Hvordan karantæne kan hjælpe dig med at lære at acceptere din krop og din kønsidentitet

Da shelter-in-place-ordrer først rullede ud i foråret, fulgte vittighederne hurtigt og rasende. Hvor spændende for vores hunde! Introverte elsker i al hemmelighed at annullere planer! Sommeren er ødelagt ... tag joggingbukserne på og karantæne 15! Men nu, mange måneder inde i coronavirus-pandemien, er nyheden i det hele historie, ensomheden er reel (som den har været fra starten), og at føle sig isoleret fra støttende jævnaldrende har aldrig været til grin. (Hunde trives selvfølgelig stadig herude.)



At mødes i barer, klubber og andre lokaler har længe været en meningsfuld måde for queer-mennesker til at fejre vores identiteter og føle, at vi ikke er alene. Men sociale rammer kan også være et tveægget sværd, fyldt med pres for at opnå en perfekt krop i fitnesscentret eller opføre sig på en bestemt måde for at tiltrække opmærksomhed. At trykke på pause i meget af vores sociale liv har været hårdt for mange, herunder queer-virksomheder og deres ansatte . Men karantæne er også en unik chance for at omorientere, hvordan vi tænker om os selv, når der er mindre udefrakommende dømmekraft.

For dem, der har følt den direkte indvirkning af virussen – hvad enten det er på deres helbred eller levebrød, eller med tabet af deres kære – kan det med rette virke som en triviel luksus at håndtere vanskeligheder med selvaccept. Og i sammenhæng med et globalt opgør med statsvold og anti-sort racisme, ser den måde, vi føler, når vi står over for et spejl, meget mindre vigtigt ud, end hvad der foregår uden for vores vinduer. Men uanset vores perspektiv eller oplevelse af dette ekstraordinære øjeblik, har der sjældent været så meget fremdrift og mulighed for selvrefleksion.



At bruge så meget tid sammen med os selv, alene eller sammen med værelseskammerater og familier, kan være kedeligt, isolerende eller værre for queer mennesker i ikke-støttende miljøer . Hvad kan vi gøre for at omformulere karantæne som en mulighed for vækst? Hvordan kan vi få mest muligt ud af denne time-out fra nogle af hverdagens pres, der følger mange queer-mennesker, uanset hvor vi går? Vi talte med mentale sundhedseksperter og fortalere om strategier til at håndtere isolation og udnytte en utvivlsomt svær tid mod at dyrke større selvaccept.

Forhandle en vis kontrol



Det lyder måske indlysende, men selv under ekstreme omstændigheder er der stadig aspekter af livet, vi kan tage i egen hånd. Spørgsmålet bliver: 'Hvad kan jeg kontrollere? Og hvordan vil jeg gøre det?’ siger Douglas Haldeman, Ph.D., klinisk professor i psykologi ved John F. Kennedy University. En ting, forskningen er meget klar på, er, at vi [i LGBTQ+-samfundet] sandsynligvis på grund af fobiske reaktioner på seksuel orientering eller ikke-cis-kønnede identiteter, er mere sårbare over for at falde ind i vaner som stofmisbrug og sofalås som reaktion på stress. Fordi det opfordres til at blive hjemme under pandemien, kan disse reaktioner være særligt sande nu.

Men der er simple, hverdagsvaner vi kan kontrol, såsom hvornår vi vælger at klæde os på, og hvad vi putter i kroppen. Haldeman foreslår, at du opretholder en eller anden form for struktur på din dag, der inkluderer det fysiske aktivitetsniveau, der er muligt for dig. Det er den absolut bedste ikke-kemiske måde at bekæmpe stress på, ved at hæve din egen produktion af anti-stress neurokemikalier. At drikke og bruge andre rekreative stoffer til at styre dit humør er også okay i meget velovervejet mådehold , siger Haldeman. Vedligeholdelse af forbindelser til støttegrupper for afhængighed har også været afgørende for folk i bedring. Og fordi spiseforstyrrelser ofte er forankret i kontrol, er dette et særligt vigtigt tidspunkt at søge støttende ressourcer på.

Haldeman foreslår også, at alle tuner ind på en eller anden form for mindfulness-praksis, det være sig religion, journalføring eller meditation, der gør dig i stand til at centrere og forbinde dig med dig selv for at sige: 'Hvad har jeg brug for?' Jo mere tilpasset vi kan være til vores behov og hvordan vi bedst møder dem, jo ​​mere medfølelse dyrker vi for os selv.



At komme ud af hovedet og få lidt perspektiv er også vigtigt. Det kunne betyde, at man gør, hvad man kan for at støtte den brede sociale bevægelse mod anti-sort racisme, mens fortsætte med at passe på dig selv . Det er okay en gang imellem bare at trække dynerne over hovedet - vi har alle brug for den egenomsorg, der er passende, siger Haldeman. Men samtidig er det vigtigt at huske, at der er noget ud over os. Quersamfundet har ethvert ansvar for at stå og arbejde solidarisk med farvede fællesskaber.

Prøv bare at fokusere på at være venligere mod dig selv, siger Alysse Dalessandro Santiago. Prøv hver dag bare at sige en god ting, og det er sådan, du begynder at ændre fortællingen.

