Hvordan Monica Roberts blev en af ​​USA's mest respekterede sorte transjournalister

Queer historie er ufuldstændig uden sort historie. Det er derfor, vi skildrer historier og liv for indflydelsesrige sorte queer-figurer i løbet af februar måned. Nedenfor tager vi et kig på oprindelsen og resultaterne af Monica Roberts, en banebrydende sort transjournalist.



Historiefortælling har været en hjørnesten i den sorte tradition siden før den transatlantiske slavehandel. Det var (og er stadig) en måde at huse hukommelsen, videregive traditioner fra generation til generation og ære de historier, der udgør det sorte liv.

I Vestafrika blev de mundtlige historikere, der kurerede disse historier, kaldt griots. Oprindelse fra det vestafrikanske Mande-imperium i Mali var rollen overordentlig vigtig i samfund, da griots var de vigtigste bevarere af kulturhistorien. De huskede særlige begivenheder, deltog i politiske møder, satte deres historier i musik og blev ofte opfordret til at løse tvister. På nytårsdag 2006 oprettede transaktivisten og bloggeren Monica Roberts TransGriot , en blog dedikeret til at kronikere historierne om sorte transpersoner. Først introduceret til verden i 2004 som en klumme i en LGBTQ+ avis i Louisville, Kentucky kaldet Brevet , TransGriot blev født ud af manglen på online ressourcer med fokus på de problemer, der betød noget for sorte transpersoner og andre farvede transpersoner.



Da han voksede op i det adskilte Houston, Texas i 70'erne, var Roberts meget opmærksom på manglen på sorte transhistorier i offentligheden fra en tidlig alder. Hun skiftede i 1994 under sin tid som gateagent i Houston-lufthavnen og sagde, at det blev lettere at komme ud af det store antal queer-kolleger, hun havde hos sit flyselskab. Da hun begyndte at skifte fysisk, deltog Roberts også i lokale transstøttegrupper - men var skuffet over manglen på farvede mennesker.



...mens nationale og regionale transkonferencer har eksisteret i årtier, som Fantasia Fair, The Texas T Party, California Dreaming, [International Foundation for Gender Education eller IFGE] konference og Southern Comfort, sagde Roberts i et interview med Bitch Media , de var ikke forskellige på grund af flere faktorer, såsom omkostninger og behovet for at rejse for at komme til dem.

Roberts fortsatte ikke desto mindre med at være involveret i organisationer som IFGE og Southern Comfort, og bemærkede, at i disse rum hjalp hende med at etablere livslange venner. I 1999 var Roberts med til at stifte National Transgender Advocacy Coalition og fungerede som politisk direktør i dens konstituerende bestyrelse fra til 2002.

Mens han boede i Louisville, tjente Roberts i bestyrelsen for byens Fairness Campaign og dens politiske aktionskomité, og fortsatte senere med at organisere en konference kaldet Transsistahs-Transbrothas i 2005 og 2006. Da TransGriot blev grundlagt i 2006, var Roberts allerede begyndt at skrive om sorte trans-spørgsmål og kritiserede de måder, hvorpå hvide queer-personer bevidst marginaliserede sorte transpersoner og andre farvede transpersoner.



Roberts erkendte, at racisme og sexisme var alvorlige problemer inden for queer-rum, især blandt cis-kønnede homoseksuelle og lesbiske samfund. Transfolk er kanariefuglen i borgerrettighedskulminen, sagde Roberts ved National LGBTQ Task Force Oprettelse af ændringskonference i januar, hvor hun modtog Susan J Hyde Award for Longevity in the Movement. I hendes accept tale , Roberts reflekterede over, hvordan da hun startede som aktivist i 1998, var der en overvældende holdning i queer-samfundet om, at tilføjelse af transspørgsmål til LGBTQ+-lovgivningen ville forværre dets muligheder for implementering. Roberts har selv beskæftiget sig med chikane fra trans-eksklusionære radikale feminister (TERFS), og mener endda, at de er skyld i TransGriot være midlertidigt taget ned i februar 2019.

