig min bartenderstil til sig og henvendte sig til mig med udsigten til at genåbne det gamle Cubbyhole-rum. Henrietta's blev født og åbnede under gay pride i 1991. På det tidspunkt, hvor der ikke var Q i LGBT, henvendte baren sig primært til lesbiske, men baren tiltrak ofte medlemmer af trans masc-miljøet, et sted, hvor de følte sig trygge og kl. hjem.

Gennem årene har vores filosofi løbende ændret sig. Faktisk oplever Henrietta Hudson et skift omkring hvert syvende år. Vi har overlevet forskellige epoker. Vi havde en masse konkurrence, med mindst otte lesbiske barer i byen i løbet af de sidste tre årtier, plus et væld af promotorer, der var vært for deres egne fester. Det var meget konkurrencedygtigt i visse perioder.



Vores seneste skift, og nok min favorit, var for omkring syv år siden, da vi begyndte at omfavne det unge queer-samfund. Jeg elsker alle slags mennesker. Jeg tror, ​​vores samfund trives med vores forskelligheder. Da queer-ungdom begyndte at komme, gav de mig et udbrud af energi. Og gjorde mig interesseret i baren igen. Henrietta Hudson identificerer sig som en lesbisk centreret, ja, men det er en queer, bar, og det har vi været i omkring syv eller otte år.

Hvordan har I ældre kunder det med det?

På fredage og søndage eftermiddage har vi normalt ældre publikum, men også mange queer-ungdom. Jeg har fundet ud af, at det er en sømløs og organisk forening. Den queer klientel navigerer ofte deres vej over til ældre lånere. De unge kan godt lide at høre de ældre bargængeres visdom. Og den yngre kundekreds minder os om, at dette er et sted, hvor vi alle kan mødes og finde stolthed.

Hvordan er Henrietta Hudson blevet påvirket af pandemien?

Jeg kaldte mine medarbejdere ind til et møde den 13. marts og forklarede dem, hvad der var på vej. Jeg fik hver af dem til at søge arbejdsløshed inden deres sidste vagt. Den følgende mandag ringede de og takkede mig, fordi arbejdsløshedshjemmesiden, der nu var overfyldt med besøgende og ansøgere, blev lukket ned, men alle mine medarbejderes ansøgninger var gået igennem, blev godkendt, og de modtog deres første betaling omkring en uge senere. Så lukkede jeg baren ned.

Henrietta Hudson



Så hvad sker der nu? Hvordan holder du baren flydende?

Henrietta har i øjeblikket ikke en form for indkomst, men heldigvis har byen gjort en indsats for at give en vis lettelse til små virksomhedsejere. Byrådet vedtog for nylig et lovforslag, 1932-A , der fritager alle barer, restauranter, barbershops osv. fra at være personligt ansvarlige over for deres udlejere.

Selvom det midlertidigt aflaster en vis økonomisk tvang, fortsatte jeg med at opsøge andre indkomstmidler. En bekendt, Erik Bottcher, stabschef for Corey Johnson, ringede ud af det blå for at fortælle mig om NYC Small Business Services låneprogram - op til $75.000 og rentefrit i 15 år. Jeg ansøgte den dag, ansøgningen udkom, men jeg var ikke i stand til at få en, og pengene til det program løb tør på mindre end én dag. Jeg søgte så om en Økonomisk forsikring katastrofelån Emergency Advance , et føderalt lån, og for Program til beskyttelse af lønsedler (PPP) to gange, og modtog heller ikke.

PPP har en advarsel. Du skal bruge 75 % af lånet til løn og 25 % til husleje. Jeg indså, at det ikke ville have fungeret for mig. Mit personale er på arbejdsløshed, og de modtager yderligere $600 hver uge under deres arbejdsløshed fra Care Act. Hvis jeg havde PPP, var den eneste måde, jeg kunne have brugt det på, hvis jeg havde tilbudt dem deres job tilbage. Hvis de takkede nej til jobbet, risikerer de at miste deres arbejdsløshed. Men hvis jeg genansatte dem ved at bruge pengene fra PPP, ville de tjene halvdelen af ​​det, de modtager lige nu, på arbejdsløshed. PPP er ikke New York City-venligt, for i NYC er vores største udgifter vores husleje. Hvis du vil give os penge for at hjælpe os med at holde vores virksomheder oven vande, mens pandemien raser, hvorfor skal du så fortælle mig, hvordan jeg skal bruge dem? Jeg skal bruge den til leje. Mit personale er arbejdsløs. Hvis jeg kun kan bruge 25% af lånet til huslejen, vil det ikke hjælpe mig med at holde mig oven vande. Selv hvis jeg fik det, ville jeg være nødt til at give det hele tilbage. Det er ikke tilgiveligt, medmindre du bruger 75% til det på lønningslisten, og retningslinjerne ændres på ugebasis.

Hvilke andre måder rejser du penge på?

Vi har DJs på Zoom fire aftener om ugen. DJ Dart Masala spins torsdage og søndage som normalt. Fredage og lørdage har vi roterende DJ'er, vi konsekvent har ansat, inklusive DJ Sandt-MEN , DJ Christie og DJ Mary Mac . Vi var vært for et komedieshow gennem Zoom for et par uger siden. Vi har også afholdt flere Instagram-lotterier, bl GoFundMe kampagne, og nu har vi en Virtual Queerantine Bingo natten til den 19. maj, som du er vært for! Endelig opretter vi en online butik, og vi planlægger at lancere for dette års stolthed, så hold øje!

Hvordan ville lukningen af ​​Henrietta Hudson påvirke samfundet?

Det ville være ødelæggende for samfundet, for vores kultur og for de forbindelser, vi laver, som kan gå tabt. At miste evnen til at samles og være omkring ligesindede mennesker, der accepterer dig, ville være forfærdeligt. Jeg går ikke ned. Jeg vil ikke lade Henriatta Hudson lukke. Vi skal løse dette.

Queerantinsk bingo , organiseret af Devin-Norelle og Cyrus Golestan , finder sted tirsdag den 19. maj kl. EST, vært af skuespiller Brian Michael Smith og aktivist Aydian Dowling med optrædener af dragkunstnere Rose og Ryder Lickquor. Vind præmier fra sponsorer Chromat , Ubundne Babes , Video ud , GC2B, Skønhedsvæske , Kun Menneske , og Stealth Bros & Co .


Hvordan coronavirus ændrer queers liv