Hvordan Sasha Velour er Queering den måde, vi ser på modeugen

Mode og drag har altid været symbiotisk; linjen mellem hvor den ene slutter og den anden begynder er aldrig entydig, og begge riger fødes ind i den andens energi. Den sidste søndag aften, RuPaul's Drag Race Vinderen af ​​sæson ni, Sasha Velour, kæmpede direkte med det forhold, da hun overtog Manhattans Hammerstein Ballroom til en en-nat-præsentation, der blev døbt The Gift of Showz. Som den kreative kraft bag det langvarige månedlige live-teatralske showcase Natkjoler , Velour er ikke fremmed for at organisere fordybende drag-forestillinger, der søger at udvide kunstformen langt ud over rote drag, men The Gift of Showz var speciel. Showz skulle også være et modeshow. Og ikke et hvilket som helst modeshow – det ville fungere som den officielle præsentation af landingsbanen for mærket Opening Ceremony's forår/sommer 2019-kollektion ved New York Fashion Week.



Ideen blev først diskuteret helt tilbage i marts, da Humberto Leon og Carol Lim, Opening Ceremonys co-creative directors, inviterede drag queen til at være deres gæst ved en gallamiddag. Der, efter at have fortalt Velour, hvor meget de forgudede hende Gollum præstation af Kate Bush, Leon og Lim præsenterede hende for en idé. De troede, at en drag-overtagelse af deres New York Fashion Week-show ville være virkelig on-point lige nu, husker Velour til mig over telefonen et par dage efter showet. Så vi begyndte straks at drømme om, hvor langt vi kunne nå med at skubbe ideen om en trække indgreb i et typisk modeshow.

Sasha Velour ved åbningsceremoniens modeshow.

Fernanda Calfat/Getty Images



Ifølge Drag race vinder, var målet enkelt: Hun ønskede at queere et modeshow i alle aspekter - lige fra hvordan tøjet bliver fremvist, til hvordan publikum ser på modellerne, til hvordan showet er castet og produceret. Hvert element ville blive rekontekstualiseret. Det hele var åbent for diskussion, siger hun.



Opening Ceremony er ikke det første mærke, der queerer et modeshow. Faktisk deltog jeg i begyndelsen af ​​modeugen DapperQ show på Brooklyn Museum, som var en eksplicit queer oplevelse top til bund - og har været i gang i årevis. Opening Ceremonys queer NYFW-oplevelse var dog bestemt en af ​​de første, der blev produceret i denne skala. Betydningen af ​​deres team-up med Sasha Velour kom ned til at nå: Som et brand, der fejres for sit opfindsom viser sig , Åbningsceremoni er blevet en af ​​de hotteste billetter på den officielle CFDA-kalender. A-List berømtheder flokkes regelmæssigt til deres forreste rækker (Nicki Minaj, Troye Sivan , og Whoopi Goldberg var blot et par stykker til stede i søndags), og modechefer prioriterer det på deres liste over must-see. Til queer mode her , i dette eliterum, ville være noget helt nyt.

Mode er overvejes stort set at være et queer-inklusive rum, men det er ikke immunt over for mange af de samme homofobiske dårligdomme, som plager andre industrier. Selvfølgelig har der altid været åbenlyst homoseksuelle designere, hår- og makeupartister, stylister, producenter og assistenter - livsnerven, der får industrien til at køre. Men LGBTQ+-mennesker - især trans-, nonbinære og kønsukonforme mennesker - kan stadig finde det lige så svært at overleve i modeindustrien som enhver anden. Især mandlige modeller har været udsat for et unikt pres for at arbejde med mode, og de er ofte blevet bedt om at opføre sig mere maskulint ved casting for at booke annoncekampagner og banekoncerter. (Det er en af ​​hovedårsagerne til, at mærker kan lide Palomo Spanien har været sådan et frisk pust.)

Alok ved åbningsceremoniens modeshow.

