Hvordan en ny generation af AIDS-mindesmærker kaster lys over epidemien

Den 18. maj 1981 rapporterede læge og forfatter Dr. Lawrence Mass om en eksotisk ny sygdom, der påvirker det homoseksuelle samfund for New York Citys lokale gay-avis, New York Native . Ved udgangen af ​​det år, 130 personer i USA var død af den mystiske sygdom. Ved udgangen af ​​årtiet, over 100.000 var død af AIDS.



Mindesmærker har længe søgt at give mening om denne kaskadende, eksponentielle eksplosion af sorg. Den katastrofale følelsesmæssige vægt af AIDS-krisen på sit højeste kan ikke overvurderes. I sit skarpe essay fra 1983 med titlen 1.112 og Optælling til New York Native, Larry Kramer , aktivist, dramatiker og grundlægger af ACT UP, reflekterede over det ødelæggende tab og fordømte dem, der forblev passive i lyset af fortvivlelsen.

Jeg er vred og frustreret næsten ud over de grænser, som min hud og knogler og krop og hjerne kan omfatte, skrev Kramer. Min søvn plages af mareridt og visioner om mistede venner, og mine dage er oversvømmet af tårer fra begravelser og mindehøjtideligheder og at se mine syge venner. Hvor mange af os skal dø, før alle vi levende kæmper tilbage?



Kogende af vrede satte de hårdest ramte af krisen ud for at regne med deres sorg. De første kollektive AIDS-mindeprojekter opstod først i kølvandet på denne sorg og var primært fokuseret på katalogisere og ære den afdøde . Det er først nu, at kunstnere og byplanlæggere har bevæget sig ud over denne model og ind i en ny æra med minde om hiv/aids-epidemien - en æra, der afspejler dens fortsatte tilstedeværelse, mens de stadig anerkender den første bølge af tab.



Det mest bemærkelsesværdige af de tidlige AIDS-mindesmærker tog form af store offentlige kunstværker, der mindes dem, der var døde af sygdommen. Det AIDS mindedyne , der blev vist første gang i 1987, var et tværfagligt arbejde og fundraising-initiativ, der ærede tusindvis af liv tabt på grund af AIDS gennem strålende, håndsyede paneler, indgraveret med de afdødes navne.

AIDS Memorial Quilt vises for første gang på Mall i Washington DC.Lee Snider/Getty Images

Aktivist Cleve Jones udviklede det første panel til sin ven, Marvin Feldman, som var død af AIDS den 10. oktober 1986. Efterfølgende paneler blev hentet fra sørgende familiemedlemmer og kære over hele USA, som hver afspejler de hjemsøgte dimensioner af en gravplads.



Det samarbejdende og følelsesladede arbejde blev offentligt afsløret for første gang den 11. oktober 1987 på National Mall. På denne dato blev de 1.920 navne syet ind i de sammenvævede paneler læst op for et publikum på en halv million mennesker. Denne oratoriske tradition ville blive grundlaget for hver fremvisning af Quilten, da den turnerede nationalt og i senere år internationalt.

Meget ligesom dynen, den National AIDS Memorial Grove i San Franciscos Golden Gate Park, etableret i 1991, blev designet til at huske navnene på dem, der mistede til AIDS. Den meditative offentlige park, som besatte syv hektar jord, blev udtænkt i slutningen af ​​1980'erne og blev officielt anerkendt som USA's National AIDS Memorial i 1996 med vedtagelsen af ​​AIDS Memorial Grove Act.

Sequestered i The Grove's Dogwood Crescent er et stille samlingssted og et kollektivt alter kaldet Vennekredsen . Her er over 2.500 navne på dem, der er døde af AIDS, ætset ind i sten omkranset af skovklædt skov.

En mand placerer blomster på et mindesmærke med indgraverede navne på AIDS-ofre ved National Aids Memorial Grove i San Francisco.Justin Sullivan/Getty Images

I disse fælles processer med at identificere, arkivere og navngive den afdøde, gav både Grove og Quilt den tiltrængte synlighed i deres tid. De vidnede om ekspansiviteten af ​​AIDS-pandemien, understregede krisens hastende karakter og kritiserede de institutioner, der vendte det blinde øje til krisen. Men som altid, i denne regnskabsproces, er vi tilbøjelige til at se hullerne i vores arkiver, når vi betragter dem, der er efterladt unavngivne, og de historier, der er blevet ufortalte.



Den seneste bølge af AIDS-mindesmærker afviger fra disse tidligere forsøg på at tabulere og katalogisere de afdøde. I stedet legemliggør de usikkerhed og modstand inden for pandemiens katastrofale historie og endnu ikke fastlagte fremtid.

