Sådan støtter du fængslede LGBTQ+-personer denne Pride-måned

For 45 år siden, den 24. juni 1973, greb det radikale queer-ikon, transaktivist og sexarbejder Sylvia Rivera mikrofonen ved Christopher Street Liberation Day - nu kendt som Pride - for at levere sin historiske 'I'all Better Quiet Down'-tale .



Hun startede med at understrege: 'I må hellere stille jer ned. Jeg har prøvet at komme herop hele dagen for dine homoseksuelle brødre og dine homoseksuelle søstre i fængslet, som skriver til mig hver forbandede uge og beder om din hjælp, og I gør ikke noget for dem alle sammen.'

Desværre står fængslede queer- og transpersoner, herunder immigranter tilbageholdt i arresthuse, stadig ud for traumatiske forhold. De er sårbare over for fysisk og seksuel vold fra kriminalbetjente såvel som andre fængslede; transimmigranter er 97 gange mere sandsynligt at blive udsat for seksuelle overgreb under varetægt af Immigration and Customs Enforcement (ICE). De er også mere tilbøjelige til at blive sat i isolation i lange perioder, endda over to år ad gangen, ifølge en rapport fra 2015 af Sort og Pink , en LGBTQ-fængselsafskaffelsesorganisation. Sorte, latinske, blandede racer og oprindelige folk rapporterede at have dobbelt så stor risiko for at blive udskilt. Derudover transkvinder bliver ofte anbragt i mandefængsler , selv efter at de er skiftet.



De, der yder fængselsafhjælpning til vores samfund i dag, udtrykker desværre Riveras samme frustrationer. Pride-begivenheder fortsætter med at centrere hvide cis-kønnede homoseksuelle mænd, acceptere sponsorater fra virksomheder og endda inkludere en polititilstedeværelse. (Ifølge journalist Ernest Owens , for anden i et år i træk tjente en betjent som marskal for Philadelphias Pride-parade, og en uundskyldende Trump-tilhænger tjente også som seniorrådgiver for paraden.) Disse begivenheder stammer langt fra feriens oprindelse, Stonewall Riots, som protesterede politibrutalitet mod LGBTQ+-samfundet.



Disse Pride-fejringer svigter typisk dem i vores samfund, der bor bag tremmer, men det behøver ikke at være sådan. En måde at modstå samvalget af Pride-måned er at korrespondere med en queer og/eller transperson i fængslet. Her er et par trin til at komme i gang.

Forstå dine hensigter.

Før du overhovedet slår op på nogen at skrive til, så start med at spørge dig selv, hvad din sande motivation bag det at ville skrive til en i fængsel er. At skrive til en person i fængsel er meget anderledes end at skrive et postkort derhjemme, mens du er på ferie, og din penneven vil sandsynligvis give dig de dystre og brutale detaljer om, hvordan det er at være fængslet.



Det vigtigste er at sikre dig, at du starter med et autentisk forhold til personen, siger Dominique Morgan, præsident og national direktør for Black and Pink. Det burde ikke komme fra en tilstand, hvor du bare forsøger at gøre en god gerning eller ønsker at, du ved, have det godt med at nå ud til nogen i en kompromitteret situation. Den nederste linje er, at disse relationer - disse forbindelser - skal være autentiske og komme fra et solidt sted. Disse forhold skal være grundlæggende retfærdighed, og jeg tror, ​​at så længe det er en komponent, vil det lykkes.

Jill McCracken, medstifter af Sex Worker Outreach Project (SWOP) bag tremmer , understregede også, at disse forhold ikke skulle komme fra et sted med voyeurisme.

Jeg vil ikke engang anbefale, at folk skriver breve, der endda stiller spørgsmål [om deres sag], forklarede hun. Du kan slå dem op, og i nogle tilfælde er det tilgængeligt, men det er ikke målet.

Find en penneven.

Sort og Pink har en online database over fængslede personer, der leder efter pennevenner som du kan tilmelde dig til at korrespondere med. Databasen vil indeholde demografiske oplysninger om pennevennen (såsom deres køn, interesser og hvad de leder efter) samt et introduktionsbrev. Derudover SWOP bag tremmer har en Mentor på mail program med fængslede sexarbejdere - som ikke alle er LGBT - på udkig efter pennevenner.



Bemærk, at hvis du ikke har hørt tilbage fra en, du skrev til inden for seks uger, er det sandsynligt, at vedkommende er blevet frigivet eller overført. Da mange organisationer ikke er i stand til konsekvent at opdatere deres databaser, er det almindeligt, at gamle, forældede oplysninger stadig er inkluderet på en liste.

Vi ved, at post er en enorm ting for folk, der er fængslet, fordi mail sender en besked til alle - vagterne og forskellige mennesker - der siger, at nogen udefra kender personen og er opmærksom på denne person, tilføjede McCracken. Det kan være enormt for den måde, folk bliver behandlet på, når de er fængslet, for igen, hvis der er nogen udefra, der tænker på dem eller venter på at høre fra dem, eller hvad det nu er, ved de bare, at der er øjne på ydersiden. Det hele sender et budskab i form af selvværd og empowerment om, at nogen bekymrer sig om, hvem du er og ønsker at kommunikere med dig.

Skriv dit første bogstav.

Jeg tror virkelig, sørg for at forklare, hvem du er, og hvad du leder efter i forholdet, understregede Morgan.

I din indledende note skal du forklare, hvordan du fandt deres kontaktoplysninger, og give nogle oplysninger om dig selv. Morgan opfordrer folk til at nærme sig et brevvennerforhold på samme måde, som de ville nærme sig et venskab i et fysisk fællesskab.

Jeg hører mange gange, at folk er bekymrede for at skrive folk, fordi de tror på, at fængslede mennesker leder efter romantiske forhold, forklarede Morgan. Når du fortæller dem om din hensigt med engagement, er det hele derude. Vær klar over det, og sørg for, at alle er på samme side.

Din penneven kan også bede dig om at tale for dem, hvilket kan betyde, at du henvender dig til nonprofitorganisationer for at få juridisk støtte, koordinering med boguddelingsprogrammer (som f.eks. Bøger gennem stænger ), tilkaldelse af fængselspersonale, fundraising osv. Vær under alle omstændigheder klar over dine grænser og begrænsninger.

Støtte organisationer, der udfører arbejdet.

Uanset om du vælger at skrive til en person i fængsel eller ej, er det vigtigt for vores samfund at støtte organisationer, der yder nødhjælp til vores LGBTQ+ søskende i fængslet. Madison-baseret LGBT-bøger til fanger og Asheville-baseret Tranzmission fængselsprojekt , som begge tilbyder boggivende programmer til fængslede queer- og transpersoner, tager direkte imod donationer.

De fleste fængselsbiblioteker er ikke aktuelle og opdaterede, og ofte kan folk ikke engang få adgang til dem, vel? McCracken forklarede. Bøger er som en livline. Vi får anmodninger om GED-vejledninger, studievejledninger, men vi får også anmodninger om [bøger om emner som] afhængighed.

Mange af disse organisationer søger frivillige til at donere deres tid.

Hvis du allerede er involveret i en LGBTQ+-organisation, skal du kigge efter måder, hvorpå din organisation bedre kan betjene fængslede medlemmer af vores samfund. Find ud af, om der er lokale fængselsorganisationer, du kan samarbejde med. Foretag nogle undersøgelser for at se, hvordan din organisation kan indsamle penge til en eksisterende organisation som dem, der er nævnt i denne vejledning.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.