Hvordan ædru queere mennesker takler isolation og COVID-19

Da pandemien ramte, blev Shannon* behandlet for bipolar lidelse på et indlæggelsescenter i Washington. Den ene dag fungerede hospitalet normalt, og den næste var alle iført maske, siger hun. Information om omverdenen blev begrænset i et forsøg på at beskytte patienternes velbefindende. Hver gang vi spurgte om noget, ville de give os generiske svar som: 'Undskyld, jeg har ikke fulgt med i nyhederne,' siger hun. Det gjorde os kun mere ængstelige.



Shannon, der identificerer sig som trans, var først for nylig kommet overens med at være alkoholiker, og hun indså, at hun skulle begynde at lede efter 12-trins programmer efter at være blevet udskrevet. Men da den dag endelig kom, i begyndelsen af ​​april, blev hun konfronteret med en verden, der havde ændret sig radikalt: hele landet var under lockdown, Bernie var droppet ud af præsidentvalget, og personlige AA-møder var blevet aflyst på tværs af landet. Alene i sin lejlighed opdagede hun en queer recovery-gruppe, der opererede over Zoom. Jeg loggede ind på et indfald, og jeg var meget, meget genert, siger hun. Jeg får meget telefonangst, fordi jeg plejede at arbejde på et callcenter, og det var så nervepirrende. Men efter et par møder fik jeg styr på det, og jeg kunne åbne op og dele en hel del.

Nu, i stedet for at drikke en halv flaske Tequila i den lejlighed, hun deler med sin kat, indkalder hun til et Zoom-møde med andre queer og ædru folk fra hele landet. De har reddet mig fra at gå ud og lave en masse dumme ting, siger hun. Det er mere intime end normale møder, fordi vi har denne fælles forbindelse omkring både vores tilføjelse og identiteter - plus at mange af os kæmper med isolationen lige nu.



Efterhånden som pandemien raser, gør udbredt finansiel ustabilitet, isolation og kedsomhed også det - alt sammen kryptonit for alle, der forsøger at modstå afhængighed. Det queersamfund står allerede over for højere forekomst af stofmisbrugsforstyrrelser sammenlignet med den generelle befolkning på grund af stresset ved at være en minoritet og allestedsnærværelsen af ​​stoffer og alkohol i mange queer-rum.



Frygt for afvisning, internaliseret homofobi og transfobi – alle disse bidrager til stofbrug blandt unge queer-mennesker, siger Dr. Jennifer Felner, en postdoc-forsker ved San Diego State University, som studerer sundhedsuligheder blandt marginaliserede unge og unge voksne.

Jeg vil bare opmuntre folk, hvis de har båndbredden og kapaciteten, til at begynde at skabe de rum, de har brug for, siger Virginia Bauman, ejer af Cuties café i Los Angeles. For hvis de har brug for den plads, har andre sikkert også brug for det.

I voksenalderen, siger hun, forværrer allestedsnærværende annoncer for spiritus på homoseksuelle barer og pres for at passe ind ved at få spildt problemet. Nogle håndterer [stoffer eller alkohol] på grund af stressfaktorer som anti-LGBTQ+ politikker, men andre siger, at de bruger stoffer som en måde at binde sig til andre mennesker i deres samfund på, siger hun.



Med homobarer lukket ned er nogle eksterne triggere fordampet, men ensomheden i vores nye karantæneliv kan også øge risikoen for afhængighed. En systematisk gennemgang af undersøgelser i 2015 fandt, at halvdelen rapporterede en statistisk signifikant sammenhæng mellem ensomhed og rygning.

Det er bestemt en svær tid, siger Kristen Anderson, leder af Addiction Recovery Services på L.A. LGBT Center. Der har været megen frustration over ikke at kunne have den samme slags menneskelige forbindelse. I vores møder og støttegrupper understreger vi over for vores kunder: Hold fast i dine rutiner og tøv ikke med at kontakte din sponsor.

Nogle ser dog pandemien som en mulighed for nye behandlingsformer. Gay og Sober , en nonprofitorganisation kendt for at arrangere overdådige, ikke-alkoholiske begivenheder under Pride, var engang vært for opslag på sin hjemmeside af næsten alle queer- og queer-venlige AA-møder rundt om i verden. I dag er disse møder stort set flyttet online, men administrerende direktør Christian Cerna-Parker ser nogle fordele ved det nuværende setup.

Mange mennesker fortæller mig, at selv efter Corona-krisen slutter, ønsker de stadig at holde disse møder over Zoom, siger han.

Jo mere du gør dem, jo ​​mere begynder du at genkende personerne i rummet, og jo mere genkender de dig, siger han. Før du ved af det, får du tekstbeskeder fra folk, der tjekker op på dig, og du begynder at skabe forbindelser og venskaber.



Jeg føler, at vi alle i bedring har været i en boot camp i netop dette øjeblik,' siger en anonym AA Zoom-gænger.

Selvfølgelig kan streaming af video ikke erstatte nogle af de virkelige ritualer, der historisk har forbundet dem, der er i bedring, som at kramme, holde i hånd og modtage chips for ædruelighed.

Men mange siger, at de værdsætter den fleksibilitet, som denne nye æra har indvarslet. En berømthedsven af ​​Cerna-Parker var begejstret for at kunne kalde til møder uden at vise sit ansigt. Badekåbeklædte deltagere i New York kan deltage i møder i Sydney og London. Og dem, der har brug for støtte efter midnat, kan logge ind på maratonmøder, som trækker fem-minutters delinger fra folk over hele verden, 24 timer i døgnet.

For nogle har krisen endda føltes som en mulighed for åndelig vækst. Vi siger hver dag, at vi er magtesløse over for alkohol, og nu er hele verden i en situation, vi er magtesløse over for, siger en anonym lesbisk Angeleno og ivrig AA Zoom-gænger. Jeg føler, at alle os i bedring har været i en boot camp i dette øjeblik.

Det, der er svært, er at overbevise folk om at gå online for at få den hjælp, de tidligere har søgt personligt. Nogle mangler stabil internetadgang eller er modstandsdygtige over for teknologien, især queer-folk i 70'erne og 80'erne, siger Cerna-Parker. Tidligere crystal meth-misbrugere, siger han, har det særligt svært ved at omfavne Zoom, som nogle husker som en platform til at udsende deres stofbrug.

Alligevel er der mange, der kæmper for det nye online-format. Jeg kan ikke rigtig forestille mig, hvordan mit liv ville være, hvis jeg ikke havde [Zoom-møderne] som en ressource, siger Diana*, en queer kvinde, der bor i Los Angeles. Ikke alle har en automatisk undskyldning for at ringe og få nye venner med fremmede.

Andre online ressourcer er også spiret op for queer ædru folk. Cuties coffeeshop, et nøgternt-venligt sted i L.A., er nu vært for live meditationer, yoga og Q+As med queer notabler som Theo Germaine, Pavana Reddy og Cameron Esposito på butikkens Instagram side.

Vi forsøger at holde folk engageret og reducere isolation, siger ejer Virginia Bauman.

Bauman håber, at flere mennesker over hele landet vil rykke op og skabe strukturer, der understøtter queersamfundet i coronatiden og fremover. Jeg vil bare opfordre folk til, hvis de har båndbredden og kapaciteten, at begynde at skabe de rum, de har brug for, siger hun. For hvis de har brug for den plads, har andre sikkert også brug for det.

*= Navne er blevet ændret for at beskytte anonymiteten.


Hvordan coronavirus ændrer queers liv