Hvordan The L Words YouTube Fandom gav form til mine Queer-ønsker

Samme måned YouTube blev officielt lanceret i 2005, L-ordet Dana og Alice annoncerede deres skinnende, nye parstatus til venner på den lokale homoseksuelle bar. Det var april 2005. Et par episoder senere var de involveret i en dampende make-out-session på badeværelset på en café. På trods af at jeg ikke havde et Showtime-abonnement, lykkedes det mig at se scenen takket være YouTube-brugeren katalli og hendes bootlegged upload, som hun offentliggjorde på webstedet over billedteksten: beso de las dos...



Kys af de to — min første YouTube-video. Jeg var 16 og helt i skabet, sikker på, at jeg ikke var tiltrukket af mænd, men uden anelse om, hvordan livet med en kvinde kunne se ud eller føles. I de sarte og usikre år lavede fans YouTube-videoer af par på L-ordet gav tiltrængt indsigt og inspiration til et liv, som jeg vidste, at jeg ville have i mine knogler, men som ikke havde nogen eksempler på det, jeg kunne se, ikke kunne forestille mig. Disse videoer gav form og farve til mine slørede visioner om fremtiden.

Jeg var ikke den eneste. jeg føler at L-ordet lærte mig at være lesbisk, udbrød Julia Tier, der er bosat i Portland, Oregon L Ord fan, der brugte gymnasiet på at se det midt om natten, først efter at hendes misbilligende forældre sov. Takket være hengivne seere som Tier blev programmet et breakout-hit for Showtime. Den kørte i seks sæsoner, fra 2004 til 2009, og var netværkets længstvarende serie ved sin finale.



Det blev berømt undervejs for sine aktive online fan-fællesskaber, hvor hengivne brugte utallige timer hver måned på L Ord -temablogs og opslagstavler. Efter at netværksledere havde annulleret serien, fik showets skaber Ilene Chaiken kommenterede om denne kvalitet og dens indflydelse ved at sige: Mærket og det sociale netværksfællesskab vil fortsætte med at leve videre og være en destination for lesbiske overalt.



Det er et fænomen, som queer-medieforskere som Kelsey Cameron, en underviser ved University of Pittsburgh, er hurtige til at påpege, giver beviser for fandoms uadskillelighed fra det større landskab af queer kvindeliv online. Eller som Autostraddle-medstifter Laneia Green udtrykte det, da hun beskrev den første gang, hun så L-ordet : Dagen efter indså jeg Googles fulde potentiale.

Og mens det meste af den samfundsopbygning fandt sted på fanblogs som The Planet og The Road Best Straddled, for dem af os, der ikke var helt klar til at tale om vores kærlighed til L-ordet sammen med andre var YouTube en mere skjult måde at udforske. På YouTube kunne jeg lure, se klip af de revolutionære sexscener og derefter klikke på uploaderens profil for at prøve at få en fornemmelse af, hvem hun var, hvordan hun kunne være, og hvis hun var en læbestift lesbisk – et udtryk jeg først stødt på i beskrivelsen af ​​en af ​​videoerne.

Der var videoer med sammensyede makeout-montager mellem Shane og Carmen, Tina og Bette, Jenny og hvem som helst, Alice og alle. Der var videoer af isolerede sexscener på repeat og andre af supercut-pars historier. Nogle var beregnet til at artikulere et bestemt aspekt af det pars forhold, mens andre fungerede som et resumé for nykommere i midten af ​​serien. Mange sætter stemningen ved at lydspore deres videoer med hjerteskærende sange af Hoobastank og Celine Dion. Andre fremhævede deres iMovie-færdigheder ved at inkludere en ramme med åbningstekster fantasifuld tekst, der dansede hen over skærmen .



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Fællesskabsopbygningen kan findes i kommentarfeltet. Fremragende valg og redigering, en stor og rørende hyldest til vores kære dvergpapegøjer! Jeg er mere end nogensinde tibette, siden begyndelsen :-) skrev en bruger under en video med titlen Tina & Bett - I'm Alive . Næsten 100 andre strømmende kommentarer fulgte, inklusive en udveksling af 12 kommentarer mellem to spansktalende brugere. Selvom jeg aldrig selv har skrevet en kommentar eller lavet en video, følte jeg mig suveræn set af disse brugere, og det fik mig til at føle, at jeg tilhørte, omend anonymt, noget sandt.

Jeg begyndte også at udvikle en bedre forståelse af mig selv og mine præferencer: I Dana genkendte jeg min naivitet og usikkerhed. Gennem Helena opdagede jeg min kærlighed til høje femmer. Jeg har altid antaget, at der kun var én måde at være homoseksuel på - Melissa Etheridge-måden. Men karaktererne i L-ordet (selvom det er problematisk stereotypt efter nutidens standarder) åbnede skabsdøren og afslørede lesbiske af forskellige striber for mig. Som man siger, ville du enten kneppe Shane eller være Shane. Jeg ville gerne være Shane, så jeg undgik videoer af hende af jalousi og dragede til videoer af Bette og Tina eller Jenny og Nikki. Jeg søgte med vilje efter videoer af Alice og opdagede, at jeg havde noget med blondiner. På et vist tidspunkt havde jeg endda præferencer for forskellige YouTube-brugere – foretrak dem med en lettere redigeringshånd og udviklede en særlig affinitet for den ene bruger, der altid brugte Janet Jackson-sange i sine videoer.

