Hvordan Nicco Annan skabte en af ​​de mest kønsforagtende, dårlige roller på tv

I P-dalen , Katori Halls nye STARZ-drama om medarbejderne og lånere af Mississippi Delta-stribeklubben The Pynk, eksotiske dansere er i centrum. Men disse piger ville være de første til at sige, at de skylder det hele til onkel Clifford, den ikke-binære ejer af The Pynk, der ser over disse stærke kvinder som en hårdtelskende hulemor. Vyngende akrylnegle, et perfekt klippet skæg og en tilsyneladende endeløs forsyning af parykker med blonder foran, driver onkel Clifford et stramt skib - flyvende fra The Pynks baglokale, hvor hun fører tilsyn med bogholderiet og sørger for, at danserne er sceneklare, for at stueetagen, hvor hun hilser på sine lånere ved navn og straks ved hvad (eller WHO ) hver enkelt ønsker.



Hvis du tror, ​​at Nicco Annan, en mangeårig sceneskuespiller og uddannet koreograf, spiller onkel Clifford, som om rollen var lavet til ham, er det fordi, det på en måde var det. Annan trådte første gang i Cliffords skyskraber hæle for elleve år siden, da Er ikke for stolt forfatteren Dominique Morisseau anbefalede ham til Katori Hall, da hun skrev, hvad der en dag skulle blive stykket Pussy Valley . Hun havde fire sider, kun halvanden scene, fortæller Annan. Hun ville bare høre, hvordan det føltes at komme igennem folk, og hvordan det gav genlyd i et rum. Hun ledte efter en person, der kunne legemliggøre både maskulinitet og femininitet i ét hus på en autentisk måde, uden nogen form for show - bare at være en levende organisme. Og [Dominique] var sådan, 'Åh, jamen, du vil måske tænke på min ven Nicco.' Så jeg kom bogstaveligt talt lige over en aften efter en danseprøve for at læse, og det var væk derfra.

I årti-plus siden har Annan holdt fast i rollen og finjusteret den banebrydende karakter, da stykket gennemgik workshopoplæsninger i begyndelsen af ​​2010'erne, dimitterede til en fuld produktion på Minnesota's Mixed Blood Theatre i 2015 og til sidst sprang til lille skærm, hvor det blev det anmelderroste kabel-tv-hit, det er i dag. Hele vejen igennem har Annan utrætteligt arbejdet på at finde menneskeheden i onkel Clifford og skabt omfattende baggrundshistorier for, hvorfor hun gør de ting, hun gør. Uanset om det er hendes troskab til stripperne under hendes vejledning (det er en forlængelse af den omsorg, hun udfører for sin lovligt blinde bedstemor) eller hendes oprindelige modvilje mod at indgå i et hemmeligt forhold med den tættede rapper Lil Murda (hun vidste, at han ikke var klar til at blive det) med en så synligt queer som hun var), har Annan tænkt over det.



Forud for søndagens sæsonfinale, dem. hoppede i telefonen med Annan for at tale om sin oplevelse med at følge onkel Clifford fra scene til skærm, hvor han arbejdede over for Loretta Devine, inspirationen bag onkel Cliffords skæg og uforlignelige garderobe, og Model 's Hollywood, og hvorfor det faktisk har været en fordel at promovere dette show under en pandemi.

Nicco Annan



Udlånt af Nicco Annan

Hvad er det ved onkel Clifford, der har fået dig til at ville holde med hende så længe?

Den første, vil jeg sige, var intrigen. Da jeg første gang læste sceneinstruktionerne til onkel Clifford... vil jeg ikke prøve at gøre det ordret, men det var noget med virkningen af: 'Hun dukker op fra skyggerne, øjenvipper som sommerfuglevinger og akrylnegle som ørn kløer. Hun er lige dele maskulin og feminin i enhver henseende.' Det lød bare så fed. Det lød som om, at fortiden kom til live. Jeg mærkede magien fra den sceneretning, og det var meget informativt for, hvordan jeg skabte karakteren. Jeg brugte disse dyrebilleder som grundlag for min artikulation af hendes følelser. Den anden ting var karakterens vægt og alt, hvad hun siger. Hun åbenbarede sig hele tiden for mig, hvad enten det var i hendes styrke eller i hendes sårbarhed.



Troede du altid, at du en dag ville følge denne rolle fra scene til skærm?

