Hvordan en ny generation af kunstnere tackler hiv/aids-realiteterne

I 1987 blev det nydannede ACT UP inviteret til at skabe en installation i vinduet på New Museum i downtown Manhattan. Deres svar, berettiget Lad pladen vise... , bestod af seks papsilhuetter, der forestiller offentlige personer (inklusive præsident Ronald Reagan) sat mod et fotografi af Nürnberg-processerne. Over deres hoveder svævede det nu ikoniske SILENCE = DEATH logo og dets tilsvarende lyserøde trekant i form af et neonskilt. Dette blev en af ​​mange emblematiske kunstneriske reaktioner på den tidlige AIDS-æra sammen med den kontroversielle AIDS logo serie af det canadiske kollektiv General Idea (appropriering Robert Indianas 'LOVE' ); pop, sikker sex kampagner af Keith Haring ; eller det interaktive, langsomt forsvindende bunke slik af den cubansk-fødte kunstner Felix Gonzalez-Torres, som symboliserede tabet af sin elsker.



Med ankomsten i 1996 af cocktailen , en kombination af mindst tre antiretrovirale lægemidler, der undertrykker HIV-replikation, faldt det HIV/AIDS-relaterede dødstal i USA - og med det offentlighedens interesse for virussen. Alligevel er HIV fortsat et stort folkesundhedsproblem, skønt 36,7 mio mennesker, der lever med virussen globalt, og kun en brøkdel har adgang til de behandlinger, informationer og støtte, de har brug for. Hvad betyder det for en yngre generation af kunstnere at tage fat på hiv/aids i dag, og hvilke imperativer styrer deres diskurs?

Jeg tror, ​​at med det politiske klima lige nu, ændrer tingene sig, fortæller kunstneren Kia LaBeija over telefonen i et interview til dem. Den 28-årige performer, aktivist og New York ballroom dronning blev fremtrædende som billedkunstner med sin fotografiske serie 24 , en samling af filmiske selvportrætter, der genbesøger hendes personlige oplevelser som ung sort kvinde med hiv. Mange stemmer bliver hævet; det er utroligt stærkt. Jeg er spændt på at være en del af det, fortsætter LaBeija, som for nylig åbnede sin første soloudstilling hos Royale Projects i Los Angeles.



Et sort-hvidt billede af Kia iført en hvid kjole under et piletræ.

Bedstemor Willow, 2014 digitalt fotografi, selvportræt, 24-serienUdlånt af Kia LaBeija



I 2015 var LaBeija en af ​​kun fire farvekunstnere ud af over 100 kunstnere med i den originale iteration af Kunst AIDS Amerika på Tacoma Art Museum. Den omrejsende udstilling hævdede, at den satte sig for at udforske hele spektret af kunstneriske reaktioner på AIDS. Det er overflødigt at sige, at showets mangel på racediversitet rejste nogle øjenbryn, da afroamerikanere fortsat er uforholdsmæssigt ramt af HIV . Som svar, aktivistgruppen Tacoma Action Collective iscenesat en række af inddøde protester at henlede opmærksomheden på manglen på sort repræsentation, hvilket førte til en lille justering af listen over kunstnere, da udstillingen rejste til andre spillesteder.

En person sidder på en træstol med åbne ben og i luften.

SPYTTE! Friseprojekter 2017Udlånt af Lewis Ronald / Frieze

På 2017 Frieze Art Fair i London, det spontane kollektiv SPYTTE! (Sodomites, Perverts, Inverts Together!) iscenesatte en række interventioner, akkompagneret af et strålende udvalg af historiske og nutidige tekster , der fremhæver nogle af de afgørende debatter i queer-politik fra de seneste årtier. Det omtalte PrEP-manifest navigerer i etikken omkring HIV-forebyggelse i dag, fra farmaceutisk grådighed til angsten for døden og kriminaliseringen af ​​hiv-status ikke-afsløring – og peger på det moralske og nogle gange generationskløften forårsaget af PrEPs popularitet.



En diptykon med to billeder af en nøgen mand i skyggerne.