For at være sikker, den L Ord YouTube-fanvideoer nævnt i dette stykke var ikke de første af deres slags. Vidding - praksis med at skabe fanmusikvideoer ud fra tv- og filmoptagelser - har eksisteret i over fire årtier. Og ifølge Rebecca Tushnet, en juraprofessor fra Harvard, som har specialiseret sig i intellektuel ejendomsret, plejede kvindelige fans at lave lignende videoer til programmer som f.eks. Det X-filer og Xena: Krigerprinsesse at distribuere på tværs af adgangskodebeskyttede websteder, der kun er for medlemmer. Fildelingsplatforme som Napster kom også med i handlingen og hostede tusindvis af videoer med brugerredigerede isolerede queer-scener (en praksis, der nu kaldes queercutting) fra berømte tv-shows. I før-YouTube-æraen søgte jeg på Kazaa eller hvad som helst efter lesbiske scener, sagde Erin Nichols, en softwareingeniør hos Skifer . Jeg kan huske, at jeg fandt en Willow og Tara-scene. Jeg havde ikke engang set det afsnit af Buffy, men jeg ville se stort set alt, der havde et lesbisk nøgleord i det.



Samme. Jeg har aldrig haft et Showtime-abonnement, og jeg så ikke en egentlig fuld episode af L-ordet indtil den blev udgivet på Netflix mange år senere. Men det forhindrede mig ikke i at identificere mig som et certificeret medlem af den globale online pigebande L Ord fans og en ekspert på showet, i hvert fald når det kom til, hvem der sov med og datede hvem. Jeg havde fundet min stamme af medromantikere på YouTube, og de, ligesom jeg, var mest i det for kærlighedsscenerne. Det var Nichols også. På college lavede de en Shane og Carmen-video, brændte den til en DVD og viste den til et par holdkammerater på deres softballhold. Da han blev spurgt om, hvad der motiverede dem til at lave videoen, svarede Nichols med et grin: Det var mit ønske at se disse scener og ingen anden del af den sæson.

Showets sexscener er til dels det, der gjorde det så klistret på internettet. Dette var første gang i tv-historien, seere kunne se lesbiske have al den sex (sex med fastspænding! Sex i et fangehul! Sex i offentligheden! Sex i en pool! Brusesex! Elevator-sex! Trekanter!), og piger ville tale om det . Så efter det ønskede de at se det igen og igen, hvilket de kunne takket være YouTube.

Det faktum, at L-ordet var på højden af ​​sine beføjelser i de tidlige dage af sociale medier, og YouTube betyder, at det nu indtager et unikt punkt i queer-mediehistorien. Mens traditioner som vidding og queer-cutting eksisterede længe før L-ordet udsendt, kom muligheden for at kuratere og arkivere disse videoer først efter; som et resultat, de meget L Ord fanvideoer, der pegede mig mod homoseksuel for næsten 15 år siden, endte med at blive nogle af de første videoer i det hyperaktive lesbiske YouTube-økosystem, der eksisterer i dag.



I de sidste 10 år har der været en konstant strøm af queer-indhold. Og selvom det ikke er eksklusivt for lesbiske, er boomet blandt homoseksuelle kvinder bemærkelsesværdigt for dets dybt personlige og interaktive kvaliteter. Det bliver bedre ankom i begyndelsen af ​​årtiet, og indvarslede en ny æra med videoer, der udkommer til bekendtgørelser. Det video af Ellen Page, der udkom i 2014, gik viralt. Så i 2015 YouTuber og skønhedsinfluencer Ingrid Nilsen kom ud af skabet til hendes millioner af abonnenter. Derefter fandt det engang så berømte par Shannon og Cammie (kendt som Shammie for deres følgere) sammen. Da de gik fra hinanden i 2016, postede de en YouTube video diskuterer deres problemer, som tre millioner mennesker siden har fordøjet og diskuteret i videoens kommentarsektion. Inden for tv-verdenen fortsatte interaktiviteten med glæde fans, der poster 45 minutter syet sammen webisodes med den isolerede historiebue fra showets Santana og Bretagne til rigelig fællesskabsfeedback, og for nylig skuespillerinden Madelaine Petsch, der spiller Cheryl på Riverdale , reagerer til reaktionsvideoer indsendt af fans af showets lesbiske par Cheryl og Toni — eller #choni, da videoerne ofte er tagget.

Fælles for alle disse videoer er en følelse af autenticitet og sårbarhed. Bag hver enkelt er en skaber, en person, der nåede ud online for at udtrykke enten en version af deres ønske eller sig selv, som de ikke så reflekteret nok i verden omkring dem. Det kræver mod – det havde jeg bestemt ikke, men jeg er taknemmelig for, at andre havde det. YouTube-brugere som Katali gav mig en nem måde at udforske en identitet, jeg ikke var klar til at eje. Men da jeg endelig fandt mig selv klar fem år senere, havde jeg en fornemmelse af, hvad jeg ville, og følte mig parat til at finde min Helena, uden noget Showtime-abonnement nødvendigt.

** Få det bedste ud af det, der er queer. ** Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.