Hvordan Idris Elba blev en kickboxer

Discovery Channel

Idris Elba fortæller os, hvordan han blev en knockout-kicker

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på AskMen UK.



Det er den 28. oktober 2016 - en dyster, drizzly nat i Bethnal Green, det østlige London. Endnu inden i York Hall kantes temperaturen mod tropisk; luften tyk med pils, sved og Paco Rabanne.



Der er også forventning, som efter en volley af blå mærker Muay Thai-møder - nogle erfarne krigere, andre opadgående - en konkurrent, der mest nøjagtigt er beskrevet som et 'wildcard', marcherer mod ringen.

Da publikum brøler sin godkendelse, er det klart, at denne bokser er en lokal. Men med en professionel rekord på 0-0-0 er det stadig et mysterium, hvordan han kæmpede til en hovedbegivenhedsplads på et af Storbritanniens mest værdsatte spillesteder.



Glider mellem rebene og løfter en handsket knytnæve for at anerkende det udsolgte publikum, fighterens identitet tilføjer en lagkontekst til proceduren. Det tjener også til at gøre tingene endnu mere forvirrende.

Det er Idris Elba. Stjerne af Tråden , Luther og næsten-alles alles bedste valg til at blive den næste Bond.

Hvad fanden laver han her?

* * *



Tre måneder senere har den 44-årige skuespiller, DJ og lejlighedsvis fashionista nogle forklaringer at gøre. Indrømmet meddelelsen af Idris Elba: Fighter - som ser Hollywood-stjernen påbegynde en årlange søgen efter at blive en pro-kickboxer ved hjælp af verdensklasse trænere og skyder på placering i Japan, Cuba, Thailand, Sydafrika og selvfølgelig East End - har afslørede, hvad Elba lavede midt i en boksering. Men det har ikke taget fat på det mere oplagte spørgsmål: hvorfor?

Jeg tror, ​​at mit ego blev testet i middelalderen, siger Elba. Ligesom hvordan nogle mennesker går ud og køber ferrarier, og nogle køber en motorcykel. Jeg var lidt interesseret i at teste, om min krop kan modstå ekstrem træning.

Jeg har altid været rimelig fit, tilføjer han, men jeg har aldrig været en fyr, der gik i gymnastiksalen hele tiden. Jeg tænkte ved mig selv: 'Hvorfor ikke give mig selv en mulighed for at være den mest fit, jeg nogensinde har været?'

Selvom han kickboxede til fitness i tyverne, blev ethvert langvarigt håb om at lette denne rolle straks slukket for Elba - rammen af ​​en 40-ting er trods alt ikke så smidig som en teenagers. Efter et par sessioner med sin K-1 (en afledt af Muay Thai) træner blev John Luther spredt over et behandlingsbord. Han led af glide diske og blev kraftigt rådet til ikke at fortsætte.

Det var ret skræmmende, mand, siger Elba. Skaden var ret alvorlig, og faktisk fortalte lægerne mig, at jeg ikke skulle kæmpe, og at jeg ikke kunne kæmpe.



Og alligevel, ligesom i en storskærms sportslig indløsningshistorie, gjorde Elba comeback. Når hans rygsøjle var kommet sig, fulgte derefter en montagesekvens af opslidende 19-timers dage, der overvejende blev drevet af koffein og trommebas fra old school.

Kombinerer hans træningsregime med skydning Det mørke tårn og Thor: Ragnarok morgen ville begynde før daggry med en kaffe før træningen, derefter sit-ups, push-ups, burpees eller et løb og en times padearbejde. Derefter børstede han tænder, badede og ankom til sættet til en kæmpestor. Tolv timer senere kunne der være mere træning eller, hvis han var heldig, en sportsmassage.

'Padarbejde handlede egentlig om at lave tre til fire runder på tre eller fem minutter en runde,' siger han. 'Og så masser af kernearbejde.

'Den sidste fase [af træningen] handlede virkelig om ringfartøj og faktisk hvordan min kamp skulle være. Det var den mest givende del af min træning, for det var da jeg begyndte at blive en fighter, fordi jeg virkelig dedikerede alle dele af min træning til den egentlige kamp og ikke kun fitness.

Ikke-skyde-dage var endnu mere fysisk besværlige med dobbelte sessioner, hvor Elba tilbragte op til seks timer i gymnastiksalen før en sauna og et pescatarisk måltid. Han siger, at hans diæt nu hovedsageligt er fisk, kylling og grøntsager, idet han har givet op øl, pasta og ris til serien.

'Min læge sagde til mig:' Ved du hvad? ' - og dette er en sand historie - sagde han: 'I din alder tror jeg, du ville være kollapset inden for fire måneders træning, hvis du ikke havde ændret din diæt.' Og jeg var ligesom: 'Hvad mener du kollapsede?' Han sagde: 'Din krop ville have været lukket ned, dit immunsystem ville være kompromitteret.'

Mens Elba frit indrømmer, at nogle krigere spotte sin mission om at blive K-1-kandidat, hævder han også, at hans skuespilbaggrund faktisk hjalp hans træning. Processen med at handle, siger han, er virkelig abe se, abe gør. Skuespillere er talentfulde, fordi de slags kan efterligne følelser og efterligne færdigheder, men for at være ærlige kopierer de, og de foregiver.

Sandheden er dog, at når du bliver slået i ansigtet, eller hvis du bliver sparket i benet, og det gør ondt, er der ingen handling der.

Bortset fra den bankende rygsøjle, lilla blå mærker og ar, som han nu hævder at være stolt af, indrømmer Elba, at jab for hans ego var lige så alvorlig. I ringen var han ikke længere en førende mand på højden af ​​sit håndværk. Han fandt sig selv en nybegynder - outsideren med alt at bevise.

Det ødelagde sjælen, jeg troede, jeg var hårdere, end jeg var, siger han. Jeg har ikke et stort ego, men jeg slog bestemt.

Elba vidste ikke dengang - pumlet af slagsmålere, der var halvdelen af ​​hans størrelse, alder og kropsfedt - der kom oktober, øjeblikke før ringklokken ringede i York Hall, ville han se alle dele ud af krigeren. Mejset. Kompetent. Fokuseret. Skræmmende .

Du kan se selve serien for at finde ud af resultatet, men der er en spoiler, som Elba selv er glad for at afsløre: en pro-kamp ned, han er nu trukket tilbage fra kampspillet.

Jeg tror ikke, jeg kæmper igen, indrømmer han. Faktisk ved jeg, at jeg ikke vil kæmpe igen, fordi det er en ret oprivende oplevelse. Jeg tror ikke, min krop kunne vare en række slagsmål.

Forvent ikke en serie to da. Absolut ikke. Medmindre & hellip;

Åh mand, lad mig ikke sige det, ler Elba. Hvis nogen kom ud og sagde: 'Jeg så dit show Idris og jeg udfordrer dig til en kamp & hellip;' Jeg ville bestemt overveje det.

Og det er dumt, du ved, som om det var rigtig hårdt, men hvis nogen sagde: 'Kom så, lad os gå på det, lad os lære judo og træne og lad os kæmpe på en offentlig arena', kan jeg overveje det. Nu, det er bonkers, jeg ønsker ikke at gøre det mere, men det kan jeg overveje.

Idris Elba: Fighter har udelukkende premiere i Storbritannien på Discovery Channel, 22:00, tirsdag den 17. januar