Hvordan LGBTQ+-personer med succes kæmper mod konverteringsterapi

Da Kate McCobb var 25, begyndte hun at se en Berkeley, Californien-terapeut, som fortalte hende, at han specialiserede sig i at hjælpe enkeltpersoner med at klare traumer. I stedet blev Lloyd Willey, Kates terapeut, fikseret på sin seksuelle orientering, ifølge en retssag indgivet mod Wiley af National Center for Lesbian Rights (NCLR) sidste sommer. Willey fortalte gentagne gange til Kate, at hendes identitet som lesbisk var patologisk, ifølge sagen, og pressede hende til at ændre sin seksuelle orientering og blive hetero. Han skammede hende offentligt ud under gruppeterapisessioner og opfordrede hende til at ændre sit udseende for at blive mere stereotypt feminin, herunder at tabe sig, vokse håret ud, bære make-up og ændre hendes garderobe for at blive blødere og mere sexet. Under gruppeterapi med Kate pegede Willey på hetero kvinder i gruppen som potentielle rollemodeller. Han fortalte hende, at hvis hun prøvede hårdt nok, kunne hun blive lige så kvindelig og heteroseksuel, som de var.



Engang afslørede Kate til Willey, at hun havde indledt et nyt forhold til en kvinde. Willey kritiserede hende hårdt, fortalte hende, at hun havde truffet en frygtelig beslutning, og at det var et blindgyde forhold, hvorfra intet godt kunne komme. I stedet pressede Willey Kate til at indlede et seksuelt forhold til en af ​​sine mandlige patienter. På et tidspunkt opfordrede Willey hende endda til at røre ved denne mandlige patients arm, så hun kunne mærke den kærlighed, de angiveligt delte. Willey pressede også Kate til at flytte ind hos denne patient som et eksperiment.

Wiley, hævder NCLR's retssag, praktiserede en form for konverteringsterapi på Kate, hvor terapeuter forsøger at konvertere klienter fra queer til heteroseksuelle. I løbet af otte år betalte Kate Wiley mere end $70.000 for terapi, der er blevet miskrediteret af enhver større medicinsk og mental sundhedsforening som ineffektiv, uetisk og farlig.



I mellemtiden overvejer Californien et lovforslag, der gør det klart, at konverteringsterapi er en form for forretningssvig. Denne retssag og lovgivning fremhæver et kraftfuldt nyt værktøj i kampen mod en invaliderende og stadig udbredt praksis - ved at bruge lovgivning om forbrugersvig til at beskytte LGBTQ+-personer mod farerne ved konverteringsterapi.



Det medicinske samfund har i årtier vidst, at tiltrækning af samme køn er en normal del af menneskelig seksualitet. Der er en enorm mængde af kliniske data og forskning, som også går årtier tilbage, om effektiviteten og nødvendigheden af ​​overgangsrelateret pleje til transkønnede. Så hvorfor sker der stadig konverteringsterapi?

Williams Instituttet skøn at 698.000 LGBT-voksne har oplevet konverteringsterapi, og at 77.000 unge vil blive udsat for det af en autoriseret terapeut eller religiøs rådgiver, inden de fylder 18. Det er en lukrativ forretning for et lille, men velfinansieret segment af anti-LGBTQ+-grupper, der forgriber sig på forældre og unge. Mange forældre er bange, når et barn kommer ud, enten fordi de ikke personligt kender en homoseksuel eller transkønnet person, eller fordi de frygter, at deres børns liv bliver endnu sværere. Konverteringsterapiens slangeolie bringer disse familier i fare, nogle gange uopretteligt. Det skader og bedrager også unge voksne, der betaler tusindvis af dollars for behandlinger uden videnskabelig troværdighed.

Fordi konverteringsterapi kan forårsage alvorlige skader, herunder selvmord, er det ikke overraskende, at flere stater eksplicit har forbudt praksis for mindreårige gennem statens licenslove. Til dato, ti stater og District of Columbia har vedtaget sådanne love, foruden mere end tredive byer og amter i hele USA. Som guvernør Jerry Brown sagde, da han underskrev Californiens lov, har disse praksisser intet grundlag i videnskab eller medicin, og de vil nu blive henvist til skraldespanden med kvaksalveri.



Det var ikke før Southern Poverty Law Centers historisk sag fra 2015 mod en New Jersey-baseret konverteringsterapeutgruppe, men at advokater begyndte at fokusere på forbrugerbeskyttelseslove for at angribe disse farlige praksisser. SPLC opnåede en jurydom, der fandt, at jøder, der tilbyder nye alternativer til helbredelse (JONAH) overtrådte New Jerseys vedtægt for forbrugersvindel, da den hævdede, at den kunne helbrede en gruppe homoseksuelle mænd fra deres attraktioner af samme køn. Som et resultat af sagen og juryens dom blev JONAH tvunget til at indstille alle operationer og opløse som en enhed.

Lovgivning om forbrugersvig retter sig typisk mod forretningspraksis, der er uretfærdig og vildledende. Konverteringsterapi passer perfekt til denne beskrivelse, da den er baseret på den falske og farlige tro på, at det at være LGBTQ+ er unormalt og noget, der kan og bør helbredes. I kampen mod en praksis så farlig som konverteringsterapi er det bydende nødvendigt, at LGBTQ+-fællesskabet bruger enhver strategi, der er ved hånden, inklusive forbrugerbeskyttelseslovgivningen. Statslige lovgivere overvejer i stigende grad lovforslag, der udtrykkeligt anerkender, at disse terapier er en form for forbrugersvig. Californiens version af sådan en regning, FRA 2943 , har allerede bestået forsamlingen og er nu på vej mod Senatet. Lovforslagets forfatter, forsamlingsmedlem Evan Low, er blevet personligt berørt af konverteringsterapiens skadelige virkninger og talte lidenskabeligt om lovforslaget under lovhøringer.

Konverteringsterapi har forårsaget kaos på familier og enkeltpersoner alt for længe. LGBTQ+-samfundet vil ikke hvile, før hver konverteringsterapeut er sat ud af erhvervslivet, og forbrugerbeskyttelseslove vil være en vital del af den kamp.

Shannon Minter er den juridiske direktør for National Center for Lesbian Rights, en af ​​landets førende juridiske fortalergrupper for LGBTQ+-personer. Han har anlagt retssager, der påvirker LGBTQ+-personer over hele landet, herunder repræsenterer par af samme køn, der søger friheden til at gifte sig i Californien og mange andre stater. Minter, en transkønnet mand, er i øjeblikket advokat i Doe v. Trump, den første sag, der udfordrer præsident Trumps forbud mod militærtjeneste af transkønnede.