Hvordan legenden om Korra's Queer Ending ændrede tegnefilm for altid

Når de nærmer sig portalen til åndeverdenen og slår hinanden sammen, mens baggrundsmusikken svulmer triumferende, går Korra og Asami ind og kigger ind i hinandens øjne - og dermed den elskede Nickelodeon-tegnefilm Legenden om Korra slutter. Det er et ekstremt kort romantisk øjeblik, kun sekunder langt, men dets indvirkning er fortsat dybt følt, siden showet faldt i 2014.



Det var en lang vej, før Korrasami, som parret er kendt blandt fans, officielt kunne kanonisere deres romantik i den anmelderroste animationsserie. Oprindeligt forelsket i den samme fyr, så vi, da Korra og Asami blev venner og til sidst blev mere og mere intime, hvilket endte med ikke-kysset i showets finale. Som Enkelt gang medskaber Bryan Konietzko forklarede i en meget læst blogindlæg om, hvad der skulle til for at gøre deres forhold officielt, var Nickelodeon støttende, men der var en grænse for, hvor langt vi kunne gå med det, hvilket betyder, at serien ikke kunne ende med noget så eksplicit queer som et kys. Faktisk, Enkelt gang Det havde skaberne ikke engang tænkt på spørge hvis de kunne få kysset i finalen. De formodede, at Nickelodeon ville sige nej, hvilket blot var endnu en antagelse baseret på et paradigme, der marginaliserer ikke-heteroseksuelle mennesker, som Konietzko skrev.

Inden for børns animation er queerness traditionelt blevet set som tabu; det tog indtil 2010'erne for queer-karakterer gøre betydelige indbrud i børns programmering. Enkelt gang markerede et vendepunkt for mainstream vestlig animation, en højprofileret bekræftelse af, at tegneseriefigurer og shows beregnet til unge publikummer kan være queer - og det er helt almindeligt.



Korra fra Nickelodeon's Legenden om Korra. Nickelodeon

Kæmper for at være mere end et 'wink-wink'



Enkelt gang forklarede noget for mig, Molly Ostertag, en forfatter til Disney Channel-serien Uglehuset , fortalte dem. Karaktererne er sammen til allersidst - det er episk og dramatisk, men jeg ved også, at jeg gerne vil fortælle historier om queer-forhold, der går ud over det.

Ostertag skrev en betydningsfuld august-episode af Uglehuset hvor en ung heks, Amity, bekræfter, at hun er forelsket i en anden heks, Luz. At fortælle nogen, at du er forelsket i dem, kan være virkelig skræmmende, især når du er bange for, at det vil ødelægge venskabet, sagde hun. Det er universelt relaterbare følelser, men også, tror jeg, iboende queer følelser.

Ostertag, ligesom mange queer animatorer dem. talte med for denne historie, har oplevet pushback, når det kommer til at inkludere queerness i tegnefilm . Ofte ville det bare være baggrundsting, som to mødre, der holder en baby, sagde hun. Det var meget frustrerende og følelsesladet og sårende at få at vide, at du ikke kan gøre disse ting. Den lektie, jeg tog af det, var, at jeg vil være meget tekstuel og på forhånd og bage det ind i historien. I hendes afsnit af Uglehus , for eksempel passede crush-historien til karakterernes baner, da de bevægede sig forbi deres historie som engangsrivaler og var indbygget i hele plottet.



At drive for organisk historiefortælling er noget, forfattere har hørt i årevis. Som Laura Sreebny, forfatter til She-Ra og magtens prinsesser og Hulen (som også arbejdede på Enkelt gang ) , fortalte dem. , Notatet [fra studierne] er altid, at det ikke 'føles organisk', hvilket var en slags måde at aflede. Det er noten [ Enkelt gang ] fik, at grunden ikke var lagt for det. Det er altid lidt demoraliserende.

Jeg sendte et udkast til manuskriptet, og jeg fik at vide: 'kan du lave et udkast med mere 'wink-wink' til publikum?'' siger Sreebny.

Ruby frier til Sapphire på Steven Universe. Steven Universe er den mest queerske tegnefilm på tv Et af de mest komplekse 'alle aldre'-shows på tv bryder nu grænser med et bryllup af samme køn. Se historie

Sreebny skrev en episode af Hulen hvor hovedpersonen, Adam, fortæller en anden karakter, at han er homoseksuel. Jeg sendte et udkast til manuskriptet, og jeg fik at vide: 'kan du lave et udkast med mere 'blink-wink' til publikum?' Så vi havde en samtale om, hvordan jeg helst ikke ville gøre det overhovedet hvis vi gjorde det på den måde. I modsætning til de fleste tegnefilm, der har inkluderet queer-figurer, f.eks Hun-Ra og Steven Universe , Hulen foregår ikke i en fantasiverden, så jeg prøvede at forklare, hvor vigtigt det ville være for børn at høre dette. Det er ikke noget at være bange for, at sige disse ord gør det ikke til en 'voksen' scene eller gør det upassende for børn. Hun til sidst fik sin vilje .

