Hvordan denne HIV+-skuespiller bruger sin diagnose til at fortælle oversete historier

Da Dimitri Moise modtog sin hiv-diagnose, siger han, at han stillede sig selv spørgsmål som f.eks Hvorfor mig? og Hvordan kunne jeg være så dum? Selvom Broadway-skuespilleren kendte masser af mennesker, der levede med virussen - en nær ven havde afsløret sin diagnose, da Moise kun var 19 - krævede det en større selvrefleksion at acceptere sin egen status. Jeg begyndte at se indad og indså, at jeg havde en masse internaliseret - ikke kun hiv-fobi, men også homofobi, fortæller Moise dem . Stemmerne i hans hoved var som de mange queer-mænd havde hørt i opvæksten, som sagde, at det at være homoseksuel betød at blive smittet med hiv/aids, og at en diagnose var en dødsdom.



Det tog mig lidt tid at fortælle de stemmer, Kom for fanden ud af mit hoved , for jeg er meget stærkere end alt det, siger den 27-årige, der fik sin Broadway-debut i Mormons Bog frisk ude af teaterskolen, inden de turnerer med Smuk: The Carole King Musical og vises på Den sidste OG med Tracy Morgan og Tiffany Haddish. Jo mere jeg begyndte at åbne mig, fortælle andre og lave min egen research, jo mere så jeg meget af den skam og frygt forsvinde. Med støtte fra sine kære søgte Moise hurtigt pleje og nåede en uopdagelig virusmængde. I dag bruger kunstneren og fortaleren sine talenter til at sprede bevidsthed og kalde folk til handling i kampen mod en epidemi, der fortsætter med at uforholdsmæssigt påvirke homoseksuelle og biseksuelle sorte mænd.

Foto af Dimitri Moise og Brandon Gill

Dimitri Moise (L) og Brandon Gill i As Much As I Can



Da vi talte sammen før øvelserne begyndte for hans seneste projekt, sagde Moise, at han næsten ikke kunne åbne manuskriptet uden at græde. Et fordybende teaterstykke baseret på samtaler med hundredvis af mænd som ham selv, Så meget som jeg kan blev skabt specifikt for at menneskeliggøre en opsigtsvækkende CDC statistik : at hvis infektionsraten ikke ændrer sig, vil 1 ud af hver 2 sorte mænd, der har sex med mænd i Amerika, blive smittet med HIV i deres levetid. Stykket vender tilbage til New York 12.-16. september på Joe's Pub efter at have spillet i Harlem sidste år og turneret rundt i landet.



ViiV Healthcare , en uafhængig global virksomhed engageret i HIV-behandling, udførte den etnografiske forskning, der danner grundlaget for stykket. Den oprindelige undersøgelse, kaldet Mød mig, hvor jeg vil være , havde til formål at udvikle en mere grundig forståelse af, hvad der driver epidemien i to af landets hårdest ramte samfund - Jackson, Miss. og Baltimore - gennem samtaler med hundredvis af homoseksuelle og biseksuelle sorte mænd, der er ramt af hiv. ViiV har også finansieret udviklingen og produktionen af ​​stykket som en del af et initiativ på $10 millioner til at støtte innovative projekter, der fokuserer på at forbedre HIV-resultater blandt sorte mænd i Jackson og Baltimore. Hvis undersøgelsen giver menneskelige stemmer til frygtelige statistikker, bringer stykket disse stemmer til live i håbet om, at publikum endelig vil høre dem og føle behovet for at handle.

Dette er det første stykke, hvor jeg ærligt føler, at jeg bringer mig selv ind i rummet, siger Moise. Jeg skammer mig ikke over at lade min personlige oplevelse virkelig påvirke, hvad der foregår i stykket.

