Hvordan Robin de Jesús lavede en af ​​de bedste præstationer af drengene i bandet

Drengene i bandet havde første gang premiere på scenen i 1968, hvor de skjulte begær og luft af selvforagt blandt dets menageri af homoseksuelle karakterer føltes både tabu og hverdagsagtigt. At queer mennesker ville skamme sig over sig selv var givet; at de følelser så åbenlyst ville komme til udtryk i populær underholdning, føltes nærmest som en skandale.



En ny filmatisering, produceret af Ryan Murphy og streames på Netflix 30. september , ankommer på et helt andet tidspunkt. Dens stjerneklare cast af åbenlyst homoseksuelle skuespillere, som optrådte i den 50-års jubilæum for Tony-vindende Broadway-produktion, vidner nok om det. Blandt dem er Jim Parsons, som den mest skamfulde af flokken, og Zachary Quinto , som langt den mest bittert slidte. Andrew Rannells og Matt Bomer (som, en masse af Matt Bomer) er også til stede.

Men det er karakteren spillet af Robin de Jesús, en tre gange Tony-nomineret (inklusive for denne rolle), der føler mest af øjeblikket. Emory er ked af det og har en attitude. Han er ikke bange for sin feminine side og gør sig ikke besvær med at sløve sin flamme. På mange måder er han historiens helt. De andre mænd ville gøre klogt i at give så få effs som Emory gør. De Jesús, der fik sin start på film med den queer-kult-klassiker Lejr (2000), bringer en energi til hans præstation, som er umulig at modstå.



Vi talte med den 36-årige skuespiller om hvordan Drengene i bandet resonerer med LGBTQ+-kulturen i dag, den autenticitet, som homoseksuelle skuespillere bringer til homoseksuelle roller, og hvorfor Hollywood har brug for flere sorte og brune queer-skabere i magtpositioner.



Jim Parsons Robin De Jesus Michael Benjamin Washington og Andrew Rannells i et stillbillede fra The Boys in the Band

Fra L til R: Jim Parsons, Robin De Jesus, Michael Benjamin Washington og Andrew Rannells i et stillbillede fra Drengene i bandet Scott Everett White/Netflix

Hvorfor tror du, det er vigtigt for unge mennesker at forstå udfordringerne for selvaccept, som tidligere generationer af LGBTQ+-personer står over for, som karaktererne i Drengene i bandet ?

Alle kommer til et punkt, hvor det ekstraordinære bliver det almindelige i deres liv. Ideen om at være taknemmelig og kende din fortid involverer bevidsthed og indsats. Vi lever i en verden, hvor vi ikke altid gør arbejdet, og det føler jeg, vi ser nu. Vi har ikke gjort arbejdet med hensyn til social retfærdighed, hvid overherredømme og anti-sorthed i årevis. Vi ved, at det eksisterer, men vi kobler os fra og giver os selv lov til ikke at være involveret. Det er den store mulighed, vi har nu med denne film. Da den udkom i 1968, ville mange af vores egne folk ikke have vores snavsede vasketøj luftet ud, fordi vi skammede os over, at nogle af vores folk hader sig selv.



På samme tid var det et ønske om at være konform og ikke at skræmme hetero folk og hvide folk. Hvorimod vi nu har kæmpet for, at folk indser, at vi fortjener empati, medfølelse og retten til at være rodet. Gode ​​mennesker gør dårlige ting, det er bare hvad det er at være menneske. Samfundet har undertrykt disse mennesker og fået dem til at føle sig mindre end, og fortalt dem, at de er syge. De prøver bare at overleve; Det tror jeg, at alle kan relatere til. Hvis noget, bør vi holde op med at give ofrene skylden for, hvad undertrykkeren gør. Det er vi så færdige med.

Jeg identificerer mig som Latinx, før jeg identificerer mig som homoseksuel, fordi jeg har været opmærksom på det længere. Men der var noget med at komme ind i denne gruppe, og anerkende forfædrene og anerkende den magt, som disse forfædre bragte med sig, og også det nedarvede traume af det, og virkelig at eje det.

Emory er den mest feminine karakter i rollebesætningen og står over for misbrug fra en garderobekarakter, Alan. Var du forsigtig med at spille op på hans mere feminine adfærd uden at falde i karikatur eller stereotype?

Næh, jeg har ikke tid mere. Jeg vil gerne tro, at jeg hælder mere til autenticitet. Det, der virkelig tiltalte mig med Emory, var, at publikum kom til at tro, at de ved, hvem jeg er, fordi de så Hank Azaria i Fugleburet . Men jeg får dette øjeblik senere, hvor [publikummet tænker], 'Forstå nu, hvorfor du skabte dig selv, hvorfor du skulle skabe en barriere, hvorfor du skulle beskytte dig selv.' Det er virkelig spændende, for det gør jeg ikke føler, at det er blevet undersøgt nok - reduktiviteten ved at tro, at en homoseksuel feminin mand er én ting.



Hvordan tror du, at det at gøre Emory Puerto Rican føjer til karakteren og historien?