Sreebny, for en, ser Enkelt gang ender som et afgørende vendepunkt for branchen. Væggene var stadig oppe. Men selv som det var, var det så meningsfuldt, sagde Sreebny. Det hele er sket så hurtigt siden Enkelt gang og Steven Universe - det er lidt af en flodbølge, selvom det stadig kun er en håndfuld shows.

Skabere føler, at disse små nik og referencer ikke er nok - de vil gerne fortælle historien på den måde, de levede den på som barn, bemærker Ostertag. Fandoms er på samme måde trætte af at nøjes med blink, og utallige online kampagner for mere eksplicit queer repræsentation har raset i løbet af det sidste årti som et resultat.

Ikke flere kompromiser



Shadi Petosky, en medskaber af Amazon Video-tegnefilmen Fare og æg, ser animationsindustriens forandringer som en del af et meget større samfundsskifte. Jeg tror ikke, at nogen specifik episode eller tegneserie er et vendepunkt for branchen. Jeg tror, ​​det er en overordnet queer frigørelse, der er sket kulturelt, fortalte hun dem . Der er meget solidaritet omkring disse intersektionelle problemer mod det hvide overherredømme, ledet af sorte transkvinder, så jeg føler, at der er en stigende bølge af disse repræsentationer.

Hendes perspektiv, hævdede hun, kommer til at være iboende i hendes arbejde, uanset hvilken aldersgruppe der er målrettet mod. Hele min transoplevelse er i sagens natur baseret på pushback. Jeg har aldrig set nogen gøre dette, og da jeg var yngre, troede jeg ikke, det var muligt, forklarede hun. Petosky, som for nylig valgte et manuskript, der Lilly Wachowski producerer, investeres i at være mere åbenlys omkring queerseksualitet, selvom det i stedet betyder, at man skriver til teenagere. Børnenes rum kræver normalt stadig, at du er mere metaforisk, sagde hun. Så den alder, som jeg skriver for, er måske ved at modnes med mig.

De historier giver dig ammunition, når du pitcher, fordi alle elskede det hvornår Enkelt gang eller Steven Universe gjorde det og det, og det skadede ikke nogens tal, siger Resella.

Fremskridt er ikke lineært, Mia Resella, en storyboard-kunstner i Cartoon Network-serien Craig of the Creek og en forfatter til kommende Netflix-serier DeadEndia , fortalte dem . Men jeg føler virkelig, at jeg ikke ville arbejde på disse shows, selv for tre eller fire år siden. De historier giver dig ammunition, når du pitcher, fordi alle elskede det hvornår Enkelt gang eller Steven Universe gjorde dit og dat, og det skadede ikke nogens tal. DeadEndia , baseret på tegneserien af ​​Hamish Steele, vil indeholde en trans-hovedperson.

Der er skaden antagelse at det ville være skadeligt for børn eller endda - hvor forfærdeligt - gør dem homoseksuelle for at se queer-figurer i animation. Animatørerne dem. talte for at være uenig.

Dette er en virkelig afgørende alder for at se disse karakterer, sagde Resella, der engang prøvede og ikke lykkedes med at få en ikke-binær karakter inkluderet i en serie i førskolealder. Nogle gange er jeg den eneste queer, POC eller ikke-mand [i et forfatterværelse], og det kan skabe pres for at repræsentere ting, jeg ikke ved noget om. Nogle gange, når du ikke ser ting ske så længe, ​​går du bare ud fra, at de ikke kan lade sig gøre, så når du ser, hvordan tingene forløb med succes på [ DeadEndia ] inspirerede mig til også at begynde at bede om mere i mine andre projekter – ikke kun kompromiser eller allegori.