Det var altid noget, jeg interesserede mig for, men ikke noget, jeg vidste. Jeg tager ikke noget for givet. Undervejs tænkte jeg ikke, Åh, min gud, jeg har det her i posen . Det troede jeg slet ikke. Helt ærligt, jeg tænkte, okay, det her er Hollywood. Jeg har været i denne branche i meget lang tid, og jeg ved, hvordan tingene går. Der har ikke været meget plads til karakterer som mig. Så for at kunne spille de karakterer vidste jeg, at det var en rolle for livet. Men jeg vidste også, at folk ville tage fejl. Jeg vidste, at folk kunne misfortolke onkel Clifford. Der var mange samtaler i starten, hvor folk kom ind med et koncept om drag queen eller RuPaul. Og hvem elsker ikke RuPaul? jeg elsker Drag race ! Jeg har elsket Ru siden Cover Girls dage.

Men det er ikke onkel Clifford.

Nemlig. Onkel Clifford er ikke en drag queen. Dette er en livsstil for onkel Clifford.

'Denne kunst helbreder folks familier og redder liv. At være på den modtagende ende af det er overvældende på den mest velsignede måde.'



Hvad har det betydet for dig at kunne bringe ikke-binær repræsentation til skærmen?

Det har betydet alt. Det betyder mere, end jeg ved. Det smukke ved dette øjeblik, ved at være i denne pandemi, er, at du ikke har en premiere at gå til, vel? Jeg har ikke et stort ATX-panel, som jeg sidder på, hvor jeg kun besvarer en moderators spørgsmål. I stedet bliver jeg spurgt om ting af almindelige mennesker, og jeg er uberørt. Jeg får beskeder, der siger: 'Jeg ser dit program og ser onkel Clifford, og nu er jeg i stand til at forstå mit barn mere.' Det er det faktum, at hun ikke har det akademiske sprog, selv i DM, for at være specifik, men hun rækker ud på et menneskeligt plan for at sige: Du får mig til at forholde mig til mit barn og vil række ud for at reparere det forhold. ' Det er fantastisk, at denne kunst helbreder folks familier og redder liv. At være på den modtagende ende af det er overvældende på den mest velsignede måde.

På trods af at han er synligt queer, aftvinger onkel Clifford stadig respekt fra sine jævnaldrende i et rum, som mange måske antager ville være homofobisk, hvilket fuldstændig underminerer den dominerende forståelse, som mange mennesker har om det sorte samfunds opfattelse af queer-mennesker. Tænkte du på det, da du byggede karakteren?

Det var en del af karakterens stof. Jeg vil tage dig med til et designøjeblik: At barbere sig eller ikke at barbere sig? Onkel Clifford har et fuldskæg. Til at begynde med troede den smukke instruktør af stykket, Nataki Garrett, at jeg skulle barbere mig. Og jeg sagde: 'Nej. Nej. Det giver ikke mening for mig, som indehaver af denne klub i Syden. Dette er ikke en homoseksuel klub centreret omkring queer-livet. Det er bogstaveligt talt en stripklub. Dette er en shake joint. Og for at være i det rum, især i syden med al misogyni, vidste jeg, at onkel Clifford havde brug for noget, der sagde, Prøv hende ikke, fordi hun får adgang til sin fulde femininitet såvel som hun får adgang til sin fulde maskulinitet . Der er tidspunkter, hvor hun går klart i sit mandlige privilegium, og der er tidspunkter, hvor hun får adgang til sin feminine kraft. Der er en hel baggrund for skægget, hvordan koteletterne kom fra en tidligere elsker, der forsøgte at vansire hende. Hun bærer det skæg i protest og i anerkendelse af, hvem hun er i dette sorte rum.

Dette er ikke en eller anden utopisk virkelighed. For uanset om det er Mercedes' mor, der går imod onkel Cliffords foretrukne stedord, eller borgmesteren i Chucalissa, der kalder onkel Clifford ud af hendes navn, så eksisterer disse ting. Men umiddelbart efter er der altid korrigerende sprog fra andre karakterer. Jeg synes også, at forholdet mellem onkel Clifford og [hendes højre hånd] Big L var så vigtigt at fremhæve, fordi igen, en straight mand, der er ved siden af ​​en queer person, ikke gør den mand mindre straight. Jeg anerkender, at som sorte mænd kan grebet om, hvad din identitet er, til tider være løst, så jeg forstår skrøbeligheden i begge ender. Men det var bestemt et bevidst valg at vise, hvordan det kan fungere, for [selvom] vi har de der traumatiske historier om misbrug, drab og alle de negative aspekter, der kommer fra et kvindefjendsk samfund, har vi også brødre, der bare aldrig har haft samtalen før. Især når man taler om sort sydstatskultur. De ved ikke nonbinær. De ved, er du sød?

'Forleden sagde denne kvinde til mig: 'Jeg har aldrig før fundet en mand i en paryk så sexet. Hvad sker der?’ Til det siger jeg, når det kommer til seksualitet - og jeg vil være specifik og sige Sort seksualitet — sindet er åbent.'

