Hvordan Joshua Safran byggede Queer Shangri-La That Is the Gossip Girl Genstart

Joshua Safran vidste ikke, at Monet de Haan var lesbisk, før han gjorde det. Showrunneren bag genstart af Gossip Girl , den elskede mid-aughts paean til bundløs rigdom, havde allerede besluttet, at flere andre karakterer i serien ville være queer. Der er Aki Menzies (Evan Mock), den pink-hårede følsomme filmelsker, der bruger den første sæson på at kæmpe med sin spirende biseksualitet, og også Max Wolfe (Thomas Doherty), den liderlige playboy og klare stand-in for det originale shows Chuck Bass, der er unapologetisk panseksuel - selvom han aldrig ville bruge denne eller nogen anden etiket til at beskrive sig selv. Men seksualiteten hos Monet, den vanedannende bitchy store farma-arving, der i piloten beskrives som skoleskurken, var slet ikke blevet overvejet. Og som det plejer i et heteronormativt samfund, når en karakters seksualitet ikke er defineret på anden måde, er det normalt at antage, at det betyder, at de er hetero.



Men så lagde Safran mærke til, at Savannah Lee Smith, den åbenlyst biseksuelle 20-årige skuespillerinde, der spiller karakteren, frit skriver om sin seksualitet på sociale medier. Jeg så Savannah være autentisk og leve sit liv, husker han under et nyligt Zoom-opkald. Så jeg sagde til hende: 'Savannah, ville du føle dig godt tilpas, hvis Monet var lesbisk?' Og hun sagde: 'Absolut. Tilmeld mig.' Pludselig blev en lille scene i tredje afsnit, der netop havde premiere, ændret for at fastslå Monets tiltrækning til medlemmer af samme køn: Efter hendes partner-in-crime Luna La (Zión Moreno) er set nippe til en cocktail på en bar, panorerer kameraet over til Monet, der står ved siden af ​​hende, lidenskabeligt hygger sig med en anden kvinde. Der er ingen diskussion om det; øjeblikket behandles aldrig som noget bemærkelsesværdigt. Det er der bare.

Jeg tror, ​​det siger meget, at min standard, selv lige nu, mens jeg talte med dig, var at sige: 'Vi havde ikke tænkt over hendes seksualitet, så hun var hetero', beklager Safran. Det betyder, at standarden i min forpulede hjerne er stadig at en karakter er straight, og det er noget, jeg kommer til at kæmpe imod hele mit liv, fordi det er sådan, jeg er opdraget. Han husker en formende oplevelse i en alder af otte, da et familiemedlem fangede ham i at fjolle med en anden dreng. Jeg fik at vide, hvor galt det var, og at jeg aldrig kunne se ham igen, siger han. Det informerede resten af ​​mit liv.



Billedet kan indeholde Human Person Electronics Phone Cell Phone og Mobile Phone

HBO Max



Safran er født og opvokset i New York og har altid haft en unik forbindelse til Gossip Girl miljø. Showrunneren, som var forfatter til showets første iteration, gik på Horace Mann, en prestigefyldt Bronx-baseret forberedelsesskole, der ikke er så forskellig fra showets centrale fiktive skole, Constance Billard St. Jude's. Til gengæld vidste Safran, hvordan disse børn levede - hvad de lavede for sjov, hvor de spiste, hvordan de klædte sig - og hans intime fortrolighed med den verden ville senere give ham et uvurderligt perspektiv i originalen Gossip Girl forfatterværelset, hans første rigtige Hollywood-job.

Men der manglede noget. Safran, der arbejdede på showet fra begyndelsen hele vejen gennem dets næstsidste sæson i 2012, var længe den eneste queer person i rummet (bortset fra forfatterens assistent, fremtid Jomfru Jane executive producer Paul Sciarrotta, som forlod efter showets første sæson). Den fremtidige showrunner fastholder, at ingen idé nogensinde blev lukket ned på grund af dette, inklusive hans tidlige forslag om, at Eric van der Woodsen, det originale shows eneste tilbagevendende LGBTQ+ karakter, skulle være homoseksuel. Men han vidste også, at i en ideel verden ville queerness ikke være sådan en anomali.

Men det tager tid at skabe sin egen utopi. Safran indrømmer, at han ikke altid har været den største fortaler for queer-historier i forfatterværelser, da han i lang tid stadig kæmpede med sin egen internaliserede skam. Selv i mine tidlige 30'ere, i de første Gossip Girl forfatterværelset, skrev jeg stadig træk, der var lige, fortæller han. Jeg skrev mine queer-forhold i lige forhold. Jeg havde endnu ikke brudt den barriere med at være sådan: 'Nej, du kan faktisk skrive om [det queer-forhold].'

Gossip Girl Genstart Hvordan Joshua Safran byggede tv



Karolina Wojtasik

En hændelse, mens han arbejdede på NBC-musikteaterdramaet Smadre , som kørte i to sæsoner fra 2012 til 2013, var et stort vendepunkt. På det tidspunkt spurgte nogen ham, hvorfor han ikke inkorporerede flere queer-historielinjer i showet. (Selvom Smadre indeholdt LGBTQ+ karakterer, indrømmer Safran, at de homoseksuelle forhold var afgjort mindre seksualiserede og meget mere uløselige end deres heteroseksuelle modstykker.) Den kommentar holdt sig til ham, og siden da, hvert skridt på vejen, har jeg forsøgt at undersøge det, han siger.

