Hvordan Hugh Grant (seriøst) bringer subtile, bevægende queer-karakterer til live

Hvis du havde fortalt mig for 20 år siden, at Hugh Grant en dag ville spille nogle af mine yndlings queer og queer-kodede karakterer, ville jeg have spurgt: Er der en anden Hugh Grant?



Det Notting Hill stjernen var biografens ubestridte rom-com-konge i store dele af 1990'erne og 2000'erne og trak hundreder af millioner af dollars ind i billetkontoret med sin akavede charme og fornemme accent. Mellem Julia Roberts, Andie MacDowell, Sandra Bullock og Drew Barrymore spillede Grant over for næsten enhver moderne skuespillerinde, der nogensinde er blevet kaldt USAs kæreste.

Men i dag, som Grant nærmer sig en mulig Emmy-sejr for at spille den lukkede engelske MP Jeremy Thorpe i BBCs miniserie En meget engelsk skandale — lige i hælene på hans dejlige gay-kodet tur i Paddington 2 - det er tydeligt, at skuespilleren har fundet mere interessant materiale at arbejde med nu, hvor han har erklæret sig selv officielt færdig med rom-coms . Ikke nok med det, Grant spiller nogle af de mest dejlige karakterer i sin karriere og hjælper med at bevise, at LGBTQ+-seere higer efter kompleks repræsentation.



BBC



Alt for mange film og serier med LGBTQ+-tema giver os modige hovedpersoner, som blot har særheder i stedet for rigtige fejl. Den tendens er forståelig: Efter årtier brugt på at udholde film og tv-shows, der forbinder særhed med skurkskab , det er fristende at skubbe tilbage med tyggegummihelte, der ikke kan gøre noget forkert. Hvad jeg dog har fundet ud af, er, at heteroseksuelle publikum ofte er meget mere interesserede end queer-publikum i rensede kærlighedshistorier og inspirerende biopics. Jeg vil altid søge mere LGBTQ+-repræsentation, men noget af det, vi har fået, får mig til at sove.

Hugh Grants Jeremy Thorpe er på den anden side absolut medrivende. I serien giver en skuespiller, der engang spillede den samme hetero ungkarl igen og igen, en karrieredefinerende præstation, der perfekt fanger Thorpes selskabelighed og hans list. Grant står over for hård Emmy-konkurrence i år om den begrænsede skuespil-ære, med kandidater som Sam Rockwell, Benicio Del Toro og Jharrel Jerome, der gør kategorien overfyldt. Men Grants Thorpe er stadig en standout.

Thorpe, for dem, der har brug for en kort genopfriskning, var en britisk politiker og tidligere leder af det liberale parti. I 1979 blev han anklaget for mordsammensværgelse for angiveligt at have beordret drabet på en kæreste af samme køn ved navn Norman Scott, som truede med at afsløre deres forhold offentligt. Scott overlevede, hvad han hævdede var et forkludret hitjob. Thorpe blev frikendt på alle punkter, men tjente aldrig i parlamentet igen, og levede resten af ​​sit liv sammen med sin kone Marion, som støttede ham under hele retssagen.



Det er let at se, hvorfor historien ville blive en bedst sælgende bog og nu en prisnomineret miniserie: Thorpe-retssagen var snoet og svingende - og ligesom Oscar Wilde-retsagen før den, et nøglebarometer for homofobi i Storbritannien . Thorpe var et politisk kraftcenter, før offentligheden lærte om hans forhold til Scott; bagefter var han faktisk færdig, beskrevet af Washington Post som en ødelagt mand.

Følelserne flimrer på og uden for Grants ansigt, svage, men stadig mærkbare, og det vender altid tilbage til den samme sløve politikers smil. Smerten i skabet og de længder, Thorpe ville gå til for at blive inde i det, er tydelige i Grants øjne, selv når han lystigt putter sig ind i en bøfmiddag.

Men mere overbevisende end En meget engelsk skandale 's plot er Grant selv. Han portrætterer Thorpe som narcissist , men for at gøre det, skruer han ikke blot op for sine allerede rigelige charme; snarere fanger skuespilleren usikkerheden og sårbarheden i hjertet af Thorpes uangribelige selvtillid. Følelserne flimrer på og uden for Grants ansigt, svage, men stadig mærkbare, og det vender altid tilbage til den samme sløve politikers smil. Smerten i skabet og de længder, Thorpe ville gå til for at blive inde i det, er tydelige i Grants øjne, selv når han lystigt putter sig ind i en bøfmiddag.

Der er en ødelæggende scene i slutningen af En meget engelsk skandale efter at Thorpe er frikendt, hvori hans advokat George Carman spørger, hvorfor han valgte at være i et forhold med Scott, af alle mænd. Thorpe, der stadig ikke indrømmer affæren, taler elliptisk om den vold, han blev udsat for, mens han var i kontakt med grovere mænd, hvis homofobi-fremkaldte selvhad fik dem til at slå ud.