Apropos den måde, sorte mænd kæmper med deres identiteter på, ville jeg elske at tale om det forhold mellem onkel Clifford og Lil Murda, hvilket føles afslørende. Ikke-binære mennesker er sjældent på skærmen overhovedet, endsige med ægte romantiske udsigter.

Den del af historien føles som retfærdiggørelse. Det er noget, som jeg tror, ​​flere mennesker jonglerer med end ikke - mænd og kvinder. Forleden sagde denne kvinde til mig: 'Jeg har aldrig før fundet en mand i en paryk så sexet. Hvad sker der?' Til det siger jeg, når det kommer til seksualitet - og jeg vil være specifik og sige Sort seksualitet - sindet er åbent. Folk ser personen og ikke kønsorganerne. Der er en essens for alle, og hvis vi kunne begynde at se det i hinanden, ville vi være et bedre sted. Historien mellem onkel Clifford og Lil Murda er så omfattende, og ikke kun for onkel Clifford. Det er sådan en fantastisk repræsentation for andre mænd, der kan identificere sig som panseksuelle, biseksuelle, homoseksuelle eller hvad som helst. I disse rum har folk - især hypermaskuline sorte mænd - normalt ikke den tankegang, at de overhovedet har en samtale om det.

Hvordan var arbejder over for Loretta Devine som din blinde, stener bedstemor? Jeg ville se en hel spinoff-sitcom, der bare er dig og hendes rygende stumper og skænderier.

At arbejde med Loretta Devine var guddommeligt. Dette ord yder det ikke retfærdighed, men det var bare sådan let . Vi talte det samme sprog. Vi kommer begge fra en musikteaterbaggrund. Det er den måde, vi begge bruger vores bogstavelige instrument på, måden vi finder øjeblikke gennem improvisation, gennem repetition og bare går med det. Alt var økologisk. Det var perfekt. Folk spørger mig: 'Hvem vil du arbejde sammen med næste sæson?' Men jeg har ikke et svar, fordi [Loretta] har været på min vision board i meget lang tid. Jeg er glad for, at Gud fik det til at gå i opfyldelse.

Billedet kan indeholde beklædning, tøj, menneskelig person frakke, hår og jakke

Starz

Hvordan udtænkte du onkel Cliffords garderobe?

Jeg gik ind i hver en af ​​mine tilpasninger med mit manuskript, så jeg altid kunne spore, hvad dagen ville blive for onkel Clifford. Vi havde et sprog om, hvad dag og nat ville være. Det startede med funktionalitet. Hver gang onkel Clifford var i klubben om aftenen, ville der være noget, der matchede pigerne, uanset om det er en smule blændende eller lidt hud. Dagen var ca. Okay, hvad er de gøremål, jeg skal udføre? Om det så skal i neglesalonen eller købmanden, så ville jeg lige tænke over, hvad opgaverne for dagen var. At se sin bedste ven Corbin i bomuldsmarken var for eksempel ligesom, Okay, vi skal til plantagen, og vi skal få information. Så vi skal klæde os rigtigt på. Vi skal klæde os på til eftermiddagste .

Det er parasollooket , ret?

Det er rigtigt. Det er det, vi kalder The Wind Done Gone. I modsætning til Borte med blæsten , dette er The Wind Done Gone look. Tag dine poom-poom shorts på og en lille bustier og hold den i bevægelse. Så er der udseende som det i afsnit syv, med de korte biker-bukser og Timberlands. [Folk var ligesom], Hvor skal du hen med disse Timberlands? Jeg tænker: 'Nå, hvilken person kender du, der går rundt i et par seks-tommer hæle 24/7?'

'Der er en hel række mennesker, der forhåbentlig ikke skal kæmpe, fordi onkel Clifford eksisterer. Jeg er ligesom, Åh gud. Dette er så meget mere end kunst. Dette er rigtigt arbejde for kulturen .'

P-dalen var for nylig fornyet for anden sæson. Hvordan føles det?

Herre! Jeg er spændt på at have et job, for at fortsætte på denne rejse. Det er så off-topic, men jeg tænker på Hollywood. Ikke stedet, jeg taler om Model karakter Hollywood, spillet af Meshach Taylor. Den karakter bliver hos mig, fordi jeg husker, at jeg så ham som barn. Nu er der børn, der ser på onkel Clifford, og når de møder mennesker i deres liv, der er på samme spektrum som onkel Clifford, vil det blive afmystificeret for dem. Der er en hel række mennesker, der forhåbentlig ikke skal kæmpe, fordi onkel Clifford eksisterer. Jeg er ligesom, Åh gud. Dette er så meget mere end kunst. Dette er rigtigt arbejde for kulturen . Jeg ser det og mærker det ske for mine øjne. Som kunstner kan jeg ikke forlange andet. Jeg kan ikke bede om noget bedre.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.