Da han fik sin næste koncert i 2015, som skaberen og showrunner for ABC's Quantico , en thriller, der foregår på FBIs træningsakademi, følte Safran sig endelig komfortabel nok til at indsprøjte elementer af sin egen queer identitet og erfaring i sin historiefortælling. Den serie indeholdt adskillige queer-historielinjer, men Safran var særlig delvis i forhold til David Lims Sebastian Chen. Sebastian, som er en troende religiøs tidligere præst, kæmper for overhovedet at anerkende sin queerness, hvilket skaber en forfriskende kompleks historie om religiøse traumer. Jeg kan huske, at nogle mennesker ikke kunne lide det, fortæller han om Chens historie. Men jeg tænkte: 'Jeg udforsker faktisk alle disse aspekter af queer identitet, hvor det ikke altid er, Ja, jeg har set lyset og nu kan jeg være queer .’ Nogle gange er der folk, der stadig straffer sig selv.'

Gossip Girl Genstart Hvordan Joshua Safran byggede tv

HBO Max

Alligevel kan intet måle sig med det arbejde, han gør nu som chefshowrunner for denne nye version af The CW juggernaut, der lancerede hans karriere. [Det er] det queereste [forfatterværelse] jeg nogensinde har været i, praler han og tæller kun én lige hvid mand i flokken.



Det er ligesom queer Shangri-La herovre! senere joker han om LGBTQ+-familien, inklusive besætnings- og rollebesætningsmedlemmer, han har samlet, mens han kører skib på denne årelange serie. Der er en gruppe af os, der har en løbende joke om hver dag at indse, at en anden er queer, tilføjer han med et lille grin. Det er som om det bare vokser og vokser.

Så det er ikke overraskende Gossip Girl 2.0 afspejler skarpt denne bredde af queer-perspektiver. Sikker på, at HBO Max-genstarten stadig drejer sig om, hvad Safran beskriver som karakterer, der kommer fra privilegier, der kolliderer med hinanden, men den er lige så investeret i at bygge en verden, hvor queerness tilsyneladende er overalt.

Ud over historierne om Monet, Max og Aki, den nye Gossip Girl inkluderer også en homoseksuel lærerkarakter, der er kendt for at være ret imponerende udstyret; optrædener af queer kulturpersonligheder som CFDA-vindende mode designer Christopher John Rogers og Tony-nomineret dramatiker Jeremy O. Harris ; besøg på homoseksuelle badehuse; og rigelige referencer til Grindr og Scruff, cruising og, selvfølgelig, topping vs. bottoming. Det tager ikke lang tid at bekræfte, at dette show er kommet langt fra originalens kvælende heteronormativitet.

Billedet kan indeholde menneskelig person tøjdragt overfrakkebeklædning og frakke

HBO Max

Safran er især stolt af den historie, han får at fortælle gennem Gideon (Todd Almond), en af ​​Maxs to homoseksuelle fædre. Den kønsbøjende teatermaven er en cis-kønnet homoseksuel mand, der udtrykker sig selv gennem sin kvindelighed, siger Safran og forklarer, at han tog inspiration fra Broadway-legenden Jordan Roth (Safrans gamle klassekammerat hos Horace Mann), Positur 's Emmy-vindende stjerne Billy Porter , og far til en af ​​hans nære venner.

I seriens tredje afsnit begynder Gideon at slå hovederne sammen med sin mand, Roy (John Benjamin Hickley), over hans nye, mere femme-præsenterende sartorial valg og udblæsningsfrisurer. Da jeg blev forelsket i dig, var du anderledes, fortæller Roy til Gideon.

Jeg elsker dig stadig, fortsætter Roy, inden hans mand afskærer ham. Men du kan lide det masc?, indskyder Gideon.

Safran betragter dette plot-punkt, som hele tiden behandles gennem serien, som en af ​​de vigtigste historier, jeg nogensinde har skrevet. Det [det handler] om, er faktisk maskuline og feminine identiteter, og hvorfor vi er så bange for femininitet som mænd - især som homoseksuelle mænd, forklarer han. Jeg kunne lave et forbandet symposium om den historie.

Billedet kan indeholde menneskelig person, tøj, tøj, bardisk, pub-dragt frakke og overfrakke

HBO Max

For Safran er det vigtigere at skabe fortællinger som disse end at opnå godkendelse fra kritikere, som har temmelig ensartet kasserede sit show . Safran og jeg talte sammen den dag, hvor hans show havde premiere, mindre end 12 timer efter, at piloten havde debut på HBO Max, og ikke overraskende var han hurtig til at tage fat på de tidlige anmeldelser. Jeg glemmer, at de ikke er publikum til showet, og ikke kun det, men de kan være forvirrede eller vrede over, at de ikke er publikum for showet, og det kan komme gennem noget af deres forfatterskab, lader han ud.

Hans prioritet var i stedet at vinde et nyt publikum af teenagere og unge voksne, som alle ser ud til at reagere ret positivt. Hele castet og besætningen, alle forfatterne, producenterne, netværket - vi føler os alle meget stolte af dette show på en sjælden måde, man ikke altid får. Vi føler, at vi har lavet noget fantastisk.

Desuden efter at have oplevet flere COVID-relaterede produktionsforsinkelser , showet kunne ikke komme på et mere passende tidspunkt. Min joke er det Gossip Girl er ligesom Gay Slut Summer, fortæller han mig. Jeg mener, alle mine venner taler om det. Det er Hot Girl og Gay Slut Summer for alle. For disse børn er det det samme - og det vil du gerne.

Så jeg tror, ​​det er det rigtige tidspunkt, det rigtige sted, alt det der, tilføjer han. Så er det også Gossip Girl .

Nye afsnit af Gossip Girl har premiere hver torsdag på HBO Max.