Hvordan Instagram uforvarende kan censurere Queer-fællesskabet

For et par uger siden bemærkede jeg et underligt lavt engagement på min Instagram-konto. Da jeg prøvede at undersøge det, kunne jeg ikke finde noget galt. Jeg havde ikke brudt nogen regler, og min konto blev ikke suspenderet. Men mine billeder dukkede stadig ikke op i hashtags, og ingen havde fulgt kontoen i flere dage.



Med lidt mere research lærte jeg om en ny feature kaldet ' skyggeforbud ,' et uofficielt aspekt af Instagram beregnet til at bortfiltrere spam-indlæg eller konti, der drives af bots. Når din konto er skyggeforbudt, vil dine indlæg ikke komme op under nogen hashtags eller udforskningsfeedet i dage eller endda uger. Ifølge en talsmand for Instagram, som afviste at blive navngivet, eksisterer det, folk kalder 'shadowbanning', eller en hemmelig censurindsats fra Instagram for at forhindre folks indhold i at blive vist på hashtag-sider, ikke på Instagram. I nogle tilfælde vises folks indhold muligvis ikke på hashtag-sider, hvis det udløser spamfilteret, hvilket kan være et resultat af brug af tredjeparts like/følg apps eller brug af for mange hashtags. Til gengæld forbliver de nøjagtige detaljer om dens virkninger noget af et mysterium. Hvad vi ved er, at det er usandsynligt, at nogen vil se dine opslag bortset fra dine nuværende følgere. Det censurerer effektivt brugere.

Skyggeforbud eksisterer ikke kun for folk, der misbruger Instagrams regler. Den ekstremt populære app til sociale medier skyggeforbyder også brugere for forbudte hashtags. Typisk er forbudte hashtags kendt for at blive spammet med porno og indhold, der bryder Instagrams brugsbetingelser. Listen over forbudt indhold indeholder dog også mange LGBTQ+-identiteter. Det her omfatter #gays, #iamgay, #bi, #lesbiansofinstagram og — hashtagget, jeg brugte — #lesbian. Brug af disse tags flere gange kan resultere i et skyggeforbud, som nu træder i kraft på queer- og transbrugere over hele verden.



Så hvorfor betyder det noget? For mange queer- og transfællesskabsmedlemmer er sociale medier en af ​​de eneste måder at få venner eller møde nye mennesker på. Ofte er det det eneste sted, hvor vi kan udtrykke os selv og udvikle vores identiteter - et faktum, der er særligt relevant for queer- og transunge i landdistrikter eller konservative områder. Oftere og oftere lærer queer- og transpersoner om deres identitet online. Ved blot at søge efter et udtryk på Instagram kan unge, isolerede queer-mennesker finde og føre samtaler med fællesskabsmedlemmer som dem selv fra hele verden. Men hvis det udtryk er forbudt, eller kontoen overhovedet bruger de forbudte hashtags, vil brugeren være svær, hvis ikke umulig, at finde.



At være bekymret for sociale medier er ikke overfladisk. Sociale medier kan være en måde at opbygge politisk magt på. Hele bevægelser som Black Lives Matter, #MeToo og No Justice No Pride er blevet ledet af fortalere for sociale medier. Hjemmesider dæmper dog potentialet for fremtidige kampagner og arrangører ved at censurere queer- og transbrugere.

Jeg skriver dette med tanke på, at Instagram unikt giver transkønnede mulighed for at se andre brugeres overgangs- og operationsresultater, når de søger på hashtags. Men hvis et billede er undertekstet med #gays, et almindeligt hashtag blandt transpersoner, kan en konto blive skyggeforbudt, og ingen af ​​dens billeder vil dukke op i søgninger. Dette betyder, at folk, der forsker i medicinsk overgang, ikke vil være i stand til at se alle resultaterne og måske endda har færre muligheder, hvis de selv søger operation. Indholdsskaberne vil ikke være i stand til at bygge deres egne online platforme, hvilket gør det sværere at udvide netværk på Instagram, når en person er queer eller trans. Ved ikke kun at forbyde hashtags, men også forhindre hele kontoen i at blive set, foreslår Instagram, at queer- og trans-identiteter i sagens natur er upassende, seksuelle og fortjener at blive skjult for offentligheden.

Med dette nye forbudssystem følger Instagram i fodsporene på Tumblr og Youtube , som begge har modtaget kritik for at gøre det sværere at finde LGBTQ+-indhold i sikker tilstand. Mens Tumblr og YouTube siden har undskyldt for deres handlinger, har Instagram endnu ikke udsendt en officiel erklæring om emnet. Ingen ved, hvor længe skyggeforbud varer, eller antallet af mennesker, der er berørt af dem, men de fortsætter med at kontrollere mange queer- og transbrugeres konti. Ved at forbyde konti for at bruge LGBTQ+ hashtags - effektivt at dæmpe vores stemmer og censurere vores historier - har Instagram vist os, at det skal optrappe sit spil, hvis det vil være en platform for vores fællesskab.



Eli Erlick er direktør for Trans Student Educational Resources og Ph.D. studerende, der forsker i den transkønnede bevægelses politiske filosofi ved UC Santa Cruz. Hun er blevet anerkendt internationalt af Glamour Magazine, NPR, og Teen Vogue sammen med talrige andre publikationer. Hendes arbejde og forfatterskab har været omtalt i New York Times, Time Magazine, og Los Angeles Times, blandt snesevis af yderligere forretninger.