New York City AIDS Memorial Park ved St. Vincent's Triangle , etableret i 2016, er et sådant monument, der sammenstiller fortiden med en ubestemt fremtid. Opført på toppen af ​​det tidligere St. Vincent Hospital, hvor den første AIDS-afdeling i New York City blev grundlagt i 1984, er mindesmærket designet af studio a+i og indskrevet med et tekstværk af konceptuel kunstner Jenny Holzer , omfatter en huleformet stålstruktur sammensat af gitter, trekantede former.

New York City AIDs mindesmærke i St Vincent's Park i West Village.Benjamin Lowy/Getty Images

Potpourrien af ​​trekanter hentyder symbolsk til pandemiens evigt skiftende karakter og minder besøgende om, at AIDS ikke er et levn fra fortiden, men snarere en krise, der fortsætter med at kræve handling i nutiden. Holzer udtrykte denne følelse i et interview om mindesmærket med Phaidon :

Sygdommen er ikke slået, selvom behandlingsmulighederne er så meget bedre. Sygdommen fortsætter som en trussel mod mange, især de mest sårbare. Men der er stor glæde ved, at meget skam er væk, og åbenhed er relativt mulig. Jeg husker den groteske fjendtlighed og fornægtelse af Reagan-årene, og deres klimas bortgang er en sejr og anledning til at fejre. Pragmatisme, forskning, ressourcer og barmhjertighed var påkrævet dengang, og er nu.

Kunstnerens værk er indgravet i granitgulvet og komplementerer den akutte geometriske arkitektur med en blid collage af sætninger fra Walt Whitmans tidløst 1855-digt Sang om mig selv. I denne klassiker præsenterer den berømte digter, der rygtes at være homoseksuel, en kærlig ode til den menneskelige krop, når den smelter sammen med det indre selv. Tilsammen danner dette konceptuelle ægteskab af individet med et kollektivt opråb om forandring en udødeliggørende kraft i monumentet, der fører den revolutionære kamp mod AIDS på tværs af tid og sted.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Det AIDS Memorial Pathway (AMP) i Seattle, afsløret i 2020, og den kommende AIDS Garden Chicago , forhandle på samme måde denne forpligtelse til at bevare AIDS-organisering og historier om queer modstand, mens de kræver alternative fremtider. AMP bugter sig gennem Seattles Capitol Hill, forbindelsen mellem byens LGBTQ+-samfund. AIDS Garden Chicago, der skal færdiggøres til efteråret, markerer placeringen af ​​de berygtede Belmont Rocks, et mødested langs Lake Michigan-kysten, hvor det lokale homoseksuelle samfund samledes mellem 1960'erne og 1990'erne.

I begge mindesmærker fungerer bestillingsværker og installationer som offentlige indgreb, der udfordrer besøgende til at reflektere og huske, men også til at mobilisere for fremtiden. PÅ DENNE MÅDE ELSKEDE VI hinanden , Storme Webbers bemærkelsesværdige fotografiske serie i AMP, griber ind i det hurtigt gentrificerende Capitol Hill-kvarter, hvor det står. I en række nostalgiske billeder, der er større end livet, indfanger serien begravede fortællinger om sorte og brune arbejderklasseaktivister og ledere tabt til AIDS.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

I mellemtiden, i AIDS Garden Chicago, den monumentale 30-fods skulptur Self-Portrait af den uforglemmelige afdøde kunstner og aktivist Keith Haring , der døde tragisk ung af AIDS i 1990, tårner sig op over et engang skattet tilflugtssted for queer fællesskab.

Gennem disse undersøgte valg af steder i hvert mindesmærke, er skaberne af AIDS Memorial Park ved St. Vincent's Triangle, AMP og AIDS Garden Chicago, ved at forsyne nutiden med den varige arv fra AIDS-pandemien. Da vi når 40 år siden pandemiens begyndelse i USA, fungerer disse værker som presserende opfordringer til handling, mens virussen fortsætter med at påvirke så mange over hele kloden.

Når fællesskaber sørger og tager skridt mod helbredelse, er ønsket om at søge noget endeligt gennem mindehøjtidelighed almindeligt. Det ser vi især i de uendelige lister over navne på de afdøde, der prægede den første bølge af AIDS-mindesmærker. Årtier senere, stadig på haspel efter et uforståeligt tab, går vores tilgang til mindehøjtidelighed i dag ikke kun ud på at rapportere vores kollektive tab, men læner sig også ind i det ukendte.

Det er i disse arkivspalter - vælten af ​​uløste spørgsmål - at vi afdækker de historier, der endnu skal fortælles.

Få det bedste ud af, hvad der er queer. Tilmeld dig dem .s ugentlige nyhedsbrev her.