En plads ved bordet

Med flere queer-kreative i rummet, siger Ostertag, bliver det sværere at lukke en queer-historie. Du kan ikke fortælle mig, at et lesbisk forhold er upassende, fordi jeg er lesbisk, og du hyrede mig, jeg er her - så fortæl mig venligst, hvorfor hvem jeg er, er upassende for børn, sagde Ostertag med et grin. . For at vide, den eneste note, hun modtog på sit afsnit af Uglehus var bekymret for, at to karakterer, der driller Amity for at være forelsket, kunne virke som at lave grin med hende, fordi hun er homoseksuel. At blive drillet for at være forelsket er en universel oplevelse, grinede hun. Men jeg satte pris på, at de var beskyttende over for seerne og ønskede at præsentere det på en positiv måde.

I praksis opstår magt ved blot at være i rummet. En stor faktor for at sikre, at queer-historier bliver fortalt, er at have mere queer, men også specifikt mere QTBIPOC, i magtpositioner, sagde Pearl Low, som også er storyboard-kunstner på Craig of the Creek og som arbejdede på den Oscar-vindende kortfilm Hårkærlighed . Vi vil være dem, der skal se, hvor tingene ikke er inkluderende, og vi vil bringe et perspektiv til disse historier, som der er så desperat brug for. Low tilføjede det Enkelt gang givet plads til mere queer historiefortælling, men mange studier giver svaret: 'Nå, de er børn, at udforske queerness er uden for rammerne af dette show.' Alligevel kender vi alle lige karakterer, og deres romancer bliver sat ind i historier for børn allerede i børnehaven.

Dette kan have en indvirkning på animerede serier for alle aldre. Simon Lucas Howe, komponist for Stor mund og Velsign hjerterne , foreslog det Enkelt gang sætte en standard uanset den demografiske alder. Efter Enkelt gang , så vi en masse tilstrømning af queer-karakterer og historier i voksenanimation, sagde han. Desuden er det, voksne har lært, hvad de lærer deres børn. Så ja, fortsæt med at vise og dele vores historier med børn, men lad os ikke glemme at vise deres forældre og ældre familiemedlemmer også.

Du kan ikke fortælle mig, at et lesbisk forhold er upassende, fordi jeg er lesbisk, og du hyrede mig, jeg er her - så fortæl mig venligst, hvorfor hvem jeg er, er upassende for børn, siger Ostertag.

Howe, en transmand, sagde det at se Enkelt gang mens han var på college, og studerede til animator, var en enorm motivationsfaktor for ham til at arbejde i branchen og udforske dette angiveligt tabuerede terræn. Han siger, at han identificerede sig som lesbisk på det tidspunkt, og at det at se Korra forsøge at redde verden udover at finde ud af hendes identitet, var tro mod Howe. Det inspirerede ham til at arbejde med folk, der ville acceptere ham - og han siger, at han heldigvis har fundet det på Netflix.

[Jeg er] blevet bedt om mine meninger og personlige historie om min queer og trans-ness for at hjælpe med karakter og historieudvikling, sagde han. Det fik mig til at føle mig mere vigtig for showet og for besætningen.

Teamwork får drømmen til at fungere

Alle der dem. talte med var enige om, at det, der er nødvendigt for at komme videre, er solidaritet i at fastholde momentum af queer-repræsentation på børns programmering og tilføje yderligere variabilitet til den slags temaer og karakterer, der portrætteres.

Howe bemærkede, at vi har brug for flere queer-historier om farvede mennesker og mennesker med handicap, og Sreebny sagde, at der er meget at lære, når man skriver trans- eller ikke-binære karakterer. Efterhånden som flere af disse historier bliver fortalt, sagde Ostertag, kan vi så bekymre os lidt mindre om, at hver queer karakter skal være en perfekt rollemodel og bare lade dem være mærkelige og specifikke med viden om, at der er så mange andre derude.

Resella omtalte dette som rep-sveden, og understregede den repræsentation, dit show bringer, og forhåbentlig kan vi fratrække nogle af vokseværket for de mennesker, der kommer næste gang.

Der er opnået meget, siden Korra og Asami kiggede længselsfuldt ind i hinandens øjne, men alle genkender det arbejde, der ligger forude. Det er afgørende at tilføje queerness, når det er muligt, selvom det bare er i et baggrundsbillede, fordi det hjælper med at normalisere noget, der er grundlæggende normal.

En af mine stærkeste overbevisninger er, at kunst skal afspejle den verden, vi lever i, og at udelade queer-folk er som at udelade en kæmpe puslespilsbrik, sagde Low. Vi betyder noget, og vores historier er nødvendige.

Uanset om det er en hovedperson, der kommer ud eller træder ind i en portal med kvinden, hun elsker, eller knap nok skimte et par mødre, er kunstnerne, der får disse queer-øjeblikke til at ske, lige begyndt.