Hvordan RuPaul's Drag Race for altid har ændret Drag - på godt og ondt

I marts blev RuPaul den første drag queen indført ind på Hollywood Walk of Fame, en milepæl han kaldte det vigtigste øjeblik i min professionelle karriere. Stjernen er velfortjent: Med sæson 10 af RuPaul's Drag Race i gang, showet, der startede sin visning på Logo TV i 2009 med en vaseline-filtreret otte afsnit sæson, blev flyttet til VH1 sidste år, og har set sit publikum skyrocket . Showet har vundet ni Emmy-nomineringer og tre sejre, inklusive en gentag sejr sidste år for RuPaul som fremragende vært for et realitykonkurrenceprogram.



Men Drag race er mere end blot et show, der har kastet sig ud i mainstream-succes - det har fået træk til at eksplodere i en verdensomspændende industri . En billet til showet er næsten en garanti for, at en optrædende kan samle en enorm følge på sociale medier, og flere af dens deltagere, såsom Bianca Del Rio og Alaska, er blevet berømtheder i deres egen ret. De sidste år Drag race Werq the World Tour gjorde snesevis af stop over hele kloden og spillede normalt for udsolgte publikum. Undervejs har det vist, at drag ikke bare er en nicheform for underholdning, der skal opføres på homobarer, men en sand kunstform, der er værdig til museumsretrospektiver , videnskabelige tænkestykker og højskolekurser .

Ikke alene er seriens produktionsværdier og priser steget eksponentielt i løbet af de seneste ti sæsoner, men Drag race er vokset til at fremvise et bredere spektrum af træk, fra de makabre goth-stylings af Sharon Needles til Kim Chis trippy Anime-couture og de overdrevne Barbie-løjer af Trixie Mattel . Sidste sæsons vinder, Sasha Velour, er en finurlig, stolt skaldet og altid tankevækkende dronning, der fremviser en slags drag, der er konceptuel og mere villig til at skubbe grænser. På Utrukket , det Drag race bag kulisserne efter-showet har adskillige kunstnere afsløret dybe sandheder, der skærer ud over træk - Ongina kom ud som HIV-positiv i sæson 1, og både Monica Beverly Hills og Peppermint afslørede, at de var trans på deres respektive sæsoner.



Alligevel, mens showet har gjort så meget for at forme vores påskønnelse af træk, har det ikke gjort det uden kontroverser; showet og dets skaber har mødte kritik for at bruge transfobiske udtryk som she-mail og tranny i vittigheder og show-segmenter, forårsager tumult fra LGBTQ+-fællesskabet. For nylig har RuPauls kommentarer i en interview med The Guardian at han sandsynligvis ikke ville tillade kvindelige-identificerende deltagere at konkurrere på showet modtog en syndflod af tilbageslag , hvilket tvinger RuPaul til at udstede en sjælden undskyldning.



Som drags popularitet eksploderer, kritik af Drag race vil helt sikkert også vokse. Hvilket er forventeligt. I det meste af sin historie har drag repræsenteret en højlydt fandenivoldskhed til mainstream af cisgender-heteronormativitet, der svælger i dens queerness og outsider-status og håner principperne i en kultur, som regelmæssigt marginaliserede LGBTQ+-personer. Drag queens var engang i det væsentlige den queere ækvivalent til punkrock: stolte over at være på ydersiden og uvillige til at gå på kompromis eller bøje sig for en kultur, der virkede håbløst retro og firkantet. Men efterhånden som den bredere kultur begynder at se mindre firkantet ud - eller lige - end nogensinde, er der faren, der trækker, især når den er portrætteret på Drag race , kan miste noget af sin kant og bøje sig for kravene fra sit skiftende publikum, et som er langt mindre bekymret for kunstformens skrappede, outsiderrødder, som det er ved at se en kvalmende fremvisning af eleganza.

Måske fanger intet bedre spændingen imellem Drag Race's nyfundet mainstream-succes og drags historiske rødder som en modkulturel kraft end nylige kommentarer fra veterandronningen Lady Bunny under en interview med Mic:

Drag race fans er nu besat af kvaliteten af ​​dine blondefronter...Der er praktisk talt en uniform nu, hvor din næse skal have hieroglyffer malet på den for at få den til at se absolut så lille ud som muligt, der skal være highlighter her.. .du skal være polstret på en bestemt måde. Jeg er træt af reglerne. Hvis træk er selvudtryk, er vi nødt til at dræbe disse regler.



