Hvordan Judy krystalliserer den forbindelse, Judy Garland delte med sine homoseksuelle fans

Der er en udvidet scene i Judy , Rupert Goolds nye biopic om den legendariske sangerinde og skuespillerinde Judy Garland, der fik mig til at græde, mens jeg så den. Efter at have leveret en livlig præstation på Londons natklub Talk of the Town, trækker Garland (spillet af en fascinerende Renée Zellweger) sig tilbage i sit omklædningsrum. Hun bliver snart afbrudt af sin assistent Rosalyn (Jessie Buckley), som fortæller hende, at stedet lukker for natten. Hendes besejrede blik får hende til at invitere sangerinden ud på en drink, et tilbud hun afviser. Men da hun forlader spillestedet, støder Garland på et homoseksuelt par, der venter udenfor og håber på et glimt af deres idol. Deres ægte begejstring fornyer hendes humør, og efter at have drillet lidt, beder Judy dem ud at spise.



De tre udvikler øjeblikkeligt en følelse af kammeratskab. Det er efter midnat, og efter at have prøvet et par lukkede pubber, inviterer de hende over i deres lejlighed, hvor de forsøger at lave en omelet til hende (som de ødelægger ved at tilføje fløde til æggene). Judy er dog bare glad for at dele deres selskab. Mændene indrømmer, at de ønskede at se hende optræde tilbage i London for år tilbage, men ikke kunne gå sammen, da en af ​​dem blev fængslet for at være homoseksuel - seks måneder for uanstændighed, bemærker han. De kan bare ikke fordrage nogen, der er anderledes, svarer Judy roligt. På et andet tidspunkt beskriver mændene Garlands musik som noget, der går uden om ørerne og ser ud til at lande her, og peger på hjertet.

Garlands særlige forbindelse til det homoseksuelle samfund har længe været etableret. Siden i det mindste Anden Verdenskrig er slangudtrykket Dorothys ven (som i Dorothy Gale, Garlands karakter fra Troldmanden fra Oz ) har været en eufemisme for homoseksuelle i situationer, hvor seksualitet ikke kan diskuteres offentligt; En mangeårig myte siger, at Stonewall-optøjerne delvist blev udløst af hendes tragiske død mindre end en uge før. ( Det var de højst sandsynligt ikke - men alligevel.) Garlands indflydelse på homoseksuel kultur og status som et homoseksuelt ikon er næsten uovertruffen.



I sit skelsættende essay Judy Garland og Gay Men , forsøger kritiker Richard Dyer at analysere, hvordan Garland kom til at blive så æret inden for den homoseksuelle kultur. (Selvom han også er sikker på at præcisere, at homoseksuel kultur i dette tilfælde er et overordnet udtryk, der refererer til hvide homoseksuelle mænd i byerne.) Kernen i forbindelsen, skriver Dyer, synes at være baseret i Garlands særlige forhold til lidelse. Garlands karriere var trods alt altid præget af modgang: I en meget tidlig alder blev hun suget ind i det krævende Hollywood-studiesystem, hvor hun var overanstrengt, underfodret, bedøvet og udsat for seksuel chikane af magthaverne. Disse oplevelser blandede sig i alkoholisme, stofmisbrug og en række psykiske problemer senere i livet. Og med tiden ville disse samme problemer føre til hendes berømte fyring fra produktionen af Kongeligt bryllup - selv en forløber for et af Garlands adskillige selvmordsforsøg og hendes endelige afgang fra MGM Studios, hvor hun havde arbejdet i 15 år. I 1950'erne og 1960'erne - en æra, hvor homoseksualitet stadig var opført som en sygdom i Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, og hvor samleje af samme køn stadig var en føderal forbrydelse, der var strafbar ved lov - at se et ikon som Judy kæmpe og lide så offentligt, mens blot forsøget på at finde hendes fodfæste i verden, var nok til at inspirere til udbredt ære.



