How Imagine Dragons' Dan Reynolds blev en hård fortaler for LGBTQ+ ungdom

Dan Reynolds har længe været en allieret til LGBTQ+-samfundet, hvor han har talt op og støttet unge, der føler sig alene, eller som kæmper med accept, især i deres trossamfund. Reynolds selv voksede op som mormon. For nylig annoncerede Reynolds den anden årlige LOVELOUD-musikfestival, der finder sted den 28. juli i Salt Lake City, Utah, med numre som Zedd og Neon Trees' Tyler Glenn.



LOVELOUD er beregnet til at være en begivenhed, der centrerer LGBTQ+ unge og hjælper med at antænde dialog omkring deres unikke behov, mens de byder på musikalsk talent og talere. Reynolds talte med dem. om festivalen og om hans lange rejse til forbund, der begyndte, da han stadig var barn.

Dan Reynolds fra Imagine Dragons

Udlånt af LOVELOUD



Hvordan opstod LOVELOUD?



Det startede, da jeg gik i mellemskolen. Det, jeg blev undervist i i søndagsskolen, stemte ikke overens med det, mit hjerte fortalte mig. En af mine bedste venner var homoseksuel, og jeg så den konflikt, det bragte ind i hans liv, angsten og depressionen, følelsen af ​​aldrig at være god nok i Guds øjne i hans tro. Det fortsatte med at være tilfældet, da jeg blev ældre og mødte flere mennesker, der er homoseksuelle og mormoner.

Jeg blev gode venner med Tyler Glenn fra Neon Trees, som også er mormon. Jeg så, det var noget, han skulle kæmpe med. Jeg blev uddannet i statistik om LGBTQ-ungdom. Jeg fik denne platform, og jeg tænkte, hvad gør jeg med den? Så dette er en mulighed for at bruge mit privilegium til at prøve at hjælpe nogen. Utah har en af ​​de højeste selvmordsrater i landet. Den største dødsårsag for teenagere i staten er selvmord, og LGBTQ-unge, der ikke er accepteret i deres samfund, har otte gange større risiko for at tage deres eget liv. Det er mange ting, der kulminerede og bragte mig til dette punkt.

For mange mennesker, selvom vi selv er homoseksuelle, er det en rejse til accept. Hvad var din største kamp på den rejse?



Jeg tror først og fremmest, at hovedkampen som en straight hvid mand er: 'Dette påvirker mig ikke. Så hvorfor skulle jeg være ligeglad?’ Jeg var heller ikke uddannet nok til at tale om det, og hvis jeg taler om det, vil folk måske blive sure på begge sider. Der er så mange ting, der forhindrer folk med privilegerede, hvide heteroseksuelle mænd i branchen, i at tale om det. For mig var meget af det Aja Volkman, som nu er min eks. Jeg giftede mig med en kvinde, der lærte mig at stå frem og leve et frygtløst liv. Hvis du ikke er stødende, så gør du noget forkert. Du lever et liv, der er meningsløst. Der har været mennesker i mit liv, som har været med til at forme rejsen.

Hver eneste søndag i hele mit liv gik jeg også i mormonkirken, hvis doktrin er, at medmindre du er en mand og en kvinde, er dit forhold ikke gyldigt eller 'rent' i Guds øjne. Det får man at vide og får det indgroet i hovedet, så må man overkomme det.

Jeg er sikker på, at du har hørt meget fra folk, der siger, at du ikke kan være homoseksuel og religiøs eller religiøs og homoseksuel. Hvordan ser troen ud for dig?

Du ved, jeg tror, ​​at alles tro er unik. Nogle mennesker synes, at tro er trøstende, fordi det er deres kultur, deres folk, deres familie. Andre mennesker er ligeglade med skemaerne af det, det er bare deres fællesskab og støttesystem. De burde kunne eksistere i det rum, for det er sundt for dem, men for nogle mennesker er det usundt for dem og gør dem ulykkelige eller deprimerede. Så mange mennesker tror, ​​at det nemme svar er, at du fortæller disse børn, der er homoseksuelle, at de skal forlade religionen. Det er faktisk meget uuddannet, fordi du udsætter folk, der er i fare, i endnu større risiko. De kunne blive smidt ud af deres hjem eller sat ud på gaden. Der vil være LGBTQ-unge født i ortodokse religiøse hjem. Hvad kan vi gøre i mellemtiden for at gøre dem sikre?

Har der været et øjeblik, for nylig eller ej, der fik dig til at stoppe op og tænke 'det er derfor, det er det værd'?



Mand, der går ærligt talt ikke en dag, hvor jeg ikke har en bekræftelse. Jeg får breve fra forældre, der siger, at de ikke længere lader deres børn lytte til Imagine Dragons, fordi det gør deres børn homoseksuelle. Men den anden side af det er, at jeg har fået utallige beskeder fra forældre og fra børn, der har sagt, at på grund af LOVELOUD, følte jeg mig tryg ved at komme ud til min mor eller mine venner. Når jeg ser sådan noget, gør det det hele værd.

Hvad er du mest begejstret for til LOVELOUD i år?

Sidste år var bogstaveligt talt den bedste dag i mit liv. Jeg siger det ikke som en overdrivelse. Følelsen af ​​kærlighed og accept i luften var så til at tage og føle på. At se familier, der var utilpas i starten, og se deres udtryk ændre sig, hvor de krammede og græd - det er en rigtig ting. Det bliver livestreamet for dem, der ikke kan deltage i morgen, men du vil kunne mærke det gennem skærmen. Jeg ved godt det lyder hippy dippy, men det er det ikke. LGBTQ-ungdommen rejser sig for at fortælle deres historier, og folk reagerer på disse følelser. Jeg tror, ​​at en lille procentdel af verden er en koldhjertet person. For de fleste mennesker kommer bigotteri fra manglende uddannelse. Så jeg glæder mig til de følelser og den forvandling.

Jeg forestiller mig, at der er unge mennesker, der ikke er kommet ud endnu og vil se begivenheden. Hvad vil du have dem til at vide?

Jeg ville sige til dem, at jeg elsker dem. At Gud elsker dem, og de er rene i øjnene for alt, der er større end os. Der er millioner af mennesker, der venter på dem, som elsker dem og venter på dem med åbne arme.

Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.