Lær aktivt at elske din krop

Da fitnesscentre lukkede ned i New York City, spekulerede jeg personligt på, om homoseksuelle mænd måske kunne endelig lære at acceptere vores kroppe som de er. Jeg lavede kun halvt sjov. Men flere uger efter at have fumlet mig igennem hjemmetræning, indså jeg, at jeg havde det bedre med min krop, end jeg havde i mit nabolags fitnesscenter, omgivet af raske hvide mænd der udbreder idealer der kan føles skadeligt uden for rækkevidde.

Det første, jeg altid fortæller folk, når de vil lære at elske deres krop, er, at det faktisk starter derhjemme, siger Alysse Dalessandro Santiago, queer-bloggeren bag. Klar til at stirre , hvor hun skriver om kropsaccept. Hvilket bedre tidspunkt end nutiden til at fokusere på selvkærlighed? Kropsbillede er indlært adfærd, siger Santiago. At hade dig selv er ikke noget, du er født med; du lærer at hade dig selv, når andre fortæller dig, at du ikke bør kunne lide, hvordan du ser ud.

Karantæne kunne være en mulighed for at dekonstruere de kritiske røster, der ender med at tage fat i vores hoveder. Når først den ydre stemme bliver vores egen, siger Santiago, behøver vi ikke andre mennesker til at kritisere os, fordi vi gentager det værste for os selv. At bryde ud af den dynamik er ikke let, uanset hvad situationen måtte være. Men tid væk fra sammenhænge, ​​hvor vi føler os dømt eller usikre, kan fjerne noget af den støj, der ofte overdøver den indsats.



Prøv bare at fokusere på at være venligere mod dig selv, siger Santiago. Det er virkelig så simpelt som at gå foran spejlet og bare sige pæne ting til dig selv og værdsætte forskellige dele af din krop, som f.eks. spidsen af ​​din næse eller endda din hårgrænse. Selvom det kan føles fjollet, er de fleste af os nu vant til at finde kreative måder at lede vores energi på. Prøv hver dag bare at sige en god ting, og det er sådan, du begynder at ændre fortællingen.

Det giver mening, at nogle kan opleve en vis lettelse, når de for eksempel arbejder hjemmefra, hvor de måske kan slippe for at være omkring transfobiske stemmer, siger Jack Turban.

Reorienter dit kønsudtryk

Ikke at have megen grund til at klæde sig ud eller andre steder at vise det frem, kan tage hårdt på vores følelse af selvudfoldelse. Samtidig kan karantæne betyde en pause fra potentiel afvisning, chikane eller værre, især for ikke-cis-queer-personer. Manglende accept af ens kønsidentitet er en vigtig forudsigelse for dårlige mentale sundhedsresultater blandt transkønnede og kønsdiverse mennesker, siger Jack Turban, M.D., klinisk fellow i psykiatri ved Harvard Medical School, hvor han forsker i transkønnede unges mentale sundhed. Det giver mening, at nogle kan opleve en vis lettelse, når de for eksempel arbejder hjemmefra, hvor de måske kan slippe for at være omkring transfobiske stemmer.

Ligesom med kropsaccept, kan en pause fra offentlige omgivelser være en chance for dig til at tune andre menneskers opfattelse af din kønsidentitet og fokusere på, hvad der gør dig glad. Dette er et unikt tidspunkt for os virkelig at dykke ned i og udforske, hvad vi gør for os selv i forhold til, hvad vi gør for at glæde andre mennesker, siger Santiago. Den måde, du præsenterer dit køn på, skal være det, der føles rigtigt for dig, ikke for nogen andre. For dem, der måske ikke er i stand til sikkert at præsentere, som de ønsker i omverdenen, kunne dette være et tidspunkt til at eksperimentere derhjemme. Hvis du bor i trygge rammer. Haldeman foreslår, at du prøver en anden måde at forbinde med dig selv på, hvor dette ikke er til præsentation eller hvordan jeg kan læses - det er kun for mig.

Turban understreger også vigtigheden af ​​at forblive forbundet med venner og fællesskaber, der får dig til at føle dig støttet. Selvom det at være hjemme kan fjerne nogle af de daglige stressfaktorer af chikane ude i verden, er dette også en meget sårbar tid for mange LGBTQ+-personer, især unge mennesker, siger han. FaceTime- og Zoom-træthed er ægte, men at sørge for, at dine venner føler sig elsket og bekræftet, mødes i små grupper eller til protester og være bevidst omkring dine sociale forbindelser, er alle vigtige strategier, mens pandemien strækker sig.

Alt, hvad du laver, og alt, hvad du lærer om dig selv, bør du virkelig fortsætte efter perioden med social isolation, siger Douglas Haldeman.

Bær det videre

Når vi er så heldige at bevæge os rundt og forbinde os mere frit på den anden side af coronakrisen, kan de mestringsmekanismer, vi udvikler, være værdifulde for livet. Alt, hvad du laver og alt, hvad du lærer om dig selv, bør du virkelig fortsætte efter perioden med social isolation, siger Haldeman. Det gælder selvomsorg, personlig opdagelse og styrken ved at vide, at du har værktøjerne til at holde ud. Den følelse af effektivitet, som du har i verden, de alternativer, du tænkte på i form af social interaktion, fællesskab eller politisk handling, bør alle fortsætte, siger Haldeman. Der er en masse positivitet, som du kan tage ud af dette, og det starter med at elske den person, du altid vil bruge mest tid med: dig selv.