Hvordan en kunstner for altid ændrede AIDS-krisen

Selvom du aldrig har hørt om kunstneren David Wojnarowicz, er der stor sandsynlighed for, at du har set hans værk. Meget af det udtrykker en rasende følelse af uopsættelighed, der føles hjemmehørende i, hvordan vi kommunikerer på internettet, især siden november 2016. Tag hans stykke Untitled (One Day This Kid Will Get Larger), som jeg så for første gang for mange år siden på Tumblr. Det er en simpel kombination af tekst og billede, de essentielle komponenter i et meme, og gennem min computerskærm fik det mig ind i en tilstand af queer selvgenkendelse. Centreret på lærredet er et foto af Wojnarowicz som barn, måske syv eller otte år gammel, der poserer i seler med et hultandsmil indrammet af kandeører. Indrammet ham er to blokke af sort tekst, der blotlægger det absurde ved at besætte en queer krop.



Det hastede virkelig: Wojnarowicz lavede værket to år før hans død af komplikationer relateret til AIDS i 1992. Han var kun 37, men han efterlod en arv af arbejde, der spænder over næsten alle medier, og fremhæver de mange måder, en homoseksuel krop elsker, sørger, tænker, begærer, knepper, slås og (under forsømmelse af embedsmænd) forfalder. Det hele er der kl David Wojnarowicz: Historien holder mig vågen om natten , den mest omfattende undersøgelse af hans arbejde til dato. Vist på Whitney Museum of American Art til slutningen af ​​september, er det et skræmmende rettidigt tilbageblik fra en af ​​de mest velformulerede stemmer, der er kommet ud af AIDS-krisen.

David Wojnarowicz med Tom Warren Selvportræt af David Wojnarowicz 198384. Akryl- og collagepapir på gelatinesølv...

David Wojnarowicz



Kuratorer på The Whitney, David Breslin og David Kiehl, er omhyggelige med ikke at indramme Wojnarowicz som en AIDS-kunstner i deres udstilling - en betegnelse forbeholdt den endimensionelle lidelse og efterfølgende raseri, som mange homoseksuelle kunstnere bliver ramt af. Ja, Wojnarowicz var sur. Men han var også gal længe før AIDS blev en national sundhedskrise.



I stedet præsenterer udstillingen Wojnarowicz som en amerikansk kunstner, der laver dybt personligt arbejde, der udspørger vores lands natur; Amerika af Reagan, H.W. Bush og på forhånd Trump. Det, han skændte sig imod, var strukturerne i vores samfund, af en præsident, der ikke offentligt anerkendte AIDS-krisen før fire år efter, at den blev identificeret. Som han skrev i et essay til en udstilling med titlen Vidner: Mod vores forsvinden , **DAG JEG FÅR FORTALT AT JEG HAVDE KONTRAKTERET DENNE VIRUS, TAGE DET MIG IKKE LÆNGE AT INDSE, AT JEG OGSÅ HAVDE KONTRAKTET ET SYGT SAMFUND. Ansporet af American Family Association fik dette essay National Endowment of the Arts til at skære ned i finansieringen af ​​showet, hvilket skubbede Wojnarowicz ind i kulturkrigenes søgelys.

David Wojnarowicz Something from Sleep III 1989. Akryl på lærred 49 x 39 tommer. Samling af Tom Rauffenbart. Billede...

David Wojnarowicz

Før han blev kunstner, ønskede Wojnarowicz at være digter. Han blev født i Red Bank, New Jersey af en voldelig far; efter hans forældre blev skilt, blev han en teenage-flugt og forsørgede sig selv ved at have sex med mænd på Times Square. Han afsluttede knap gymnasiet, men fordybede sig i Jean Genets og William Burroughs' bøger og romantiserede deres udsvævende boheme. I en alder af 24, efter korte ophold i San Francisco og Paris, blev Wojnarowicz en fast bestanddel i East Village-kunstscenen, hans egen udsvævende boheme.



