Hvordan San Franciscos hjemløse bringer skæve husløse mennesker i fare

En juninat i 1966 samledes et par dusin unge diger og dronninger i San Franciscos Tenderloin-distrikt til en symbolsk trodsighed mod politi og ejendomsejere. I det, historikere betragter som en af ​​de tidligste queer-protester mod betjente og gentrificering, marcherede de unge med koste og fejede gaderne, mens de gik. Etablissementet anså dem for at være affald ; kostpusherne, som var medlemmer og samarbejdspartnere i den tidlige queer-befrielsesgruppe Vanguard, tiggede åbenbart om at være anderledes. Og bare i tilfælde af, at nogen ikke kunne få symbolikken i fejet, bar de håndlavede skilte, der læste politiet og udlejere, med beskeder som ALT AFFALD ER FØR KOSTEN.



Deres protest kom to måneder før en Vanguard-samarbejdspartner, Dixie Russo, ville bryde en sukkerkande på en Mørbrad-kaffebar og sætte gang i Compton's Cafeteria-optøjer . Stonewall-optøjerne ville ikke antænde New York Citys West Village i yderligere tre år.

Filmstrimler, der skildrer aktivister fra Vanguard emnet for 20092013 GLBT Historical Society-projektet Vanguard Revisited...

Filmstrimler, der skildrer aktivister fra Vanguard, emne for 2009-2013 GLBT Historical Society-projektet 'Vanguard Revisited' fra Don Lucas PapersUdlånt af GLBT Historical Society/Don Lucas Papers



I dag er juni måned stadig et rod i San Francisco. Som forberedelse til Vestkystens største Pride-fest, byen vedtager fejer af hjemløse — med et uforholdsmæssigt stort antal queer- og transpersoner blandt dem (30 procent er LGBTQ+, ifølge byens 2017 tæller ) — fra de samme gader, hvor Vanguard-aktivister skubbede deres koste i 1966. Blev ført væk fra ethvert samfund, de har dannet, er det et forsøg fra byens side på at sikre, at San Franciscos igangværende boligkrise placeres godt uden for syne af den kommende oversvømmelse af turister, som mere end fordobler byens samlede indbyggertal i Pride-weekenden.



For queer-folk med lav indkomst er Vanguard-aktionen endnu mere relevant, end den var for 53 år siden. Byen gemmer ikke sine anti-hjemløse fejringer til begivenheder som Pride; i 2019 er de en årelang indsats. I dag bruger ejendomsselskaber ord som ' grynet 'og' by ' for at beskrive mørbraden i annoncer; de finansierer også kampagner, der effektivt gør det at være fattig til en forbrydelse, som den for udfører 'sid/ligge' lov der gør det ulovligt at sove eller endda sidde på fortovet her.

Samtidig har Mørbraden været epicentret for San Franciscos queer- og transliv i årtier; byen forvandlede endda en stor del af nabolaget til verdens første officielle ' Transkønnet kulturdistrikt ' i 2018. Men på en gennemsnitlig nat er hele blokke uhyggeligt stille. Politibiler har en speciel lavregistreret horn at sprede folk, der dvæler på fortovene, og deres nye naboer har et yderst effektivt våben, byens 311 'livskvalitet'-hotline ( a.k.a. 911 for gentrifiers ), som sender byarbejdere - normalt politi - for at chikanere hjemløse via et simpelt opkald, sms, e-mail eller tweet. I dag har et område, der plejede at rumme snesevis flere queer- og transbarer end det mere kendte homoseksuelle Castro-distrikt, kun én, tante Charlie's på Turk Street.

Organisationer, der repræsenterer ejendomsselskaber og hoteller, såsom Civic Center og Tenderloin Community Benefit Districts, er kampagne for at hæve skatten for flere overvågningskameraer rundt i deres nabolag, som de siger vil gøre dem mere sikre. Men som hjemløse queer-folk alt for godt ved, 'sikkerhed' kan betyde meget forskellige ting for forskellige mennesker , især når det involverer overvågning og politi.



Hjemløsefejer er især brutale over for queer-folk, der arbejder i den underjordiske økonomi, som sexarbejdere, eller for alle, der sover i telte, varevogne eller generelt mangler en stabil bolig i en by med en 1.000 plus natlig venteliste til sheltersenge. Restauranter, der er overkommelige for folk med lav indkomst, er lukket, og deres skaller forbliver tomme, som den 24-timers Carl's Jr. på 10 United Nations Plaza, der blev mørk i 2017 og tilbød et varmt sted at tage hen til prisen for nogle vaffelfrites. 'Til leje'-skilte samler støv i vinduerne i kanten af ​​den tidligere travle plads, hvor politiet nu patruljerer området fra en permanent stationeret Winnebago.

