Hvordan lavendel-truslen kæmpede for lesbisk befrielse i 1970'erne

Den 1. maj 1970 stod 17 kvinder i gangene i et auditorium på Manhattans Intermediate School 70. Deres skjorter var håndfarvede forskellige lilla nuancer, derefter silketrykt med ordene Lavender Menace. Stående blandt omkring 400 andre siddende kvinder holdt de skilte op med sætninger som Tag en lesbisk til frokost! og Superdyke elsker dig! og kvinders frigørelse er et lesbisk plot.



Ja, ja, søstre! Jeg er træt af at være i skabet på grund af kvindebevægelsen, råbte aktivist Karla Jay , som hun fortæller i sin erindringer fra 2000, Tales of the Lavender Menace: A Memoir of Liberation. 40 flere kvinder klædt i lavendel truende skjorter dukkede op kort efter.

Den berømte forfatter og aktivist Rita Mae Brown fulgte efter. Hvem vil med os?



Til sidst ville Lavendel-truslen hjælpe med at katalysere lesbiske som en vigtig del af kvinders frigørelse. Ligestilling for kvinder havde ikke et loft, og de sørgede for, at deres liv og interesser var lige så meget en del af den spirende kvindebevægelse som heteroseksuelles.



Det var på tide at fortælle kvindebevægelsen, at vi ikke længere ville blive ignoreret, skrev Karla Jay.

Forummet var den anden kongres for at forene kvinder, som skulle være en weekend med feministiske foredrag og workshops afholdt af National Organization for Women (NU). Den første kongres for at forene kvinder var blevet afholdt året før og udelukkede bevidst lesbiske organisationer som Døtre af Bilitis fra listen over sponsorer. I 1970 omtalte den feministiske forfatter, aktivist og NU-medstifter Betty Friedan lesbiske i organisationen som en lavendel-trussel i New York Times Magazine , at tro, at deres åbne tilstedeværelse i organisationen ville hindre respektabiliteten af ​​marchen mod kvinders rettigheder og få feministiske aktivister til at ligne usunde manhaters. Det år blev Rita Mae Brown, længe kendt for at være vokal og ude, fyret fra sin stilling som redaktør af NOWs nyhedsbrev. Mange lesbiske NOW-medlemmer siger op i solidaritet.

Det hjalp ikke, at forfatteren Susan Brownmiller, i forsøget på at lave en vittighed og tage afstand fra Friedans synspunkter, omtalte lesbiske som måske mere en lavendelsild i stedet for en trussel. Men nogle aktivister så ikke humoren i det, og så det i stedet som en kommentar til lesbiskes ubetydelighed i marchen mod kvinders rettigheder.



Sildebemærkningen, skrev Jay, inspirerede lesbiske feministiske aktivister til handling. Nogle havde været aktive i Gay Liberation Front (GLF), men i arbejdet med homoseksuelle mænd havde Lavender Menace-medlemmet Ellen Shumsky fundet sig selv på drift. skrev til Kom ud! magasin i 1970 og 1972. Så meget af gruppens handlinger, mente de, havde fokuseret på homoseksuelle mænds interesser og rettigheder. GLF-kvinder var begyndt at mødes hver for sig, og de fik også selskab af medlemmer af Kvindefrigørelsesbevægelsen ved nogle møder, som kæmpede mod patriarkalske, sociale og seksuelle normer, som de følte kvælede kvinders ligestilling. Sammen ville de beslutte at begge lave et lesbisk feministisk manifest kaldet Den kvinde-identificerede kvinde og tage imod den anden kongres for at forene kvinder. Kongressen, som bød på en overflod af lige, hvide, middel- og øvre middelklassekvinder, havde udelukket alle ude lesbiske som talere den weekend. Lesbisk identitet blev ikke indarbejdet i dets programmering; kvinder af farve og forskellig klasse ville også tage et problem med kongressens homogene fokus. Det var på tide at fortælle kvindebevægelsen, at vi ikke længere ville blive ignoreret, skrev Jay.