Forever Young, (med Gerry), BETHESDA (2014)Udlånt af Jonathan Molina-Garcia

Begrebet intergenerationel dialog antager en mere poetisk form i den Salvadoransk-amerikanske multimediekunstner Jonathan Molina-Garcias arbejde. Efter at han blev testet hiv-positiv i 2013, flyttede den nu 28-årige kunstner til Los Angeles og brugte to år på at dokumentere sine romantiske forhold med en række ældre, hiv-positive mænd, han havde mødt på et cruising-websted. Det resulterende multimedieprojekt, BETHESDA, funktioner a video hvor Molina-Garcia ses øve nålestik med sin ældre elsker Allan, mens de sidder nøgne på en seng. Gennem deres interaktion står Allans dygtighed til håndværket i kontrast til kunstnerens uvidenhed, hvilket bliver årsagen til en vis gnidning mellem de to. Det farverige patchwork, der omhyggeligt behandles af begge mænd, nikker til en arv fra håndværk og AIDS mindedyne . Broderiet fremkalder en udvekslingsproces, og det bliver uklart, om emnet for deres samarbejde er nålestikket eller queerhistorier.

En keramikvase med små keramiske mennesker og et aidsbånd.

AIDS Monster, skulptureret af Sfiso Mvelase og malet af Roux Gwala, 2008.Udlånt af Sfiso Mvelase

I det globale syd, hvor stigmatisering, korruption og mangel på ressourcer alt for ofte står i vejen for effektive forebyggelses- og behandlingsstrategier, står kunstnere, der beskæftiger sig med hiv/aids, over for en række forskellige problemer. I provinsen KwaZulu-Natal i Sydafrika, hvor 12,2 % af den voksne befolkning, der lever med hiv/aids, har billedhugger Sfiso Mvelase brugt sine keramiske værker til at skabe opmærksomhed om virussen siden 2003. Nogle så det som en modbydelig ting at lave eller tale om, forklarer den 38-årige kunstner. reflekterer over hans besynderlige vaser og tallerkener, som skildrer sygdommens hærgen i landdistrikterne. Men for andre hjalp det [dem til at indse], at døden kunne undgås i stedet for at stole på myter. Hans arbejde er siden blevet vist internationalt, herunder sidste års Istanbul Biennale og Art Basel Miami.



I Don't Know Love, 2017 Manuel SolanoUdlånt af Manuel Solano

I mellemtiden, i Mexico City, har kunstneren Manuel Solano skabt sig et navn med deres bekendelsesmalerier tilført queer og pop-kultur referencer. Efter hiv-relaterede komplikationer mistede Solano deres syn i 2014 i en alder af 26, hovedsageligt på grund af medicinsk uagtsomhed. Det indtryk, jeg havde, er, at jeg var efterladt for død, fortalte kunstneren, da jeg besøgte deres atelier i forstæderne til den mexicanske hovedstad. Mens universel adgang til antiretroviral terapi har været tilgængelig i landet siden 2003, er diskrimination og korruption fortsat hindringer for implementeringen af ​​hiv-politikker. Dette efterlader ofte patienter i venteposition til behandling, og i tilfælde af Solano helt klart alt for længe. Siden han blev blind, har Solano dristigt måtte genopfinde deres kreative proces, senest ved at bruge et system af stifter og strenge til at hjælpe dem med at navigere på deres lærred. Nogle af deres seneste værker er i øjeblikket udstillet på Ny museumstriennale i New York.

AIDS-krisen ændrede kunstverdenen, tog mange kunstnere alt for tidligt, men genererede også nogle af de mest bevægende og politisk indflydelsesrige værker i nyere historie. I dag er yngre kunstneres arbejde afgørende for at bringe de mangefacetterede realiteter frem af HIV/AIDS og de marginaliserede samfund, der er mest berørt af det. Mens adgang til behandling og forebyggelse er blevet mere udbredt for nogle, er krisen stadig langt fra forbi.



Benoit Loiseau er en kunst- og designskribent baseret mellem London og Mexico City. Hans arbejde optræder blandt andet i Frieze, i-D, Hello Mr og Lenny Letter. Hans række noveller, Vi kan ikke gøre dig yngre (2017) er illustreret af Manuel Solano og tilgængelig via Antenne Books.