Et foto af Vanguard-aktivister, der dokumenterer deres Sweeps-aktion fra et oktober-udgave af gruppen fra oktober 1966

Et foto af Vanguard-aktivister, der dokumenterer deres 'Sweeps'-aktion, fra en oktober-udgave fra 1966 af gruppens publikation, Vanguard Magazine.Udlånt af GLBT Historical Society

Tommi Avicolli Mekka arbejder i det lokale boligretsudvalg. I 1971 kom den hjemløse og lejers rettighedsaktivist ud til sin familie og forlod hjemmet, da hans far ikke kunne acceptere hans queer søn. Mekka kom ind i boligaktivisme, mens hun arbejdede i den nu lukkede A Different Light Bookstore på Castro Street, som tog imod queer hjemløse unge, som ikke havde noget sted at hænge ud. En dag dukkede en fra en lokal erhvervsgruppe, Castro Merchants' Association, op i boghandlen med plakater, der dæmoniserede hjemløse queer-børn som 'dårlige for erhvervslivet', og bad butikken om at tape flyerne i vinduerne. 'Absolut ikke,' husker han, at han sagde, chokeret over deres grusomhed.

Nogle af de velhavende homoseksuelle Castro-beboere, som nød godt af den radikale aktivisme for en generation siden, 'havde ingen sans for historie', siger Mekka. De arbejdede aktivt på at stemple hjemløse queer- og transunge som 'mindre end mennesker' i en beregnet kampagne for at feje dem ud af deres nabolag.

Mekka, en ateist, slog sig til sidst sammen med pastor Jim Mitulski i den LGBTQ+-centrerede Metropolitan Community Church, som uddelte gryden direkte fra prædikestolen til folk, der var såret af AIDS-relaterede sygdomme i 1980'erne og begyndelsen af ​​90'erne. Udlejere, der værdsatte profit frem for folk, havde ikke problemer med at smide lejere ud med hiv for at hæve huslejen (hvilket er stadig et problem ). Mekka husker arbejdet med ACT UP for at præsentere to homoseksuelle ejendomsmæglere (og fraflyttere) for asken fra en, der var død af AIDS. Forretninger og naboskabsforeninger elskede ikke den slags opmærksomhed, men gik i fuld gang med 'ballistiske', da aktivister senere forvandlede et Castro rekreativcenter til et ungdomshjem.



'Folk har brug for en bolig, der er gratis eller billig for alle,' siger Tommi Avicolli Mekka - ikke løsninger som 311-opkald og politichikane.

Disse naboskabsforeninger fortsætter med at lobbye og vinde opbakning fra byens politikere, som San Franciscos nuværende borgmester, London Breed. Under sin kampagne understregede Breed, at hun voksede op i almene boliger og satte sig ind på rådhuset; samtidig lovede hun at ansætte hundredvis af nye politibetjente til at fylde en afdeling op med en skændsel for en rekord beskæftiger sig med hjemløse, handicappede og sorte og brune mennesker. Breed modsatte sig senere en lille skat på en halv procent på virksomheder, der tjener over 50 millioner dollars om året for at finansiere hjemløsetjenester. Vælgerne bestod det alligevel.

I mellemtiden har San Franciscos sorte befolkning nået bunden, siden den begyndte at falde i 1960'erne, hvor byen begyndte en plan den sorte queer-forfatter James Baldwin døbte ' sort fjernelse .' Af de sorte san-franciskanere, der er tilbage, er tusindvis hjemløse (byens 2017 tæller fandt, at 34 procent af hjemløse San-franciskanere er sorte, selvom de udgør kun 5 pct af byens samlede indbyggere).

På denne baggrund, FN specifikt kaldt op San Franciscos hjemløse situation var 'grusom og umenneskelig' i 2018 - og også virkelig svær at forstå, givet de enorme mængder af teknologi- og ejendomspenge, der strømmer gennem byen.

Den homoseksuelle lovgiver i Californien Scott Wiener har ikke hjulpet. Da hans regeringstid i lokalpolitik begyndte i 2011, gjorde Wiener det klart, at en af ​​hans missioner var at udslette hjemløse fra Castro. Han snart fjernede bænke i distriktets Harvey Milk Plaza , stod i spidsen for bestræbelserne på at tilføje ableist ' defensiv arkitektur ' at blokere folk fra at sidde i offentlige rum, og lukket en genbrugsstation som gav hjemløse en måde at få en lille indkomst på. Wiener fremsætter nu et lovforslag om deregulering af boliger, SB 50, som byplanlæggere siger vil give problemer værre for lejere og boligkøbere med lavere indkomst , mens han presser på for, at byerne skal finansiere SB 1045, hans regning til spærre folk inde, som er hjemløse, handicappede og/eller bruger stoffer under en ordning kaldet konservatorium.