Mellem slutningen af ​​70'erne og begyndelsen af ​​80'erne oplevede downtown New York en periode med radikale kunstneriske eksperimenter. Han faldt ind i en gruppe kunstnere, der omfattede Nan Goldin, Kiki Smith og Keith Haring, som han kortvarigt arbejdede med på Danceteria, natklubben, der frekventeres af Andy Warhol. Han levede i elendighed, eksperimenterede med stofbrug og sluttede sig til et band kaldet 3 Teens Kill 4, der lavede plakater til deres shows ved hjælp af stencils af brændende huse, kort og militærfly, ikonografi, der senere skulle blive en del af hans arbejde. Han lærte sig selv at male og udstillede sit arbejde på Pier 34, det forladte krydstogtsted langs Hudson-floden, som han kaldte det originale MoMA.

David Wojnarowicz Uden titel 198889. Gelatine sølv print 16 x 20 in. . Samling af Steve Johnson og Walter Sudol...

Billede udlånt af The Estate of David Wojnarowicz og P.P.O.W., New York

I sommeren 1979 tog Wojnarowicz fotografier af sine venner iført en maske i naturlig størrelse af Arthur Rimbaud, som åbner showet. Han følte en særlig forbindelse til den ikonoklastiske franske digter, som også var en outsider, der gjorde oprør mod strukturerne i det, Wojnarowicz kaldte den præ-opfundne verden. Der er Rimbaud, der onanerer i sengen, skyder heroin og poserer ved læssekajerne i Meatpacking District. I 1980 blev SoHo Nyheder kørte billeder fra serien og betalte ham $150. Det var første gang, han nogensinde havde tjent penge for sin kunst.

Fotografen Peter Hujar, hvis ømme og beslutsomme portrætter af Wojnarowicz optræder i Whitney-udstillingen, tilskyndede Wojnarowicz til at tage sig selv mere seriøst som kunstner. Kort fortalt elskere, deres forhold intensiveredes til et voldsomt venskab, hvor Hujar påtog sig rollen som mentor. I 1987 døde fotografen af ​​komplikationer relateret til AIDS. Efter at have ryddet hospitalsstuen tog Wojnarowicz 23 billeder af kroppen, som han kaldte mit følelsesmæssige link til denne verden.

David Wojnarowicz Uden titel 1982. Serigrafi. Billede 12 12 x 12 12 tommer. Ark 23 1516 x 17 78 in. . Whitney Museum of...

David Wojnarowicz



Hans diagnoser, kort efter, sendte ham i et raseri af produktivitet. Han komponerede store malerier af eksotiske blomster, som han sidestillede med indsatte fotos, som et røntgenbillede af et hjerte og silketrykte tekster: Overgang er altid en lettelse. Destinationer betyder døden for mig. Han kørte gennem ørkenen med kunstneren Marion Scemama, som tog hans billede efter at have hjulpet ham med at grave et hul til hans krop, hans ansigt næsten nedsænket i snavs. Og han protesterede ved en ACT UP-demonstration iført en jakke, hvor der stod HVIS JEG DØR AF AIDS - GLEM BEGRAVELSE - SLIP BARE MIN KROP PÅ TRINNENE AF F.D.A. Wojnarowicz var en af ​​176 personer, der blev arresteret den dag, for at blokere indgangene til Food and Drug Administrations hovedkvarter. Et par måneder efter protesten havde FDA fremskyndet sine procedurer for lægemiddelgodkendelse.

Selvom Wojnarowicz utrætteligt undersøgte den amerikanske kulturs underliv, var det, han i sidste ende kæmpede for, skønhed. Under AIDS-krisen tog kunstneren og aktivisten Zoe Leonard billeder af skyer og fortalte Wojnarowicz, at hun følte sig skyldig over at lave arbejde, der var så tilsyneladende upolitisk. I Wojnarowicz' biografi husker hun hans svar: Zoe, de her er så smukke, og det er det, vi kæmper for. Vi er vrede og klager, fordi vi er nødt til det, men hvor vi gerne vil hen, er tilbage til skønheden. Hvis du giver slip på det, har vi ingen steder at tage hen.