Transpersoner venter stadig på lige rettigheder på stats- og føderalt niveau og lige repræsentation i queer-samfundet. Men Roberts forbliver på vagt, især når det drejer sig om borgerrettigheder i Syden. Creating Change Conference fandt sted i Dallas, Texas, og Roberts bemærker den exceptionelle transaktivisme, der finder sted i Texas. I 2017 førte trans-ungdomsaktivister anklagen om at dræbe SB 6 Bathroom Bill, og Roberts håber på, at vælgerne i 2020 vil vende staten blå.

Vi ved med sikkerhed, at de første 48 timer er kritiske i enhver mordefterforskning med hensyn til, om personen opnår retfærdighed, sagde Roberts i en interview med The Daily Beast sidste år. Så når du bevidst miskønner et offer, så forsinker du retfærdigheden for den transperson, der er blevet myrdet.

Synspunkter på det amerikanske syd som en dybt uvidende geografisk region er dukket op igen i lyset af det kommende præsidentvalg i 2020. At benægte Sydens magt og handlefrihed er at benægte regionens forankrede sorthed, specifikt den sorte queerness i disse sydstater. Fra 2017 58 procent af mennesker, der identificerer sig som sorte, bor i det amerikanske syd. I Texas alene identificerer cirka 11 procent af sorte sig som LGBTQ+. Disse er nogle af de mest fravalgte grupper i Amerika, og mediernes fokus på den sorte kristne kirkes homofobiske engagementer ignorerer arven fra sort queer-relationsopbygning i disse samfund.



... frontlinjen i kampen om transrettigheder er flyttet til Texas og Syd; det er tidligere tid for fonde at finansiere organisationerne i syd, så vi kan gøre vores arbejde. sagde Roberts i et interview i november med Querty . Især organisationer, der hovedsageligt fokuserer på sorte transfolk og farvede transfolk. Vi er frontlinjen på dette tidspunkt. Historien om denne bevægelse har også fået en Texas Twang til sig.

I de senere år er Roberts begyndt at forske i og identificere transpersoner, der er blevet myrdet. Efter at have hørt om et dødsfald i transsamfundet, søger Roberts lokale politirapporter igennem og matcher den persons valgte navn med rapporten, der ofte bruger deres juridiske navn til at identificere dem. Dette betyder i mange rapporter, at transpersoner posthumt er miskønnede, og Roberts søger at rette op på det forkerte. Fejlkønshandlingen fører til forvirring i efterforskningen og kan forsinke retfærdigheden for ofret.

Vi ved med sikkerhed, at de første 48 timer er kritiske i enhver mordefterforskning med hensyn til, om personen opnår retfærdighed, sagde Roberts i en interview med The Daily Beast sidste år. Så når du bevidst miskønner et offer, så forsinker du retfærdigheden for den transperson, der er blevet myrdet.



Den 1. januar 2020, Dustin Parker , en transkønnet mand, blev dræbt skudt i Oklahoma. Hans død menes at være det første mord på en transperson i 2020. Få dage senere talte Roberts med Kendis Gibson kl. MSNBC om faren ved anti-transretorik, og hvordan denne retorik viger for vold mod transpersoner. Roberts talte også om, hvordan trans panik forsvar , den juridiske strategi om, at en persons kønsidentitet/seksualitet kan bruges til at retfærdiggøre sit eget mord, trænger desperat til at blive ophævet.

Der er otte stater nu, hvor der er et forbud mod trans panik forsvar, sagde Roberts. Desværre er min hjemstat Texas ikke en af ​​dem.

Advokatorganisationer og medier stoler ofte på Roberts i de tidlige stadier af rapportering, givet den succes, hun har haft. I betragtning af levetiden på TransGriot , bredden af ​​forskning og rapportering, hun har lavet, og det store hjerte, Roberts bringer til bordet, er det ikke underligt, at TransGriot fejrer sit 14 års jubilæum og femte GLAAD Media Award-nominering i år. At ære sorte transpersoners minde, arv og præstationer er afgørende for at sikre, at disse historier ikke falder af vejen.