Hvordan Indiens første homoseksuelle prins redder LGBTQ+-ungdom

Prins Manvendra Singh Gohil, Indiens første og eneste åbenlyst homoseksuelle prins, er klædt langt mindre ekstravagant, end jeg havde set på de fleste billeder. Med en kopiah-hat, en lodret tilaka malet på panden, en blå kurta med snoede striber ned til knæet og et par Nike-sko ser han langt mere afslappet ud, end man kunne forestille sig en kongelig. Han følger stille efter, da hertug DeAndre af Hanumanteshwar, som Gohil omtaler som sin rådgiver, giver en rundvisning på Gohils forfædres område.



I midten af ​​næste år håber parret at omdanne grunden til en slags campus for LGBTQ+-personer - et sted, hvor de, der er fornægtet og arvet, kan blive bemyndiget i stedet for støtte fra deres familier. Campus, som de vil kalde Hanumanteshwar Amar 1927 (efter det år, hvor hans oldefar udviklede den 15 hektar store ejendom), ligger i Gohils hjemstat Gujarat, i det landlige og afsidesliggende indiske landskab i Rajpipla. Det er et åndeligt sted langs en af ​​hinduismens hellige floder, Narmada, og ved siden af ​​Hanumanteshwar Mandir, et gammelt hinduistisk tempel, der er nævnt i deres religiøse tekst. Det her er et sted, hvor der ikke er grænser... Og når jeg siger grænse, så siger jeg ikke grænse i fysisk forstand - jeg mener også mentalt, fortæller han tidligere samme morgen.

At være queer i Indien er ikke ulovligt i sig selv, men homoseksuelt samleje er det ifølge paragraf 377 i den indiske straffelov. Og i et land, hvor arrangeret ægteskab er stadig den kulturelle norm og mange LGBTQ+-personer udsættes for familiepres for at indgå i heteroseksuelle ægteskaber, et ressourcecenter, hvor queer-unge kan lære at være økonomisk og socialt uafhængige, og hvor samfundet som helhed kan lære mere om LGBTQ+-personer, kunne være livsændrende på en måde Gohil selv kunne have brugt, da han var ung.



Prins Manvendra med en hånd, der rører ved hans ansigt.

Sohrab Hura / Magnum Billeder



Gohils liv har længe forladt traditionen; efter at have indgået et arrangeret ægteskab i en alder af 25, søgte han en skilsmisse i 1992, hvilket blev betragtet som et stort tabu i den familiefokuserede kultur. Jeg tænkte, at det måske bare er en forbigående fase af livet eller at vokse op som teenager... Jeg troede aldrig, jeg var homoseksuel, fordi ordet 'homo' ikke var kendt for mig som sådan, siger Gohil. Jeg troede bare, at jeg er som enhver anden straight person, en der var moralsk ansvarlig for at blive gift og producere en arving.

En hvid bygning.

Sohrab Hura / Magnum Billeder

Gohil forblev offentligt lukket indtil 2006, selvom hans familie havde vidst det siden 2002, efter familie- og socialt pres for at gifte sig igen for at producere en kongelig arving fik ham til at få et nervøst sammenbrud. Han gav sin læge tilladelse til at fortælle dem sin hemmelighed. Hans forældre forsøgte uden held at placere ham i konverteringsterapi, og da han endelig kom offentligt ud i 2006, erklærede hans mor, at hans familie havde nægtet ham via en annonce i en avis.



Kort efter lancerede Gohil Lakshya Trust , en velgørenhedsorganisation, der arbejder for at fremme LGBTQ+-rettigheder i Gujarat. Meget har ændret sig siden 2006: Gohils liv er blevet diskuteret i hele Indien og rundt om i verden, på Oprah Winfrey Show og Holder op med Kardashians , for at nævne et par stykker. Gohil siger, at han ikke længere er fornægtet eller arvet, selvom han forbliver fremmedgjort fra sin mor. Den Trust, han lancerede, er også blevet udvidet og administrerer nu 11 drop-in-centre på tværs af tre byer. Snart vil den også administrere Hanumanteshwar Amar 1927.