Hvis du kender de mænd, George, siger Thorpe, så kender du de nætter, og du ved, hvordan de nætter kan ende. Billeder af Thorpe, der bliver tæsket og overfaldet, blinker på skærmen, før han fortsætter: Givet disse mænd, kunne man måske forestille sig, at Norman Scott var den bedste.

Grants Thorpe er bestemt ikke nogen model for samfundet, men han er fascinerende at se - og han er præcis det, vi skal se mere af lige nu.

Grant leverer replikken som fra et fjernt sted, bider sig i læben, før han genetablerer sin muntre facade med et legende løft af øjenbrynene. Det er et forbløffende øjeblik. Ikke underligt, at Grant har fået de bedste anmeldelser i sit liv for rollen. ( Vanity Fair Emily Yoshidas præstation kaldte sin præstation uendeligt lagdelt, For en .) Det er heller ikke en overraskelse, at en lukket og moralsk kompromitteret politiker har vist sig at være så overbevisende en LGBTQ+-karakter. Grants Thorpe er bestemt ikke nogen model for samfundet, men han er fascinerende at se - og han er præcis det, vi skal se mere af lige nu.



År fra nu vil de queer-karakterer, der vil holde fast i vores sind, sandsynligvis vise sig at være de tornede, ikke de glatpolerede sten. Queerness kan være rodet, og medier, der afspejler den virkelighed tilbage til os, vil give dybere genklang end medier, der forsøger at gøre os for pæne og selvstændige. Favoritten , et mørkt komisk historisk drama med Rachel Weisz og Emma Stone, der konkurrerer om den romantiske opmærksomhed fra Olivia Colmans Dronning Anne, var en gave til alle queer-kvinder, der har lidt gennem snesevis af tropefyldte, formelfulde lesbiske romantikfilm. Og At dræbe Eva 's biseksuelle lejemorder Villanelle vil blive GIF ind i evigheden, mens så mange andre karakterer forsvinder ind i fortiden.

Skabere er endelig ved at finde ud af, at de kan give os queer-skurke uden at fælde en implicit eller eksplicit moralsk dom over deres queerness. Hvis Hitchcock havde lavet En meget engelsk skandale for 50 år siden er det for eksempel meget muligt, at Jeremy Thorpes interesse for mænd ville være blevet afbildet som truende i sig selv, à la Bruno i Fremmede på et tog . I betragtning af den historie er det forfriskende at se en skuespiller som Grant spille en lukket queer karakter, der brutalt tvinger sig vej gennem en mordforsøg, mens selve serien (skrevet af Queer As Folk skaberen Russell T. Davies) fordømmer datidens homofobi. Endelig tillader Hollywood queer-karakterer at være ondsindede - nogle gange endda morderiske - uden at få det til at virke som om deres seksuelle orientering er roden til deres umoral.

Og hvis der er nogen skuespiller, der har nydt godt af den tendens, så er det Grant. Tilbage i 1987, før han blev en rom-com A-lister, Grant faktisk spillede en lukket mand i James Ivory's Mauritius , en tilpasning af en E.M. Forster-roman, der foregår i Storbritannien fra WWI-æraen, om en engelsk mand, der er forelsket i en klassekammerat fra universitetet, som senere forlader ham for at gifte sig med en kvinde. En yngre og mindre erfaren Grant, der spiller klassekammeraten, er ikke så i stand til at skildre smerten i skabet, som han er i dag. I det hele taget er det en film, der kan virke gammel hat for nutidens biografgængere, som dem. har noteret — netop den slags film, der hjælper med at fremme LGBTQ+-repræsentationen, selvom den i sidste ende ikke bliver mindeværdig.

Spol tre årtier frem, og Grant har givet os en af ​​filmens mest fantastiske skurke ( Paddington 2'er Phoenix Buchanan) og en af ​​tv's mest interessante queer-karakterer i back-to-back-år. Og hvis du synes, det er et stræk at læse Phoenix Buchanan som homoseksuel, gør Grant det bestemt ikke. Skuespilleren fortalte Business Insider at Buchanan muligvis var homoseksuel, selvom vi aldrig rigtig kommer ind i det, og forklarer, at han bor for sig selv, han bruger meget på ansigtscreme, og [han er] til bjørne.

Ja, du læste rigtigt: Hugh Grant, der engang var hjerteknuseren i hver lige rom-com under solen, er herude og laver ordspil. Uanset om han vinder en Emmy eller ej, vinder han bestemt sig selv en elsket og uventet plads i LGBTQ+-kanonen.