Hvordan denne ikke-binære kvinde skabte den mest queerske tegneserie på tv

Rebecca Sugar er et moderne ikon. Da hun skabte Steven Universe , var hun den første kvinde, der havde sit eget show på Cartoon Network. (Sukker for nylig kom ud som en ikke-binær, men bruger stadig hun/hendes pronominer.) Og hendes show er lige så historisk; den byder på en mangfoldig cast af queer-kvinder, ikke-binære karakterer og queer-forhold.



Steven Universe fokuserer på en ung halvt menneskelig, halvt fremmed dreng ved navn Steven, og Crystal Gems, der opdrager ham, mens de beskytter Jorden mod Homeworld, planeten, hvor en race af følende væsener kaldet Gems har til hensigt at kolonisere universet. Alle disse ædelstene er ikke-binære kvinder; i showet er mange af dem i romantiske forhold sammen. To af dem, Ruby og Sapphire, elsker hinanden så højt, at de næsten altid er smeltet sammen til en ædelsten ved navn Garnet. De blev for nylig ufusionerede, og i et revolutionerende sæt af episoder blev de to gift i første bryllup af samme køn i tegnefilm for børn.

Kort sagt, showet har radikalt ændret paradigmer for, hvem og hvad børns tv-programmer kan repræsentere, og det har i høj grad udvidet LGBTQ+-repræsentationen på tv, uanset hvordan du opdeler det. Det er Sugars igangværende mission at udforske grænserne for queer identitet i hendes arbejde, og flere kommende episoder og en nyligt annonceret film betyder, at hun vil fortsætte med at skubbe mod disse grænser i lang tid fremover. Vi talte med Sugar om at komme ud som ikke-binær, hvordan hendes eget liv og erfaringer påvirkede hendes banebrydende show, arbejde på at skabe plads til kønsekspansive børn i programmering i alle aldre, og hvad der er det næste for Steven Universe.



En af de vigtigste ting, folk elsker ved Steven Universe er, at vi kommer til at se mennesker, der ser ud, handler og identificerer sig som os for første gang i medier i alle aldre. Var det et mål, du havde, da du lavede serien?



Mit mål, da jeg lavede showet, var bare at være meget ærlig. Det skulle altid være baseret på mit forhold til min bror. Jeg havde ikke en kæmpe vennekreds i skolen; Jeg var virkelig indadvendt, og han var der altid for at være min bedste ven, når jeg kom hjem. Og jeg indså først senere, at det at have en, der virkelig forstod mig, gjorde en verden til forskel i mit liv, og meget af det havde at gøre med, at jeg måske ikke følte mig forstået af nogen anden.

Så mange af mine gifte LGBTQ+ venner fortalte mig, at de hulkede efter Steven Universe s seneste frieri og bryllupsepisoder. De sagde, at dette var enormt vigtige øjeblikke i deres liv, men de troede aldrig, de ville se det afspejlet i et show som dette. Hvad vil du sige til dem?

Du fortjener det! Du fortjente det for 20 år siden! Du fortjener det nu, du fortjener det om 20 år! Der burde være hundredvis af disse!



Var du bange for at pitche denne bryllupsidé, eller var Cartoon Network ombord ret hurtigt?

Åh, jeg lavede det her tilbage i 2016. Det har været en meget lang vej. Det går virkelig helt tilbage til 2011 - da vi startede showet - og 2014, hvor vi pitchede episoden Jailbreak. Jo mere materiale jeg ville pitche om Ruby og Sapphire og deres romantiske forhold, jo mere synligt blev loftet for, hvad vi kunne gøre. Og det fik mig virkelig til at indse, hvor kritisk det var at have LGBTQIA-karakterer i G-bedømte medier. Jeg begyndte at indse, hvor stille jeg havde været om min egen historie og mit eget liv, fordi jeg havde internaliseret denne idé om, at der var noget voksent over disse historier. Og det er der ikke! Disse temaer var en del af min barndom, og de var en del af barndommen for mange mennesker i min stab. Der er intet mere voksent ved Ruby og Sapphire end noget andet par i showet. Så jeg blev meget drevet af at sikre, at vi kunne fortælle den mest sunde kærlighedshistorie, du nogensinde har set på tv.

Hvordan har fans reaktion været?

Jeg var ovenud glad! Det var fascinerende at se fra frieriet til selve brylluppet, bare hvert øjeblik, hvor alle så i realtid, åh, det gik her, men det kan ikke gå der, så gør det, åh, det gik her, men det kan ikke gå der, og så gør det. Det var som at genopleve i en hurtig brandrække år og år og år af udfordringen med at gøre denne historie, at se det hele endelig vælte ud i verden. Jeg ved ikke, om jeg nogensinde vil være over, hvor vidunderligt det føles, at vi nåede til dette øjeblik i tide.