Foto af Renee Zellweger som Judy Garland

David Hindley med tilladelse fra LD Entertainment and Roadside Attractions

Judy dedikerer meget af sin køretid til Garlands lidelse. Filmen foregår primært i det sidste år af performerens liv, hvor Judy allerede havde besudlet sit ry (ved at dukke op sent, dukke op under indflydelse eller slet ikke dukke op). Åbningsscenen finder Garland til en af ​​de lavtbetalende koncerter, hun blev tvunget til at begynde at tage på, og inkorporerer sine børn i hendes akt, fordi der simpelthen ikke var andre steder for dem at være. Hun vender tilbage til sit hotel bagefter kun for at finde ud af, at hun har mistet sin suite, fordi hun ikke længere har råd til at betale for den. Uden nogen steder at sove dukker hun op på dørtrinnet til sin eksmand, Sidney Luft, som hensynsløst truer med at sagsøge Garland for forældremyndigheden over deres børn. Filmen er gennemblødt af Judys smerte.

Men det får også de sjældne øjeblikke af glæde, Judy oplever (som hendes oplevelse med det homoseksuelle par) til at skille sig ud. For en person, der er fanget i en cyklus af urokkelig elendighed, har ethvert rent øjeblik evnen til at være livsændrende (eller i det mindste livsbekræftende). Selvom den nat Judy tilbringer med parret bestemt ikke forhindrer hendes ultimative undergang, giver den hende bestemt et kort pusterum.



Andetsteds i sit essay argumenterede Dyer for, at homoseksuelle mænds brug af Garlands image udgjorde en slags offentlighed eller at komme ud før fremkomsten af ​​homoseksuelle befrielsespolitik. For at støtte hans påstand talte han med en række homoseksuelle fans om deres oplevelser ved Garland-koncerter. En fortalte Dyer: Der var en overflod, en livlighed, et følelsesfællesskab, som var ret nyt for mig og sikkert ret sjældent alligevel dengang. Det var, som om det faktum, at vi var samlet for at se Garland, gav os tilladelse til at være homoseksuelle i offentligheden for en gangs skyld. I en artikel fra 1972 for Gay News der afspejlede Garlands arv, formodede teaterkritiker Barry Conley, måske så størstedelen af ​​disse publikummer i Judy en taber, der kæmpede tilbage på livet, og de kunne selv drage en parallel til dette.

Dette sidstnævnte citat er særligt sandt Judy , især i filmens konklusion. Residensen på Talk of the Town var uden tvivl Judys måde at kæmpe tilbage på livet på. Hun havde accepteret koncerten med al intention om at spare penge nok op, så hun kunne vende tilbage til USA og genoptage sin rolle som mor. Men ansporet af sit følelsesmæssige traume blev hun endnu en gang taberen, og i sidste ende blev hun fyret efter at have lidt flere sammenbrud på scenen. Før hun var villig til officielt at stoppe, bruger Judy dog ​​sin charme til at slange sig tilbage i rampelyset til en sidste forestilling. Og det er her, hun endelig lancerer sangen, publikum har ventet på - hendes signatur, Somewhere Over the Rainbow.

Hun kommer ikke langt ind i forestillingen, før hun bryder grædende sammen. Og da tårerne overvælder hendes evne til at fortsætte med at synge, panorerer kameraet hen til publikum og zoomer derefter ind på det homoseksuelle par, som var der for at se hende igen. Næsten med det samme rejser de sig og begynder at synge højt og samler op, hvor Judy slæbte. Til sidst slutter andre sig til sangen, men det er tydeligt, at dette øjeblik betyder mere for dem, end det gør for nogen anden i rummet. I det øjeblik havde de empati med Judys smerte; de så en taber, der kæmpede tilbage på livet og valgte at give hende den støtte, de altid følte fra hende.

Disse mænd havde været i fængsel og tilbage for noget, der var uden for deres kontrol, og Judy vidste alt for godt, hvad det betød at være anderledes. Endnu vigtigere, hun vidste, hvad det betød at finde nogen, der kan få dig til at føle dig godt tilpas i den forskel. I moderne sprogbrug ville dette gøre Judy til en allieret. Men i filmens slutningen af ​​1960'erne er det hende, der ser på dem og siger: Jeg føler, at jeg har allierede. Følelsen var bestemt gensidig.