Nogle dronninger, der optrådte i de seneste sæsoner, gentog Lady Bunnys bekymringer. Thorgy Thor, den åbenhjertige sæson 9 og Alle stjerner 3 deltager, indrømmede, at tilstrømningen af ​​nye fans nogle gange kan være en del af problemet. Selvfølgelig har mange af de dronninger, der starter ud, ikke råd til alle disse dyre kjoler og hår. Hvem forventer, at de skal? Det skal jeg sige dig. Det er 13-årige trolde, der sidder ved deres computer og angriber piger på sociale medier, fortæller Thorgy. Hvis du ikke har læst alle Instagram-kommentarerne, føler alle, at de nu er eksperter i træk.

Hvis noget, hvis Drag race har skabt en uniform, ville det være fansene, der har skabt en negativ holdning til, hvordan de håndterer os og andre fans, siger Dusty Ray Bottoms, en af ​​deltagerne i sæson 10.

Bekymringer, som dronninger skal dyrke og behage en fanskare, er ikke ubegrundede: at komme videre Drag race nu er det stort set et krav. Næsten hver deltager på senere sæsoner af Drag race har allerede haft en vis grad af berømmelse og polering, før de blev valgt. De ejer højst sandsynligt allerede de dyre parykker med blonder foran, har mestret kunsten at konturere og fremhæve og har købt (eller lavet) nogle luksuriøse couture-kjoler. På et eller andet niveau giver det perfekt mening: Showet ønsker at byde på cremen af ​​den nationale drag-afgrøde, og derfor slår den sine deltagere i overensstemmelse hermed. Men man må undre sig, ligesom Thorgy og Lady Bunny gør, hvilket budskab, der sender ud til det bredere drag-samfund - hvis den eneste måde at klare sig i showet på er at allerede være vellykket og poleret. Showet er helt sikkert vokset til at fremvise et bredere udvalg af træk, men efterhånden som sæsonerne er gået, så har ideen om, at dets deltagere er en del af en eksklusiv - nogle måske sige elite - klub. Visst, showet byder på forskellige, ikke-mainstream drag queens, men den anden slags drag synes stadig Ru-godkendt: dyrere og salgbar, mindre fringey og mærkelig.

Bare se på en af ​​de Drag race pigernes Instagram. 'Hår fra... Kjole fra... Smykker fra... Makeup By... #dyrt #couture,' siger Thorgy. Drag er blevet mindre om at være en personlighed og mere om at være model.

Alligevel er mange kunstnere tiltrukket af dragkunsten, netop fordi den er mærkeligt og derude. Måske det bedste eksempel på dette er det blomstrende drag-samfund i Brooklyn, hvor alt-drag ser ud til at have slået rod og hvor udtryk for træk løber et spektrum af formskiftende, kønsbøjning og genre-mash-ups, der er skøre, bizarre og nogle gange endda foruroligende. Bushwig , den årlige weekendlange begivenhed i Bushwick, er blevet så populær, at den sidste år inkluderede forestillinger fra over 200 dronninger og udsolgte Knockdown Center med 5.000 pladser på en af ​​de to dage. Der er du mere tilbøjelig til at støde på bizarre, kunstinspirerede dronninger i gør-det-selv-outfits end det mere polerede, fishy look, der ses på Drag race.



Den Brooklyn-baserede dronning Merrie Cherry, grundlæggeren af ​​den langvarige Williamsburg-baserede DragNet-konkurrence, husker, at så få som for seks år siden var der få lokale steder, man kunne fange drag i hendes bydel. Da jeg startede Dragnet, fandt der virkelig ingen regelmæssige drag-begivenheder sted i Brooklyn, som folk ville gå til i store grupper. Mange mennesker, der aldrig selv havde lavet drag før, begyndte at komme ind i det på grund af min fest. Inden for omkring fem måneder blev det et fællesskab af utilpassede. Næste måned er vores seks års jubilæum.

Cherry forholder sig til Lady Bunnys kommentarer, fordi hun ofte selv har følt den slags pres. Der findes en slags Connect Four til din makeup nu til dags, siger hun. Jeg føler, at det helt sikkert er blevet en uniform af, hvad træk er.