Hvordan vil dette nye engagement og forhold påvirke Ruby, Sapphire og Granat i fremtiden?



Åh, de er alle stærkere. Jeg lærte meget om differentiering, mens jeg skrev denne bue. Det er denne idé, at medlemmer af et par skal være virkelig solide i deres individuelle identiteter for at blive stærkere sammen, og at hvis I smelter sammen, kan I begynde at føle, at I ikke har autonomi til at lave jeres egen. beslutninger. Hvis du kan få den soliditet i dig selv, vil det styrke dit forhold, og det vil også tvinge den anden person i forholdet til at styrke sig selv for at møde dig der. Og så bliver alle de konflikter noget, der kan skærpe hver enkelt og teste dem sammen.

Jeg tænkte også meget på valg - at de kunne være så meget stærkere, hvis de valgte at være sammen, og hvis de hvert øjeblik fra da af fortsatte med at vælge at gøre alt, hvad de lavede sammen. De vil helt sikkert være mere fleksible fra nu af. De vil nemmere kunne skilles og komme sammen igen. Og de vil alle blive stærkere både hver for sig og sammen.

Steven Universe er en af ​​de første shows, jeg har set med ikke-binære karakterer, og du kom for nylig ud som en ikke-binær kvinde. Inkluderede du disse karakterer som en måde at udtrykke dig på, eller hjalp showet dig med at finde ud af disse ting om dig selv?

Begge! Jeg havde ikke nødvendigvis sproget til mange af mine egne følelser tidligt, men selv da jeg var ung, fik jeg kritik fra venner og familiemedlemmer, som ikke kunne se, om mine tegninger skulle være drenge eller piger. Og jeg plejede at bekymre mig om det, men det er sagen! Jeg tror ikke, folk skal bekymre sig om det!

En af de ting, der begejstrede mig tidligt, især ved Stevonnie, var, at jeg bare ville gøre det og have det smukt. Det havde jeg aldrig set! Jeg havde set ting som dette, hvor det var blevet spillet som en joke eller en slags problem, men især med Stevonnie ville jeg skabe en karakter så fantastisk, at alle, der ser dem, tænker: Denne person er fantastisk!

Men jeg tror ikke, jeg er begejstret for, at den er ny længere, jeg er bare frustreret over, at den ikke eksisterede før. Det burde ikke have været nyskabende bare at sige, lad os lave denne ikke-binære karakter, som alle synes er fantastisk. Det burde ikke være første gang, du ser det.

Jeg mener, at vi, især inden for børneunderholdning, virkelig burde arbejde hårdt for at skabe et rum for kønsekspansive børn. Når jeg ser tilbage, husker jeg den specifikke skade, jeg følte som barn, da jeg elskede tegnefilm, som ikke var noget for mig. Jeg elskede tegnefilm for drenge, og jeg vidste, at det var forkert. Jeg ville skrive i min dagbog, jeg er så ked af, at jeg ser med SWAT Kats, fordi jeg havde det så dårligt med det. Det er bare en masse stress, der ikke burde eksistere. Og der burde være et hjem, ikke kun for børn, der kan relatere til det, men også for alle børn, der burde lære at være allierede for de børn. At adskille underholdning og opdele forskellige børn, så de ikke interagerer med hinanden, giver ikke mening for mig. Jeg ville ønske, jeg kunne have set de tegnefilm som barn og følte, at det var okay. Jeg synes, det er rigtig ærgerligt, hver gang nogen skal føle sig forkerte for at kunne lide noget. At kunne lide noget skal være helt positivt.

Hvad er du mest spændt på for fremtiden Steven Universe, og for fremtiden for LGBTQ+-repræsentation i G-bedømte medier generelt?

Jeg håber at se så meget mere af det! Der er en million ting, der skal gøres, og en million historier, der skal fortælles. Der er så mange oplevelser, som folk har, som de er blevet afskrækket fra at tale om, at vi burde komme til at kommunikere med hinanden, og jeg kan bare ikke vente med at se det hele i den næste generation af dette medie. Der er så meget at gøre, det er svimlende.

Fremtiden for Steven , der er meget, jeg stadig gerne vil gøre og udforske med disse karakterer. Jeg kan virkelig ikke vente på, at folk ser det næste sæt episoder. Jeg kan ikke tale om filmen endnu, men jeg kan ikke vente, indtil jeg kan. Det har været så lang en rejse at arbejde på dette show, og jeg er så taknemmelig for det.

Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.