Hvordan Miseducation of Cameron Post undergraver Hollywoods standarder for queer-film

I min litteraturklasse på sidste år supplerede min lærer vores læsning af Arthur Millers Digelen med PG-13 Hytner-filmatiseringen med Daniel Day-Lewis og Winona Ryder i hovedrollerne. Men i stedet for at lade videokassetten løbe fra blomstrende forhåndsvisninger til ignorerede krediteringer, spolede hun – i en gestus, som jeg nu forstår at være raffineret efter semestre med omhyggelig censur – hastigt fremad gennem filmens introduktionsscene . Mens de unge kvinder fra det 17. århundrede Salem boltrede sig i tredobbelt tid omkring Titubas lejrbål, skar vandrette hvide sporingslinjer voldsomt gennem blege balder, lår og bryster. Den dag i dag minder omtaler af Millers skuespil mig om dengang, teenagers oprør blev spoleret frem af en lærer, der skulle dække sin røv. Min uddannelse blev ikke kompromitteret af et glimt af kød, men af ​​al balladen over det.



Mens jeg deltog på NYC's Gender and Sexuality Alliance Summit for folkeskoleteenagere i januar med NewFest, hørte jeg lærere diskutere deres ønske om at yde deres LGBTQ+ elever retfærdighed uden at gå på kompromis med deres egen professionelle status. Administratorer var meget fjendtlige, hviskede en sundhedslærer, over for lærere, der screenede noget over PG-13, og LGBTQ+-film blev ofte uretfærdigt betragtet som pornografi. En PG-13 rating var acceptabel. PG blev foretrukket. Hvad var der ellers? Jeg undrede mig over spørgsmålet.

Queer-børn er ofte forpligtet til at vokse hurtigt op og udøve en introspektion om forhold på en måde, som deres jævnaldrende jævnaldrende ikke behøver; melodrama og hurtig humor bliver ofte brugt som mestringsmekanismer. Filmene om dem har en tendens til modent at reflektere, eller i det mindste besætte, over den kamp. At spejle nogen af ​​deres oplevelser tilbage til dem via biografen kræver en vis grad af komfort med seksualitet og deres åbenhjertige sprog for overlevelse.



Desiree Akhavans The Miseducation of Cameron Post , der åbner 3. august, er lyset i mørket i queer teenageårene. Bearbejdet fra en ung voksenroman, og modtageren af ​​Juryens Grand Prize i Drama ved dette års Sundance, Cameron er den 90 minutter lange historie om en teenager ( Chloë Grace Moretz ), som sendes væk til God's Promise, et program for genopretningsterapi i landdistrikterne, efter at hun er blevet fundet sammen med en anden pige på gallaaften i 1993. Der tager hun op med en flok børn (spillet af Forrest Goodluck, Sasha Lane og Emily Skegg), der holder hinanden ved at være ved at være raske under arbejdet med bibelstudier og kristne rockkoncerter. En del tør venskabskomedie og en del anspændt familiedrama, Cameron får adgang til tarmreaktionerne - angsten, selvbevidstheden, absurditeten - af hvordan det føles at være en udkantsteenager.



Cameron Post er ikke blot et offer for hendes omstændigheder. Hun får lov til en tragisk fejl: hendes egen stædighed. Hun kommer også til forsigtigt at kritisere religiøst hykleri, have en uhåndterlig kønspræsentation, få farvede venner, der tjener som mere end rekvisitter, og have makeout-sessioner, der lever uden for filmens ophævelse . Cameron bliver hel. Mest glæde for voksne seere vil være titelkarakterens egen forbindelse til queer kultur og historie. På en udflugt med sine God's Promise-kammerater forsøger hun at lommetyve en kopi af The Breeders' Sidste stænk . En anden afgørende scene finder sted som Ørkenhjerter , en af ​​de første lesbiske fortællende film, spiller på et tv-boks i baggrunden.

På grund af de kølige omgivelser og de snerpede teenagere, Cameron er bundet til at blive sammenlignet med Jamie Babbits 1999 eks-homo-lejrkomedie Men jeg er en Cheerleader . Alligevel holder hver film sig meget godt. Deres vigtigste lighed har intet at gøre med plot og alt at gøre med deres instruktørers bevidsthed om, at Motion Picture Association of America (MPAA) ratingsystem er ligeglade med queer-ungdom. Ikke ulig Hays Code, der censurerede film på grundlag af 'moral' i den bedste del af det 20. århundrede, har MPAA gjort uoprettelig skade på queer biograf i Amerika.

Jeg ønskede virkelig, at teenagere skulle se det, og jeg følte, at de vigtigste teenagere at vise det til, er dem, der føler, at de er de eneste. Især dem, der sendes til disse homoseksuelle rehabiliteringslejre, sagde Babbit om Cheerleader i 2006-dok Denne film er endnu ikke bedømt .



Jeg fik et opkald fra vurderingstavlen, og de sagde 'du har en NC-17', og jeg var virkelig vred og knust, fordi der ikke var nøgenhed. Men det virkelig stødende var det amerikansk tærte var lige udkommet, og jeg havde set traileren en million gange, hvor Jason Biggs onanerede i en æblekage.

Babbit endte med at skulle klippe adskillige scener, i det væsentlige censurere sin egen film for at sikre sig en R-rating og komme til biografpremiere. I dag, Cheerleader 's indhold virker ikke mere skandaløst end Vildige piger . Men dette tilfælde, og utallige andre, er bare grund til, at filmskabere som Akhavan og hendes indie-distributør, FilmRise, helt undgår MPAA.

Det var en bevidst beslutning om ikke at have The Miseducation of Cameron Post vurderet med MPAA for at sikre, at den kunne nå ud til det bredest mulige publikum, inklusive queer teenagere, der kan være bange for at se filmen, hvis de skulle vise ID eller deltage sammen med en voksen, Cameron 's publicist fortalte mig i en e-mail.

Det er et træk, der, når det parres med en mindre distributør, kan virke som et dødskys. Men Cameron er ved at forme sig for at undergrave de standarder, som nutidens Hollywood sætter for queer-film. Det er en film, der fremmaner 90'erne, hvor eventyrlige film med små budgetter om queer-ungdom - som f.eks. Isaac Juliens Young Soul Rebels (1991) og Tom Kalin's Svimme (1992) - nåede publikum og kritikerrost uden en vurdering eller en sværvægtsdistributørs velsignelse. Og uden at spole frem gennem de mest ærlige dele af opvæksten.