Hvordan disse forældre opdrager transkønnede børn

Da jeg voksede op, var jeg aldrig, hvad folk ville kalde en tomboy, selvom folk antog, at jeg var en pige. Jeg hadede pink og kunne godt lide at lege i mudderet, men jeg legede stadig med dukker, havde kjoler på og brugte en god del tid på at lege hus med venner. Da jeg spurgte min mor om min barndom, og hvordan jeg havde udtrykt mig, sagde hun, at jeg altid havde været i midten, når det kom til kønsudtryk. Jeg gennemgik en prinsessefase, men var også barnet, der kunne lide at løbe rundt udenfor. Jeg tog ballettimer, men ville også gå ind i naturvidenskaben, så jeg kunne arbejde med bugs. Meget ligesom Nicole var der tidligt små hints om, at det køn, jeg blev tildelt ved fødslen, ikke var det, jeg identificerede mig med. Når jeg ser tilbage, spekulerer jeg på, om det faktum, at jeg aldrig havde overholdt de kønsroller, verden forventede af mig, var en af ​​grundene til, at min mor ikke var alt for overrasket, da jeg kom ud som køns-ikke-binær.



Jeg ser tilbage nu og indser, at hvis du vidste, hvad du skulle kigge efter, var min identitet som en ikke-binær person ret indlysende. Da jeg først tænkte, at jeg skulle komme ud til min mor som nonbinær, fik tanken mig til at ville løbe ud i skoven. Jeg var kommet ud til min mor som biseksuel et par år tidligere, og en del af hende tænkte stadig på det som en fase, der ville gå over, sammen med mit ønske om at bære helt sort og lytte til intet andet end emo-musik. Selvom hun ikke havde været uaccepterende, gjorde min mors svar på mit første forsøg på at komme ud mig på vagt over for, hvordan hun ville reagere på denne nye godbid af information.

Jeg har altid set mig selv som en med mange forskellige identiteter og etiketter. Disse etiketter fik mig altid til at føle, at jeg havde noget at bevise, og da jeg var den kinesiske, adopterede datter af en hvid, enlig mor, gjorde jeg det måske. Da jeg voksede op, følte jeg altid et stort pres for at være det bedste barn, jeg kunne være. I mit hoved, med min mærkelige teenagerlogik, havde jeg besluttet, at jeg skulle være den bedste, fordi jeg skulle bevise over for verden, at enlige forældre kunne være fantastiske, og bevise over for min mor, at det var en god idé at vælge mig. Hun havde altid opdraget mig til at tro, at mens jeg var hendes lille pige, var jeg også en stærk, selvstændig kvinde, der kunne alt, hvad en mand kunne.



Hvordan ville hun reagere, når jeg fortalte hende, at jeg ikke rigtig var en kvinde? Ville hun føle, at jeg forrådte hende på en eller anden måde? Ville hun være sur på mig? Ville jeg pludselig finde mig selv hjemløs? Jeg troede aldrig, at min mor ville sparke mig ud på grund af min kønsidentitet eller seksualitet, egentlig ikke. Tanken dukkede op, men en del af mig vidste altid, at hun aldrig ville gøre det. Hvad jeg dog ikke forventede var, at hun var fuldstændig accepterende.



Måske var det det faktum, at jeg ikke følte behov for at ændre mit navn; det er allerede ualmindeligt og har aldrig rigtigt følt mig kønsbestemt. Eller måske var det det faktum, at min mor havde brugt tid på at komme overens med min seksualitet og på dette tidspunkt kunne trille med slagene. Men uanset hvad, så endte min anden samtale med min mor i et kram og et jeg elsker dig.' Der var ingen tårer, ingen akavede tavsheder og intet øjeblik, hvor jeg følte, at hun tænkte: ’Dette er bare en fase.’ Hun var i tvivl om, hvad der skete, men ingen af ​​dem havde at gøre med, hvordan jeg identificerede mig. Ligesom Rhys og Nicoles mødre var min mor bekymret for, hvad der ville ske med mig. Ville jeg blive mobbet? Ville det at komme ud gøre livet sværere for mig i fremtiden?

Min mor er ikke en ekstremt religiøs person, men hun tror på Gud. Kors og billeder af Jesus hænger på væggene i vores hus, og som barn tilbragte jeg hver søndag i kirken. Jeg havde lyttet i årevis, da jeg fik at vide, at der var noget galt og syndigt ved at være alt andet end cis-kønnet og straight. På grund af dette var jeg bekymret for, at min mor tænkte det samme, at hun ville reagere dårligt på, at jeg kom ud. Da hun talte med min mor flere år senere, fortalte hun mig, at hun ikke engang havde tænkt på religion, da jeg kom ud. I stedet var hun bekymret for, hvordan min fremtid ville se ud. I lang tid troede jeg, at dette bare var en latterlig bekymring, men at høre andre forældre tale, inklusive forældrene i denne video, fik mig til at indse, at det er en normal, forældremæssig ting at bekymre sig om.

Penelope og hans familie på en legeplads foran en grøn rutsjebane.

Penelope med sin familie.



Nogle mennesker er overraskede over, at min mor var så accepterende. Helt ærligt, nogle gange er jeg det også. Hun er en hvid kvinde, der trods alt er opvokset i 50'erne og 60'erne. Folk fra den generation har en tendens til ikke at blive set som meget liberale individer. Min mor havde dog en unik oplevelse da hun voksede op. Hun var det ældste barn i en luftvåbenfamilie, og hun rejste over hele verden, mens hun voksede op.

På grund af dette blev hun tidligt introduceret til mange forskellige kulturer og verdenssyn. Hendes forældre havde det fint med, at hun bar overalls, selv når hendes skole ikke var det. De havde det fint med, at hun læste, studerede naturvidenskab og brugte tid udenfor på at lede efter insekter i jorden. De opmuntrede hende til at være den, hun ville være og udtrykke sig, hvordan hun ville. På mange måder opdragede min mor mig på samme måde som hendes forældre gjorde. Hun tvang mig aldrig til at gøre ting, jeg ikke ville. Det var mig, der ville lave ballet, det var mig, der ville med i spejdere, og det var mig, der ville fange krebs i åen.

Folk spørger mig, hvordan og hvorfor min mor er så støttende, og jo mere jeg tænker over det, jo mere indser jeg, at meget af det har at gøre med hendes baggrund i videnskab. Hun har brugt sit liv på at udforske, teste og forske. Hun var nødt til at være åben over for muligheden for, at de svar, hun ønskede, en dag ikke ville være dem, hun fik. Da jeg første gang blev lagt i hendes arme, tvivler jeg på, hvem jeg er i dag, er den, min mor forestillede sig, jeg ville være. Jeg har ændret mig og vokset.

Gennem hele denne vækst har min mor været fuldstændig støttet af mig, uanset hvad. Da jeg besluttede, at jeg ville klippe 22 tommer af mit hår af, gav hun mig lov. Hun kunne have revet lidt op og set alt det hår falde væk, men hun gik stadig med det. Da jeg besluttede mig for at holde op med at danse, gav hun mig lov og fortalte mig kun, at jeg skulle afslutte året. Da jeg besluttede, at jeg ville have bukser på i skole, noget der kunne lade sig gøre, men normalt ikke var, købte hun nye bukser til mig. Hun lod mig være den, jeg ville være, udtrykke mig, som jeg ville, og selv bestemme, hvem jeg ville være. Sådan opdrager man et barn.



Aisling McDermott er senior ved Le Moyne College i Syracuse, NY. De er ikke-binære og planlægger at finde en karriere inden for fortalervirksomhed efter endt uddannelse.