Jeg tror, ​​at det at gøre Emory Puerto Rican gør ham mere Emory. En af de ting, der ofte irriterer mig mest ved homoseksuelle historier, er, hvorfor skal vi altid lege advokater og læger? Hvorfor skal jeg altid få dig til at føle dig tryg? Hvorfor kan jeg ikke også være arbejderklasse? Hvorfor kan jeg ikke også være sort eller brun? Når det kommer til Emory, er de adjektiver, der normalt bruges til at beskrive ham, han er autentisk, stolt og modig. Jeg er Puerto Rico, jeg kommer fra virkelige stolte, hårdtarbejdende, modige mennesker. Måske er der endda en verden, hvor [Emorys] stolthed ikke kom fra, at han var homoseksuel; måske kom det også fra hans kulturelle baggrund, og måske er det derfor, han er så anderledes end alle andre i rummet.

Hvad betød det for dig at være en del af denne cast af åbenlyst homoseksuelle skuespillere, der præsenterer en historie som denne, om en tid, hvor det at være ude måske har betydet, at du ikke kunne have en karriere?



Jeg har ikke altid følt, at jeg blev budt velkommen i det homoseksuelle samfund. Ikke at det er en konkurrence, men jeg identificerer mig som Latinx, før jeg identificerer mig som homoseksuel, fordi jeg har været opmærksom på det længere. Så det er interessant bare at prøve at navigere i at blive andre i en 'anden' verden. Da jeg først identificerede mig som latino, øvede jeg aldrig rigtig min homoseksuelle stolthed. Men der var noget med at komme ind i denne gruppe, og anerkende forfædrene og anerkende den magt, som disse forfædre bragte med sig, og også det nedarvede traume af det, og virkelig at eje det. At have det visuelle af os, ni homoseksuelle mennesker, der spiller homoseksuelle karakterer - det betyder virkelig noget. Jeg tror, ​​jeg modtog det på en måde, som jeg ikke havde før, som bare gjorde, at jeg virkelig kunne træde ind i mere af min magt og min stolthed.

Der er nuancer i vores kultur, som jeg ikke siger, at en straight person ikke kan skildre, men vi får lavet regnestykket meget hurtigere. Vi vil spare dig tid, og med tiden kommer dollars. Så vær bare smart.

Du har været kendt for at spille homoseksuelle karakterer siden din første store rolle i filmen Lejr . Har du tænkt på at spille homoseksuel som en vej til muligheder snarere end som en begrænsning eller en due?

Bundlinjen spiller straight fyre straight fyre hele deres karriere, og ingen siger, 'Åh, du spiller kun straight.' Så i lang tid rodede jeg med mig selv og tænkte: Jeg kan ikke kun spille homoseksuel . Hvis rollen er hård, hvis den er lagdelt, hvis den er nuanceret, hvis den er kompliceret og menneskelig, er jeg nede. Kunne jeg tænke mig at have flydende evne til at spille homoseksuel og hetero? Ja, hvis den lige rolle er virkelig fed. Men hvis ikke, hvad som helst.

Hvad synes du om hetero skuespillere, der spiller homoseksuelle roller?

Vi går bare glip af muligheder for alle. Så hvis jeg vil spille lige roller, og jeg ved, at jeg kan, føles det hyklerisk at sige det modsatte. Tallene stemmer dog ikke overens. Hvis vi starter en castingsamtale med: ’Åh min Gud, ville denne fantastiske Oscar-værdige [homoseksuelle] rolle ikke være så vidunderlig i en hetero fyrs hænder?’ Absolut ikke, vi er så forbi det. Vi skal i det mindste tillade homoseksuelle at komme ind og vise dig, hvad de kan gøre for disse homoseksuelle roller.

Men også, hvem end disse mennesker er i magtpositioner, som udelukker os, går du glip af noget, hvilket er virkelig tåbeligt og dumt. For det er ikke god kunst. Der er nuancer i vores kultur, som jeg ikke siger, at en straight person ikke kan skildre, men vi får lavet regnestykket meget hurtigere. Vi vil spare dig tid, og med tiden kommer dollars. Så vær bare smart.

Hvordan tror du, at Hollywood kan forbedre sine repræsentationer af LGBTQ+-karakterer?

Helt ærligt, så tror jeg, at det, der ville ændre LGBTQ+-samfundet i Hollywood, er, at det bare er mere sort og brunt. Det er de historier, der har manglet, og også arbejderklassens historier. Sorte og brune LGBTQ+-folk skal være i magtpositioner. Vi har brug for mere Lena Waithes, det er det, vi har brug for. Vi er nødt til at albue os ind. Jeg tror, ​​at nu, hvor vi kalder folk, er jeg her for det. Gør hvad vi skal gøre.

Det med folk, der er blevet sat på sidelinjen, finder jeg ud af, er, at hvis du råber på nogen, siger du ikke: ’Du er ikke velkommen her.’ Jeg siger ikke, at du er aflyst. Jeg siger, at du skal anerkende din adfærd. Man må erkende manglende respekt. Du skal undskylde, og du skal gennemføre forandringer. Når du gør det, er det hele kærlighed. Men jeg tror, ​​folk er bange for at indrømme, at de har gjort noget forkert, eller at de ikke giver plads til andre.