Prins Manvendra kæler med en hund.

Sohrab Hura / Magnum Billeder

I dag er grunden til Hanumanteshwar Amar 1927 mere beslægtet med rustik landbrugsjord med golde marker og banantræer, men håbet er, at det snart vil være noget i retning af et LGBTQ+-retræte med tre bygninger, der vil huse medicinske faciliteter, meditations- og tilbedelsesrum , et bibliotek, et øvelokale for musikere, et uddannelsescenter og et kollegium til 25 personer.

Målet, siger Gohil, er at rette op på, hvad han ser som de uretfærdigheder, der foreviges mod queer-ungdom af det indiske samfund. Gohil beklager, at mange queer-indiske unge modtager sølle seksualundervisning, som gør det sværere for dem at komme overens med deres seksualitet eller kønsidentitet. På samme måde mener Gohil, at åbning af Hanumanteshwar Amar 1927 for offentligheden for at uddanne det bredere samfund om queer-mennesker og de problemer, de står over for, vil hjælpe med at fremme generel forståelse og lette LGBTQ+-stigmatisering. Selvom centret er beliggende på landet - omkring tre timer i bil fra Ahmedabad, Gujarats største by - kan dette fungere til sin fordel; hvor større byer som Mumbai har deres egne LGBTQ+-rum, i landdistrikterne i Indien, er sådanne queer-venlige ressourcer knappe.



Et prideflag ved siden af ​​en væg af indrammede billeder.

Sohrab ham

Ud over at forbedre livet for queer-ungdom og deres allierede, ønsker Gohil, at andre skal opleve den magi, han havde kendt på dette land. Hanumanteshwar Amar 1927 blev udviklet af Gohils oldefar som et flodtilflugtssted for at være vært for dignitærer og andre medlemmer af den kongelige familie. Et palads, Villa Narmada, var blevet bygget der, men er siden blevet revet ned, fordi det var oversvømmet fire måneder om året på grund af dets nærhed til floden.

Gohil siger, at han blev forelsket i landet ved første blik i begyndelsen af ​​90'erne, og begyndte at rejse dertil for at meditere, dyrke landbrug og spille harmonium. Medmindre du kommer til et sted, hvor du har det befordrende miljø, er det svært at forstå dig selv - at gå ned, reflektere og se, hvad du er, siger Gohil. Dette sted giver dig muligheden for at gøre det.



En dreng kigger ud på horisonten.

Sohrab ham

Gohils projekt er decideret ambitiøst og vil være helt crowdfundet; Hertugen siger, at de skal bruge $100.000 USD for at fuldføre projektet. I løbet af de sidste to år har de været i stand til at rejse omkring $10.000 gennem crowdfunding, men Gohil er fortsat optimistisk, at de vil nå deres fundraising-mål. Målet er at åbne Hanumanteshwar Amar 1927 i midten af ​​2019, selvom noget af projektet forbliver ufærdigt. Og de siger, at de vil være vært for folk i mellemtiden; de har allerede indkvarteret to transkvinder, den ene fra New Jersey og den anden fra Kolkata.

Frem for alt siger prinsen, at det at hjælpe andre LGBTQ+-personer har hjulpet ham med at komme overens med den modgang, han har oplevet i sit liv. Han fortæller mig en historie om et opkald, han havde modtaget i sidste måned fra en homoseksuel indisk mand i slutningen af ​​halvtredserne, som fortalte Gohil, at det at høre om hans liv havde inspireret ham til at vælge ikke at gifte sig og leve selvstændigt. Det får mig til at føle mig glad og mentalt tilfreds, siger Gohil. Hvis mit liv kan skabe forandring i en anden persons liv til det bedre, så har jeg det godt.

En hånd rører ved en plante.

Sohrab Hura / Magnum Billeder

Mike Miksche er en regelmæssig bidragyder til Daily Xtra. Han har også skrevet for The Advocate, VICE, Lambda Literary og The Gay and Lesbian Review.