[NU] var så vant til at beskæftige sig med kvinders frigørelse ... fra ly af deres status som uddannede, sikre, hvide privilegerede kvinder. Pludselig måtte de overveje, hvorfor andre kvinder ikke havde ønsket at blive hos dem, ikke havde ønsket at spille deres spil.

Lavender Menace-medlemmer uddelte kopier af The Woman-Identified Woman i auditoriet. Manifestet opfordrede læserne til at genoverveje deres syn på lesbiske og til at arbejde imod at adskille kvindefrigørelsesbevægelsen efter seksuel orientering. Jay skrev senere, at mens manifestet var radikalt på nogle måder, var det konservativt på andre. Den satte lesbiske, som truslen mente repræsenterede kvinders forrang i forhold til kvinder, om at skabe en ny bevidsthed om og med hinanden, i front for kvinders frigørelse og opfordrede til afskaffelse af kønsroller, men den definerede også lesbiske uden for en seksuel kontekst. Det er vigtigt, at det opfordrede lesbiske til at blive inkorporeret i kvindefrigørelsesfortællingen, inklusive den, der udgjorde indholdet og samlingen af ​​den anden kongres for at forene kvinder.

De omkring 40 Lavender Menace-medlemmer indtog scenen, mens NOW-arrangørerne forsøgte at genoprette orden uden held. Kvinder blandt publikum råbte opbakning og lyst til at være med. The Menace adjungerede, hvad der skulle være et panel og indledte i stedet et forum om, hvorfor lesbianisme var det mest truende og mest undgåede emne i kvindebevægelsen, skrev Shumsky. I stedet for at udrense lesbiske fra Kvindebevægelsen, vil vi med stolthed eje og hævde den kvindeidentificerede kvinde i os alle.

Kvinder gik hen til mikrofonen og begyndte en dialog med Menace-medlemmer, fortæller Jay. En bevidsthedsskabende session fulgte, hvor nogle deltagere diskuterede deres egne forhold til lesbianisme. Lesbisk-relaterede resolutioner til kongressen blev vedtaget. Farvede kvinder og deltagere i klassens workshop gjorde også deres stemme hørt. De forkastede begivenhedens racisme og klassisme og diskuterede, hvordan de gerne ville være bedre repræsenteret i kongressen og bevægelsen. Kongressens næste to dage bød på workshops og debatter om lesbiske spørgsmål. Jay citerer en anonym skribent fra venstreorienteret avis Rotte , der sagde, at [NU] var så vant til at beskæftige sig med kvinders frigørelse ... fra ly af deres status som uddannede, sikre, hvide privilegerede kvinder. Pludselig måtte de overveje, hvorfor andre kvinder ikke havde ønsket at blive hos dem, ikke havde ønsket at spille deres spil.



The Lavender Menace ville blive den første gruppe efter Stonewall, der primært fokuserede på lesbiske spørgsmål og i sidste ende ville ændre deres navn til Radikalesbiske. Men de var ikke uden deres problemer - de støttede ikke biseksualitet og betragtede det som at arbejde mod sagen, for eksempel, og var modstandere af heteroseksuelle og homoseksuelle mænd. I sidste ende fik gruppens militante separatisme, lukket sind om andre seksualiteter og ønske om fuld konsensus om alle afstemninger, en sjælden hændelse, mange til at forlade. De blev fuldstændig opløst ved udgangen af ​​1971.

Jay skrev, at hun husker at løbe ind i Betty Friedan år senere ved en begivenhed, hvor sidstnævnte pegede en finger ad hende og sagde, hvor meget problemer Jay og hendes Menace-kohorter havde forårsaget hende. Men Jay grinede bare.

Nej, Betty, sagde Jay. Du voldte dig selv problemer. Kom over det.