Fernanda Calfat/Getty Images



Disse faktorer var på Velours sind, da hun tænkte på showet. En af de tidligste beslutninger, der blev truffet, var at have en fuldstændig LGBTQ+ cast på over 40 modeller og kunstnere. Selvom det var et højt mål, var Velour og OC-teamet fast besluttet på at få det til at ske, og hun organiserede en åben casting, der specifikt efterlyste queer-modeller. Grundlæggende blev folk, der oplever at blive bedt om at nedtone deres queerness på forskellige måder, bedt om at skrue op, forklarer hun. Vi ønskede, at de skulle læne sig ind i den fabelagtige identitet, som vi alle deler.

En af disse modeller var Marc Sebastian, som i øjeblikket er signet til topbureauet IMG og har gået for store internationale mærker som Louis Vuitton og Saint Laurent. Men efter at hans synligt queer-præsentation blev et hyppigt problem på castings (hvor agenter ofte sagde, at han skulle slå det op, siger han), tog han en pause og trådte væk fra branchen. Da han fik en e-mail fra åbningsceremonien, hvor han spurgte, om han ville være interesseret i at modellere til et kommende runway-show med et fuldt LGBTQ+-cast, fik jeg kuldegysninger, husker han efter showet. Endelig kunne han føle sig godt tilpas som sig selv. Ved castingen, da jeg så alle de utrolige queer-modeller, gjorde det mig virkelig følelsesladet, siger han. Nogle mennesker drømmer om at lave en massiv kampagne eller gå et væld af shows en sæson; alt, hvad jeg nogensinde har ønsket mig, var et helt queer cast. Det føltes rigtigt.

Natten til showet, efter at alle var ankommet, følte Velour, at en tale var i orden. Jeg samlede alle omkring 40 mennesker i det overfyldte backstage-område og sagde: 'I min familie betyder det, at vi holder et show, at vi har denne forbindelse med hinanden, som vil vare evigt', husker hun. Det er en stor ting for os at komme til at dele denne oplevelse og lave historie som en helt queer bane, der også er designet og instrueret af queer-mennesker. Så for os at dele betyder det, at vi er en familie for evigt. Dronningens plan virkede tilsyneladende, for efter det følte alle sig som familie resten af ​​natten.

Shea Coulee ved åbningsceremoniens modeshow.

Fernanda Calfat/Getty Images

Selvom spillestedet nåede kapacitet, før jeg fik lov at komme indenfor - hvilket fik mig til at gå glip af showet - kunne jeg mærke det familiære aspekt, så snart jeg kom indenfor til afterpartyet. Da jeg snakkede med venner, der havde set forestillingen, blev jeg hurtigt klar over, at jeg var gået glip af noget særligt. En model fortalte mig, at dette var det bedste show, han nogensinde har gået. Videoer fra natten gøre det klart, at publikum gik amok til forestillingerne på scenen.



Alt dette er selvfølgelig, hvad Velour, Leon og Lim søgte at opnå. Da jeg spørger Velour, hvad hun var mest stolt af efter showet, svarer hun ganske enkelt: Alle disse mennesker, der hepper på queer-farvede, for transkvinder og for ikke-binære mennesker som den ultimative stjerne i New York Fashion Week? Det er den situation, som jeg ønskede skulle ske, fordi det afspejler min oplevelse. Det er det, der er mest moderigtigt i verden for mig.

Og selvom Sasha Velour har haft sine egne vanskeligheder i modebranchen (sidste år bad jeg om at deltage i Fashion Week-shows og kunne ikke få en eneste invitation, husker hun), har denne oplevelse givet hende et positivt syn på industriens fremtid. Måske er det begyndelsen på noget, og det kan spille en rolle i at ændre, hvordan folk tænker om forholdet mellem modeller og tøj og synspunkter og alle de spørgsmål, der kommer fra mode, slutter hun. Jeg håber, vi vil se mange flere shows som dette gentaget i modehuse gennem modeuger over hele verden, for der er mennesker langt ud over de 40, der var på scenen til åbningsceremonien.

Miss Fame ved åbningsceremoniens modeshow.

Fernanda Calfat/Getty Images