Spørgsmålet er imidlertid, hvad man kan eller overhovedet bør gøre ved det - og hvis træk eksploderer, om man forventer Drag race at repræsentere enhver form for træk kan være urimeligt.

Jeg tror, ​​at mange mennesker har klaget over, at visse typer træk ikke er repræsenteret [på showet], hvilket jeg forstår, siger Cherry. Men jeg føler ærligt talt, at showet siden dag ét altid har været åbent for de forskellige typer drag. Drag er blevet sådan et beist...Jeg ved ikke engang, hvor mange episoder der skulle være, hvis hver enkelt type drag skulle være repræsenteret på Drag race .

Desuden kritiserer, at Drag race kan virke eksklusivt nødt til at tage højde for, at det trods alt er et tv-program. Og den primære bekymring for tv-shows ligger i at opbygge et publikum, noget Drag race ser ud til at klare sig spektakulært godt.

Showet har lært mere end noget andet, som vores publikum ønsker at forholde sig til og elske os som karakterer, siger Eureka, der vender tilbage til sæson 10 efter en benskade tvang hende til at bøje sig fra sæson 9. Vores fans forbinder med vores historier, og det viser dem er de ikke alene i livets daglige følelsesmæssige kampe.

Se, jeg er en forretningsmand, sagde Cherry. Og for mig betyder det, at jeg handler om penge. Jeg handler om virkeligheden. Og virkeligheden er, at som et tv-program skal de tjene penge. Så ja, de fleste af pigerne har allerede en stærk tilhængerskare, fordi folk ved, at vurderingerne vil være højere, når de får mere populære piger. Tænke Akvarier . Jeg mener, vi vidste alle for tre år siden, at Aquaria ville være tændt til sidst.

Hvis kunstnere ikke ser sig selv repræsenteret på Drag race , betyder det ikke, at de ikke har andre muligheder. Internet-dragkonkurrencen Dragula er på sin side blevet en platform for præcis den slags outré, subversiv og kategori-trodsende drag, som ikke er blevet vist frem på Drag race . Showet blev grundlagt af Boulet Brothers i 2016 og blev lanceret på YouTube-netværket Hey Qween! og er siden flyttet til OutTV for sin anden sæson. (Sæson 3 er allerede begyndt støbning .) I den er deltagere blevet begravet levende i en kiste med insekter kastet på dem og konkurreret med hinanden for at se, hvem der kan gennembores af flest kropsmodificerende nåle. Det har også formået at lancere et par dronninger i fremtræden selv, såsom Vander Von Odd og Biqtch Puddin'.

Det er noget, som [nattelivslegenden] Murray Hill siger hele tiden: Hvis du ikke ser dig selv ude i samfundet, skal du få det til at ske, sagde Cherry. Og jeg føler, at det sker med Dragula. Det sker med Willam og Latrices nye show, der kommer sammen.

Cherry refererer til Ultimate Drag Idol, et nyt show, som indtil videre har budt på få detaljer om dets bredt delte Instagram opslag , bortset fra auditions vil snart blive afholdt, pengepræmien vil $100.000 og, i hvad der kun kan ses som en indlysende udgravning hos RuPaul, et løfte om, at det vil være en kønsinklusiv kamp om kronen. Givet Williams respons til RuPauls kommentarer til Insta (og hendes hang til kontrovers , herunder nogle transfobiske kommentarer af hendes egen), er det nok ikke overraskende, at en som hende ville tage med for at udfordre Drag Race's forrang.

Og måske er det en god ting. Hvis drag er blevet så populært, at ét show ikke længere er nok til at tilfredsstille sit publikums appetit, ville det så ikke være den ultimative hyldest til, hvor succesrige showet og RuPaul er blevet?

synes jeg bestemt Drag race er kun begyndelsen, Asien, siger en anden dronning, der optræder i sæson 10. Jeg håber, at de i løbet af de næste fem eller ti år udvider spektret endnu mere. Måske et spin-off-show for transkvinder, mandlige efterlignere eller babydronninger under 21 år!

Eller måske sit helt eget netværk: RuPaul ser ud til at få, hvad RuPaul ønsker.

Erik Sasson er en Brooklyn-baseret forfatter, hvis arbejde jævnligt optræder i The New Republic, VICE og GOOD.