Ligesom Vanguard, grupper som Koalition om hjemløshed , Gay skam , LAGAI — Queer-oprør , det Lucy Parsons projekt , og koalitionen bag Services Not Sweeps i Los Angeles kæmper de magter, der styrer Californien under den værste hjemløsekrise nogensinde.

Deres budskab: Ustabil bolig er ikke sikker. Mere avancerede overvågningskameraer vil ikke gøre livet for hjemløse queer- og transpersoner sikrere. Effekterne af den globale opvarmning er lige begyndt; det San Francisco Department of Public Works skraldespand af husløses telte under sidste vinters rekordstor nedbør og farlig røg fra sidste efterårs Camp Fire, den værste brand i Californiens historie, vil ikke gøre folk mere sikre. Spyler ned , hyrde og flytter folk uden at gøre meget af noget for at få folk med lav indkomst i stabile boliger: tydeligvis ikke sikkert.

De krisecentre, som husløse skal henvende sig til, er det værd at bemærke, også notorisk anti-trans. Aktivister som Mekka har formået at stille 24 senge til rådighed for trans- og nonbinære voksne kl Jazzies sted , Amerikas første LGBTQ+ voksenhjem . Larkin Street Youth Services har omkring 250 senge til unge over hele byen, men nogle af dem er i bygninger ejet af transfobiske og queerfobe udlejere. Og disse steder er bare midlertidige steder at lande, ikke permanente, stabile boliger.

Politikere som Breed og Wiener siger, at San Francisco bare kan bygge sig ud af hjemløshed , hvilket nok lyder som et magisk kasseapparat for de ejendomsudviklere, der finansierede disse politikeres kampagner. Men som Mekka bemærker, kan du ikke bygge luksuslejligheder og forvente, at det kommer til at sive ned til de mennesker, der har brug for det. Det lærte vi af præsident Reagan, som nægtede at hjælpe under begyndelsen af ​​HIV-krisen, og derefter skabte endnu en krise ved at overdrage en stor del af Roosevelt-æraens offentlige boliger til private udviklere og gøre boligusikkerheden stor igen.

'Folk har brug for boliger, der er gratis eller billige for alle,' siger Mekka - ikke ikke-løsninger som 311-opkald og politichikane. Noget der har arbejdede for husløse mennesker med hiv/aids og veteraner er statsstøttede almene boligsystemer skabt i 1990'erne og 2000'erne.

I en krise kan løsninger endda betyde hug, som en af ​​Englands højest rangerende politikere, Jeremy Corbyn, foreslået efter branden i London i 2017 efterlod hundredvis af mennesker hjemløse. Kun få meter fra Grenfell findes hundredvis af 'spøgelseslejligheder', et navn for boliger, der står tomme, fordi de er ejet af investorer, der venter på, at priserne stiger, eller af folk, der er rige nok til, i mange tilfælde, aldrig rent faktisk at se ejendommene. i det virkelige liv.

I marts, realkreditlån dot-com udlånstræ lavede regnestykket omkring 'spøgelseslejligheder'. I dyre byer som Los Angeles, New York City og San Francisco får antallet af spøgelseslejligheder hjemløse til at virke relativt små. Los Angeles County har for eksempel omkring 270.000 tomme boligenheder, mens dets officielle antal hjemløse er 53.000.

Med flere milliardærer pr. indbygger end noget andet sted i verden, lever ikke-velhavende queer- og transfolk i San Francisco - især de af os i krydsene, som er handicappede og sorte, latinske eller indianere - usikre liv.

I maj afslørede en talsmand for borgmesterkontoret, at San Franciscos hjemløse krise steget 17 procent over de seneste to år . De fejer, der har kasserede tusindvis af menneskers ejendele har ikke skåret ned i antallet af mennesker med boligusikkerhed, men de har afsløret grusomheden hos 311 hurtigopkaldere, ejendomsspekulanter og de politikere, de finansierer, og byafdelinger som SFPD, der brutaliserer unge queers.

Som et Vanguard-medlems tegn udtrykte det så veltalende tilbage i juni 1966: ALT AFFALD FØR KOSTEN .