Af en eller anden grund har [vi] i dag en svær tid med empati, siger Sarah Hall, der har samlet stykket ud fra ViiV’s research og videre samtaler med mænd i de fællesskaber. Folk siger, de forstår, men jeg tror ikke rigtig, de forstår. Hall, der driver Harley & Co., et kreativt studie, der skaber brandoplevelser og også er producer på showet, havde kun lidt teatererfaring, før han gik i gang med dette projekt for tre år siden. Men hun havde allerede overvejet kraften ved fordybende teater som et middel til at påvirke sociale forandringer. Den neurologiske virkning af [opslugende teater som Sov ikke mere ] har en effekt på dig, der ligner, at du oplever noget i det virkelige liv, siger Hall.



Hall mistede en onkel til hiv, da hun var barn, så det føltes som en personlig mission at vække folk til dens vedvarende udbredelse. Hun håber, at alle, der kommer ind ad døren på Joe's Pub, efterlader en lignende følelse af personlig forbindelse til den situation, stykket præsenterer. Det er helt afgørende for mig, at homoseksuelle sorte mænd, der kommer til showet, føler, at det er deres historie, siger Hall. Men det er også lige så vigtigt for mig, at hvide homoseksuelle mænd kommer til showet og føler en dyb, dyb følelse af empati og ansvar. For det er også deres samfund. Hall håber Så meget som jeg kan inspirerer til empati hos kvinder, hetero mænd og alle, der oplever disse mænds historier. Hvis man ser på årtiers forfærdelige politik omkring den epidemiologiske historie af HIV og AIDS i dette land, har vi alle skabt situationen, og vi er nødt til at gå sammen som et samfund for at stoppe den.

De forskellige indstillinger i Så meget som jeg kan afspejle titlen på ViiVs originale undersøgelse, Meet Me Where I Want to Be. Vi finder karaktererne på en trækbar og i kirken, i deres soveværelser og klinikkens venteværelser. Stykket er en sammensmeltning af mange mænds erfaringer, og stykket krydser territorium, som Moise og andre som ham kan finde smerteligt velkendte - chokket og benægtelsen af ​​en diagnose, modvilje mod at fortælle venner og familie eller blive betragtet som syg, en impuls til at give skylden. Rollelisten inkluderer også en af ​​de mænd, der blev interviewet under stykkets undfangelse, Jackson-indfødte James Watson og andre, der har været med i projektet siden dets tidlige stadier.

Foto af Dimitri Moise og Brandon Gill

Dimitri Moise (L) og Brandon Gill i As Much As I Can

Under auditions, da Moise blev kaldt tilbage for at læse en scene, hvor hans karakter konfronterer elskeren, der kan have inficeret ham, siger skuespilleren, at den ramte så tæt på hjemmet, at han kastede op hele morgenen. Dette er det første stykke, hvor jeg ærligt føler, at jeg bringer mig selv ind i rummet, siger Moise. Jeg skammer mig ikke over at lade min personlige oplevelse virkelig påvirke, hvad der foregår i stykket. Målet med Så meget som jeg kan flugter med Moises egen som fortaler. Forhåbentlig er det, vi vil gøre som medvirkende, at introducere empati tilbage i rummet, siger han og forvandler de tal og statistikker, som alle har læst om, til virkelige menneskeliv, der er påvirket af hiv.

Lige så meget som Moise og holdet bag Så meget som jeg kan håber at få folk til at tage de handlinger de kan for at hjælpe, stykket tjener også et andet lige så vigtigt formål. Jeg håber, at folk ser det her program og ser sorte, queer homoseksuelle mænd, som er hiv-positive, trives, og som vil leve et langt liv, siger han. Den person, jeg er i dag, er fordi jeg er queer og nu fordi jeg er positiv. Alle disse forskellige krydsninger i mit liv gør mig til den, jeg er. Skuespilleren erkender, at det at være åben og informeret - og hjælpe med at informere andre - kan reducere skam og stigmatisering, så samtaler kan vende sig til forebyggelse og i sidste ende en ende på epidemien.



Hvordan møder man folk, hvor de er? Hvordan interagerer du med mennesker og vinder deres tillid? Jeg tror, ​​det kommer til at kræve meget arbejde, siger Moise. Men han er klar til at tage det en dag ad gangen. Hver dag vågner jeg op med et smil på læben. I dag laver jeg dansefester på min seng bare for at være som, Dude, du er fandme i live.