Hvordan historien om Hanukkah guider min queer-aktivisme

Ritual er mest meningsfuldt, når det har relevans i dag, og i år føles Hanukkah især resonant i lyset af Donald Trumps kontinuerlige angreb på queer-personer, farvede, immigranter og muslimer. Fordi Hanukkah fejrer de jødiske makkabæers lidenskabelige modstand mod den onde kong Antiokus og deres sejr over hans korrupte regering, minder det mig om, hvad jeg og mit samfund skal kæmpe for. Mens skræmmende begivenheder fortsætter med at udfolde sig på nationalt plan, og jøder rundt om i verden fortsætter med at tænde vores menorahs, opstår en klar og stærk parallel.



Historien om Hanukkah starter i 175 f.Kr., da en flygtig, offensiv og selvbetjent hersker ved navn Antiochus IV Epiphanes kom til magten. Antiokus forbød religionsfrihed, førte krig mod det jødiske folk og krænkede det hellige tempel. Mange jøder valgte at konvertere og assimilere; andre valgte døden frem for at opgive deres tro.

Men en lille gruppe jøder valgte at gøre modstand mod Antiochos og flygtede til Judæas bjerge. Den nydannede modstand startede en milits og udsendte en opfordring til alle andre loyale og modige jøder om at slutte sig til dem. I dag huskes denne gruppe som de heroiske makkabæere. De var i undertal og underbevæbnede, men ikke desto mindre blev de ved og vandt til sidst slaget.



Makkabæerne gik igen ind i det hellige tempel, som var blevet vanhelliget, og så, at den menorah - en gammel lysestage med syv gyldne grene - var blevet slukket. De fandt lige nok olie til at tænde menorahen i en dag. Et mirakel skete, da en dags olie varede i otte dage og nætter. Det er derfor, Hanukkah omtales som lysets festival.



Hanukkah-historien er et godt eksempel på, hvordan positivitet kan inspirere til modstand og kontinuitet. Burde Hanukkah-miraklet ikke være en lille milits, der slår en enorm hær i stedet for en olielampe, der holder længere end forventet? Hanukkah er en sjov ferie, og det er meget nemmere at lære en børnehaveklasse om en mirakuløs flamme end et snævert undgået folkedrab. Der er en populær jødisk joke, at alle vores helligdage har den samme præmis: De forsøgte at dræbe os, vi overlevede, lad os spise! Og det er ingen fejl! At skabe helligdage, der fejrer vores sejre på en sjov, madcentreret, engagerende måde er en konserveringsstrategi. I løbet af ferien laver vi minder, bygger fællesskab og forbinder os til vores arv. Når det jødiske samfund er under angreb, er det mere sandsynligt, at vi kæmper for noget, vi elsker og nyder.

Nu er et glimrende tidspunkt for en fejring af lyset, når vi nærmer os slutningen af ​​det første år af Donald Trumps præsidentperiode. Ligesom Makkabæerne kæmper vi mod en stærk modstander, og til tider svigter vores håb, og fremtiden ser ud til at blive mørkere. Vi kan dog ikke tillade os at tilpasse os mørket i vores nuværende politiske klima. Indsatsen er for høj; vores frihed er i fare. Vi skal fortsætte med at minde os selv om, at Trumps trusler er alarmerende virkelige, og at vi har magten til at ændre tingene, hvis bare vi skrider til handling. Hvordan vi beslutter at gøre det, vil direkte påvirke vores fremtid.

I 2017 galvaniserede modstanden Trump for at standse større lovgivning og stemme i nogle lovende politikere. Dette momentum skal dog holde i yderligere tre år som minimum. En af de bedste måder at holde en base motiveret og kampen stærk på er gennem håb og positivitet.



I august startede jeg en gruppe kaldet Stemmer 4 der fokuserer på at bruge direkte aktionsaktivisme - såsom protester, marcher og civil ulydighed - til at adressere vold mod queer mennesker over hele verden. På trods af at beskæftige sig med vanskelige emner, som f.eks homoseksuelle udrensninger i Tjetjenien , holder vores to-ugentlige møder en optimistisk tone. Vi har velkomst ved døren, vi byder nye medlemmer velkommen med et stort bifald, og vi byder på snaps, når nogen siger noget, vi er enige i. Efter hvert møde går vi på restaurant for at opbygge lokalsamfundet og tilbringer uformel tid sammen.

Disse komponenter er vigtige for Voices4, fordi vi beder folk om at bekymre sig om problemer, der ikke direkte påvirker deres dagligdag. En god måde at sprede vores budskab på er at fremme et fællesskab fyldt med kærlighed og positivitet omkring vores sag. Som Eric Marcus, LGBTQ+-historiker og skaber af podcasten Making Gay History forklarer , 'Meget af det, LGBTQ-personer har gjort, har været drevet af kærlighed og søgen efter kærlighed. Folk går ikke til møder, bare fordi de er vrede, og de vil ændre verden. Der er også en social komponent i dem - også selvom det ikke er i organisationens mission.'

I søndags havde jeg fornøjelsen af ​​at holde en Hanukkah-fest med min kære veninde Chloe Wise. Chloe lavede latkes og spillede klip af En Rugrats Chanukah mens vores gæster lo, spiste, sang og åbnede gaver. Jeg smilede og tænkte ved mig selv: Sådan kan modstand også se ud - ikke kun mennesker, der forenes i vrede, når en sådan vrede er påkrævet, men fejrer glæden ved at være sammen. I stedet for at bruge aftenen på at sørge og spekulere over fremtiden, skabte Chloe og jeg et varmt og indbydende sted for vores venner for at fejre jødisk kultur. Vi brugte kærlighed, humor (Chloes killing bar en specialfremstillet kippah) og hjemmelavet mad til at sige, som vores forfædre før os: Ingen regering vil stå i vejen for, hvordan vi udtrykker, hvem vi er.

Helte rejser sig ikke fra ro, og legender bliver ikke skrevet i fredstider. Hanukkah er ikke en fejring af fortiden - det er en instruktionsmanual til nutiden. I dag står jeg over for det samme valg, som mine forfædre gjorde i det antikke Grækenland: Demonterer jeg mine kerneværdier, fordi en regering siger det, eller kæmper jeg indtil enden for det, jeg tror på? Ved at tænde menorahen tilkalder jeg styrken fra dem, der tændte lysene foran mig. Ved at tænde menorahen vælger vi at bekæmpe mørket med lys. Når vi bevæger os ind i 2018 og fortsætter med at modstå Trump, så lad os huske, at lys ikke er fraværet af mørke; lys er viljen til at håbe og kæmpe en anden dag.



Adam Eli er en samfundsarrangør, forfatter og indholdsskaber i New York City. Han er grundlæggeren af ​​Voices4, en ikke-voldelig direkte aktionsaktivistgruppe, der er forpligtet til at fremme global queer-frigørelse. Han mener, at når man roder med én queer, så roder man med os alle sammen.