Hvordan en homofobisk tegneserie udløste kontrovers inde i New York Times

Da New York Times i sidste måned offentliggjorde en tegneserie, der skildrede Donald Trump og Vladimir Putin som lidenskabelige elskere, fik det tilbageslag fra kritikere, som kaldet den animerede korte homofob for at stole på anti-homoseksuelle troper. Men tegneserien forstærkede også ulmende spændinger i Times, ifølge medarbejdere i medieselskabet, der ønsker at være anonyme. Disse spændinger kulminerede i et møde den 1. august mellem Times-personalets fagforenings mangfoldighedsudvalg og avisens stadig mere polariserende meningsafdeling under ledelse af James Bennet, hvor mangfoldighedsudvalget fremlagde en stærkt formuleret liste over krav om, hvordan kontroversen skal løses.



Tegneserien, der blev offentliggjort i juli, var en del af en serie kaldet Trump Bites, hvor Trumps indre verden er illustreret på baggrund af ægte præsidentcitater til fortælling. Den skildrede Trump og Putin som besatte teenageelskere, komplet med masser af boltrede, længselsfulde blikke og, desværre for os alle, en ulidelig detaljeret make out-session. Tegnefilmen blev voldsomt og hurtigt fordømt på sociale medier, men Times-medarbejdere (som skal overholde virksomhedens strenge retningslinjer for sociale medier ) blev stort set efterladt og udtrykte deres misbilligelse offline. Den misbilligelse kulminerede endelig i et brev, der blev præsenteret for opinionsdisken i sidste uge.

Brevet havde tre krav, ifølge et papir, som de havde fået. af New York Times News Guild i dag. Den anmodede om, at opinionsafdelingen anerkender, at tegneserien var homofobisk i indhold og tone, at afdelingen afholder et forum, hvor personalet kan diskutere den, og at afdelingen foretager en postmortem-gennemgang af sin produktion, med resultaterne stillet til rådighed for Times-medarbejdere.



Ifølge Times personale omfattede mødet den 1. august medlemmer af mangfoldighedskomiteen, et udvalg af ikke-guild Times medarbejdere, en arrangør fra guildens lokale LGBTQ+ caucus, tre meningsredaktører - Jim Dao, Katie Kingsbury og Adam Ellick - og Andrew Gutterman, Times' senior vicepræsident for arbejdsforhold.



Fordi News Guild står for ligestilling og retfærdig behandling og støtter en inkluderende arbejdsplads, hvor alle kan føle sig godt tilpas, har vi arbejdet på et emne, som vores medlemmer har gjort os opmærksom på: Det drejer sig om en videoanimation af Bill Plympton, som blev præsenteret af Opinion Afdeling, lyder mangfoldighedsudvalgets brev.

Videoen vakte kritik i og uden for The Times for den måde, den portrætterede de to mænd på. Flere LGBTQ-medarbejdere i The Times så videoen som et tegn på respektløshed og homofobi, lyder det videre. I sidste ende takkede lauget ifølge avisen redaktørerne for deres villighed til at engagere sig, men siger, at der var uenighed efter mødet om, hvorvidt videoen var homofobisk.

Avisen siger, at hverken Bennet eller udgiver A.G. Sulzberger var til stede. Medarbejderne blev bedt om at tage spørgsmålet op med Sulzberger dagen efter ved en Q&A-session, der var planlagt, før tegneserien var blevet offentliggjort.



Men skænderiet om Trump Bites-tegneserien er blot et flammepunkt i en bredere konflikt mellem Bennets pressede meningssektion og Times-medarbejdere, som privat har udtrykt frustration over retningen af ​​opinionsdisken, siden Bennet forlod Atlanterhavet og overtog kontrollen i 2016.

Med en mission om at repræsentere en række stemmer på tværs af det politiske spektrum, har Bennet medtaget polariserende figurer som Bret Stephens fra Wall Street Journal, der er blevet kritiseret for at lave tvivlsomme påstande på klimavidenskab og for hans forsvar af det påståede seksuelle rovdyr Woody Allen , som Stephens sagde, blev udtværet af #MeToo-bevægelsen. Bennet hyrede også forfatteren Bari Weiss, hvis mest bemærkelsesværdige kontrovers kom i februar, da hun omtalte Mirai Nagasu, en asiatisk-amerikansk kunstskøjteløber født i Californien, som en immigrant . Nagasu var for nylig blevet den første amerikanske kvindelige kunstskøjteløber til at lande en tredobbelt aksel ved OL.

Det var Nagasau-kontroversen, der bragte frustrationer blandt Times-medarbejdere i forgrunden. I februar, HuffPost-reporter Ashley Feinberg offentliggjort anonyme Slack-beskeder fra medarbejdere, der lufter klager ikke kun med Weiss' handlinger, men også med den brede kaj, som Times giver sine meningsskribenter på sociale medier, og med ansattes kamp for at blive hørt efter opløsningen af ​​avisens offentlig redaktørrolle i 2017, en stilling, der indebar at fremsætte en sådan kritik internt.

Her til tider har nogle mennesker lov til at lave fejl og fornærme. Andre får aldrig en chance, skrev en medarbejder til Slack efter at have fordømt Twitter-privilegier, som Times meningsklummeskribenter har fået. Jeg vil ikke længere tie om vores fjendtlige arbejdsmiljø, bare for at det skal være behageligt for andre.

Anonyme medarbejdere, der talte med dem. sige, at de ikke bliver hørt af den øverste ledelse, og at spændingerne har en tendens til at blusse op, når opinionsafdelingen udgiver kontroversielle klummer. Når opinionen udtaler noget, der er homofobisk eller racistisk, kan redaktionsmedarbejdere ikke rigtig sige noget om det offentligt, siger en medarbejder.



News Guild siger på sin side, at det håber at hjælpe Times med at rumme LGBTQ+-personer og farvede personer i virksomheden. Vi mener, at ledelsen af ​​The New York Times ønsker at fremme en mangfoldig og inkluderende arbejdsplads, lyder det i avisen. Men for at det mål skal lykkes, skal medarbejdere fra marginaliserede grupper føle sig respekteret.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.