Hvordan bør ikke-binære atleter navigere i den kønsbestemte verden af ​​sport?

Forud for sommerens olympiske lege, de første nogensinde med skateboarding, stod Alana Smith over for et valg: Konkurrere i kvindernes division, på trods af at hun identificerede sig som ikke-binær, eller gå glip af den historieskabende debut af deres sport på verdensscenen.

I sidste ende deltog de og viste deres pronominer på deres skateboard til bekræftelse. Jeg føler, at selvom jeg var nødt til at begrænse mig til en kategori [binært køn], ville jeg grundlæggende bare vise repræsentation - at der fortjener at være en plads til os, sagde den 20-årige. Smith forklarede, at den nuværende tilgang til konkurrencekategorier, som bygger på en binær idé om køn, begrænser, hvem der kan deltage. Jeg er ikke sikker på, hvor meget længere jeg er villig til at begrænse mig til en kategori, der ikke passer bare for at tjene penge. Det føles ikke autentisk for mig, sagde de.



Smith er blot en af ​​et stigende antal ikke-binære atleter, der navigerer efter begrænsede muligheder, når de søger at deltage i sport på alle niveauer. Uden nogen meningsfuld anerkendelse af ikke-binære eller interseksuelle konkurrenter i professionel sport, er nogle atleter tvunget til at bruge mærker, der ikke stemmer overens med deres erfaringer, bare for at deltage - og dem, der accepterer denne indrømmelse, bliver ofte mødt med mikroaggressioner, herunder miskøn, isolation fra jævnaldrende, pushback for deltagelse eller værre.

Det er et problem, der ikke forsvinder foreløbigt. Efterhånden som bevidstheden om kønsafvigelse vokser, identificerer flere mennesker sig åbenlyst som ikke-binære, herunder 1 ud af 4 queer unge der svarede på en nylig afstemning fra Trevor Project. Fordi atleter typisk er forpligtet til at konkurrere i en af ​​to kønskategorier, er det svært at sige, hvor mange der er ikke-binære. Data er ikke let tilgængelige om ikke-binære voksne, men en Trevor Project-undersøgelse fra 2020 af queer-ungdom afslørede, at kun 17 % af de ikke-binære respondenter sagde, at de dyrker sport sammenlignet med 27% af cis-piger og 24% af cis-drenge.



Det viser en anden rapport offentliggjort af organisationen 68 % af queer-unge har aldrig deltaget i sport. Ikke-binære unge interviewede bemærkede strukturelle barrierer - herunder manglende evne til at spille på et hold, der stemmer overens med deres køn - som blot én årsag. Sport bliver ofte hyldet som aktiviteter, der fremmer fællesskabet, forbedrer mental sundhed og tilskynder til sunde vaner, men queer mennesker, der mangler adgang til deltagelse, kan ikke høste disse fordele.



Det, der er klart, er, at det ikke længere er muligt at ignorere kønsukonforme mennesker som en irrelevant minoritet, og hele industrier - inklusive sport - er nødt til at kæmpe med de problemer, som nuværende binære systemer skaber for dem.

Laura Goodkind

Laura GoodkindUdlånt af U.S. Rowing

Laura Goodkind, en paralympisk atlet, der konkurrerede i den blandede roningsbegivenhed ved sommerens spil, mener, at flere ikke-binære mennesker ville prøve sport, hvis de kunne deltage autentisk. Goodkind føler sig presset til at konkurrere ved at bruge en binær kønsmarkør, fordi sporten specifikt kræver én mandlig og én kvindelig deltager pr. hold. Med den slags regler er det ikke underligt, at ikke-binære atleter kan blive afskrækket fra at spille.



Alle, der kommer til bordet i adaptiv sport, har forskelle, de forsøger at imødekomme og bekræfte, sagde atleten. Denne passion for accept og innovation kan og bør strække sig til behov ud over handicap, forklarede Goodkind og tilføjede: Disse er [atleter], som har handicap eller forskelle. Hvis vi kan bekræfte det, så kan vi bekræfte hele mennesket.

Dette års OL fremhævede også, hvordan selv blandede køn sport stadig kan være udelukkende for ikke-binære atleter. De syv sportsgrene, der debuterede begivenheder med blandet køn ved dette OL, krævede også et specifikt antal mandlige og kvindelige deltagere, når man ser bort fra ikke-binære atleter. I de paralympiske lege gav rugby mere fleksibilitet til at opbygge vagtplaner, men det indførte en regel, der var anderledes, når kvinder var på banen, hvilket igen skabte forvirring om, hvordan ikke-binære holdkammerater kunne nærme sig deltagelse.

Muligheden for at deltage i begivenheder med blandet køn er ikke engang typisk tilgængelig for unge eller college-atleter. Selvom en ny fortolkning af titel IX-statutten bør udvide beskyttelsen til transkønnede og ikke-binære studerende, er programmer ikke ofte indbydende for ikke-binære studerende. Skolepolitikker, der bekræfter binære transelever, anerkender normalt ikke engang ikke-binære deltagere.

Vi har flere ikke-binære og kønsflydende mennesker, der ønsker at deltage i sport, men vi har endnu ikke set politikker indhente det, forklarede Chris Mosier , en trans triatlet og aktivist. Han sagde, at Oregon er den eneste stat, der rent faktisk nævner ikke-binære mennesker i love, der beskytter studerende atleter.

Chris Mosier

Chris MosierZhen Heinemann

Han forklarede, at politikker ofte mangler kulturel kompetence, hvilket viser en manglende forståelse af kønsuoverensstemmelser eller tager hensyn til dem, der kan foretage en social overgang uden at forfølge medicinske indgreb. For eksempel efterlader politikker, der kræver, at transpersoner tager HRT, før de konkurrerer i en bestemt kategori, dem, der ikke kan eller vil vælge medicinske interventioner, med ringe vejledning om, hvordan de skal deltage.



Lena Kalotihos, en kollegial langrendsløber, der konkurrerer med et hold hos Sarah Lawrence, siger, at de ikke kan forfølge nogle muligheder for trans-bekræftelse af sundhedspleje, fordi det ville true deres status som løber. De siger, at de er nysgerrige efter hormonsubstitutionsterapi (HRT), men vil ikke overveje at starte før efter endt uddannelse, fordi det muligvis kan tvinge dem til at konkurrere i herrekategorien. Cross countrys styrende organ (USA Track and Field) følger den politik, der er fastsat af Den Internationale Olympiske Komité, som begrænser tilladte testosteronniveauer for konkurrenter i kvindedivisionerne.

Jeg identificerer mig som en atlet og en transperson. Jeg ville ønske, jeg ikke behøvede at vælge mellem de to nogle gange, men sådan går det, sagde Kalotihos.

I mænds cross country løber hold 8K-løb - ikke 6K Kalotihos er vant til at løbe med kvindeholdet. Hvis de valgte at løbe med herregruppen eller blev tvunget til at skifte, skulle de træne to ekstra kilometer. Disse forskelle kan også ses i andre sportsgrene, hvor reglerne er forskellige for mænd og kvinder, hvilket nogle gange forvrænger tilgangen så meget, at hver sport føles fuldstændig adskilt.

Jeg identificerer mig som en atlet og en transperson. Jeg ville ønske, jeg ikke behøvede at vælge mellem de to nogle gange, men sådan går det, siger Lena Kalotihos.

Yderligere udfordringer forhindrer komfort og bekræftelse. Kalotihos sagde, at de ikke har tid til at finde og komme til badeværelser med enkelt stall, som ofte er for langt væk fra løbssteder ved stævner. De bruger en port-a-potty i stedet for kvindernes omklædningsrum, når det er muligt. Uniformer er også kønsbestemt, hvilket kræver outfits, der passer til kvinders modetrends for dem, der slutter sig til den gruppe, frem for de løsere toppe og længere shorts, der leveres til herreholdet. Skoler kunne vælge en neutral tilgang til outfitting for at eliminere dette problem, men de fleste gør det ikke.

En lille håndfuld løbeorganisationer har debuteret en kønsneutral kategori for racerløbere, og Kalotihos valgte at registrere sig på denne måde til en 5K hen over sommeren. De foretrækker dog ikke ideen om at tilføje en tredje kategori og vil gerne se flere løbsgrupper, der deltager uden nogen kønsmæssige begrænsninger.

Jeg leder ikke efter en anden måde at opdele folk på - mere så at bringe alle sammen og hjælpe alle med at føle sig bekræftet i deres køn, sagde de.

Atlet og løber Chris Mosier Jeg er en transatlet. Jeg vil have medierne til at spille fair En bøn til New York Times - og medierne i det hele taget - for at stoppe med at tilføje brændstof til anti-trans-ilden. Se historie

Denne potentielle løsning til at hjælpe ikke-binære atleter med at finde en plads inden for sport - at skabe en tredje, dedikeret kategori - er kontroversiel selv i queer-kredse. Folk, der ikke ønsker, at transkvinder skal konkurrere med cis-kønnede, har slået til lyd for, at denne kategori skal bruges som en catch-all for alle, der ikke er cis-kønnede. Mosier forklarede, at han som transmand ønsker at konkurrere med mænd og ikke skulle tvinges til at deltage i en ikke-binær division. Tilsvarende bør politikker beskytte folk, der håber på at konkurrere i kvinders eller ikke-binære kategorier, ved at give dem mulighed for selv at vælge deres konkurrencegrupper uden at pålægge unødvendige begrænsninger. Dette understreger behovet for at følge nøje med, når politikker om nye kategorier og transdeltagelse ruller ud.

Mosier ønsker at sikre, at de organisationer, der tillader ikke-binære atleter at deltage mere autentisk, ved, hvordan de støtter disse atleter og er villige til at anerkende deres evner på de samme håndgribelige måder, som de ville tildele atleter med binære oplevelser. Vi ved, at separat aldrig er lige, som han udtrykte det, og tilføjede, at arrangørerne er nødt til at tænke over, hvordan man virkelig bekræfter og værdsætter alle deltagere. For eksempel bør muligheden for at komme på podiet, mens der konkurreres i en ikke-binær kategori, prioriteres, og præmiepengene bør være ligeværdige for de bedste mænds og kvinders konkurrenter.

Et af de største problemer, bemærkede Mosier, er, at samfundet som helhed ofte ikke forstår behovene hos ikke-binære mennesker eller accepterer deres identiteter som gyldige. Når det kommer til forandring, understregede han: Mit håb er, at sport kan vise vejen. [Ikke-binære mennesker] fortjener og kræver adgang til de samme oplevelser som deres jævnaldrende.