Hvordan denne queer-kunstner gik fra Britney Spears' sangskriver til en solokarriere

Hvad har Britney Spears, Sia, Camila Cabello og Charli XCX alle til fælles? Ja, de er alle popstjerner, og ja, de har hver især udgivet singler, der toppede i de øverste områder af Billboards Hot 100-hitliste - men de deler også hver et hemmeligt våben bag kulisserne. Hans navn er Jesse Saint John, en 28-årig LA-baseret sangskriver, der fik sin start med den øjeblikkeligt mindeværdige Brooke Candy-single, ' Giv mig .'



Efter at have været med til at skrive nogle af de mest genkendelige sange i de sidste par år (inklusive Britneys Love Me Down, Charli's Secret (Shh) og den ultimative homoseksuelle hymne, Erika Jaynes ' XXPEN$IVE '), sangskriveren Jesse er klar til at blive sangeren Jesse. I dag udgiver han Move, hans første officielle single som pladekunstner. Nummeret springer fra power-pop i garagestil til energisk four-on-the-floor og er påvirket af bloghaus, en æra og musikstil, som Jesse med glæde ser tilbage på. Du får mig til at røre mig, smyger Jesse på nummerets omkvæd - og med dets hoppende beat og uundgåelige rytme ved han, at du vil flytte lige med ham.

Et par dage før singlens officielle udgivelse, hoppede vi på telefonen med branchens inventar for at tale om det. Mens han tærede på noget fantastisk vegansk indisk mad, åbnede Saint John op om, hvordan han ved et uheld begyndte at skrive til sig selv, bloghaus-musikkens in-your-face-tiltrækning, og hvordan han har tilpasset sig den typisk heteronormative musikindustri.



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Du startede med at skrive sange til andre kunstnere. Hvordan endte du med at indspille dit eget nummer?

Dybest set var jeg sammen med denne producer ved navn Tim Pagnotta - som laver ting for Walk the Moon og Neon Trees - i Colorado, og vi skrev for andre mennesker. Vi skrev ikke for mig, fordi jeg ikke var kunstner på det tidspunkt - jeg var bare en sangskriver. Vi talte om bloghaus-musik, som Passion Pit og MGMT. Jeg viste ham Uffie, fordi han aldrig havde set hende før, og så talte vi om Justice og Yeah Yeah Yeahs og al den fantastiske elektroniske blogmusik fra 2007. Vi havde det bare godt med at mindes de gode gamle dage og tænkte: Lad os lave sådan en sang i dag. Lad os gøre noget, der er lidt vildt, men stadig moderne og pop og tilgængeligt, men lad os låne indflydelsen fra den bloghaus-musik. Så vi skrev Flyt.

Jeg sad med demoen i et par måneder og lyttede til den og prøvede at tænke på, hvem der ville synge denne sang, og hvem jeg skulle sende den til [til overvejelse]. Men jeg blev ved med at føle, at hvis jeg nogensinde skulle lave et kunstnerprojekt, ville dette være min sang. Så jeg spurgte Tim og sagde: Hej, jeg har lyttet til vores sang. Og han sagde, du vil have det for dig, ikke? Og jeg tænkte: Hvordan vidste du det? Og han sagde, Det føles bare som dig. Det føles som om det ville være din sang. Det var den bekræftelse, jeg havde brug for, og så tænkte jeg, okay, jeg vil gøre det her. Så jeg ændrede nogle af teksterne og indspillede den, og nu er den live og udkommer.



Jeg hører fuldstændig den bloghaus indflydelse. Jeg kan se denne sang blive udgivet på en Ed Banger Records opsamlingsdisk. Hvad er det ved den musikstil og æra, der taler til dig?

Det er netop det, der virkelig inspirerede mig, da jeg var ung. Jeg elskede Britney Spears og pop eller hvad som helst, men da jeg var en tidlig teenager, og den [bloghaus]-æra skete, føltes det som om, der ikke var nogen regler. [Bloghaus-lyden] var en blanding af alternativ, elektronisk, organisk og pop, og al musikken var en slags bramfri og in-your-face. Det føltes bare rigtig venstre og punk på en måde, men også tilgængeligt. Det føltes bare som en hel bevægelse. Du ved, Cobrasnake og Coachella. Ikke at jeg er besat af det i sig selv, men det føltes bare som om det var en hel jush. Det var kun begyndelsen, da folk begyndte at dele ting på internettet. Det føltes mere eksklusivt og cool dengang.

Et foto af Jesse Saint John med pink hår i en pink sweater mod en pink væg.

Matiss Evreoux

Du sagde, at du ved et uheld faldt i at skrive for dig selv. Havde du nogensinde overvejet at gå solo før det?

Slet ikke. Bogstaveligt talt. Jeg er glad for min sangskriverkarriere. Jeg er virkelig velsignet med at være på folks projekter, og jeg er glad for, at folk elsker mit arbejde, og at jeg bliver brugt på så mange forskellige måder. Jeg elsker at skrive sange for andre mennesker - jeg synes, det er sådan en gave, fordi det er en særlig ting at komme ind i en andens sind og hjælpe dem med at udtrykke deres vision. Men jeg ville gå ind i studierne, og mange producere ville sige: Du virker som en kunstner. Din energi er som en kunstners. Og jeg ville bare sige, ja, pige. Fordi jeg er. Og de ville være som, nej. Som en musiker. Så jeg var ligesom okay... Jeg var aldrig sådan Jeg vil være popstjerne men jeg elsker at optræde og lave videoer og style. Jeg elsker hele processen med det. Jeg har altid lavet kreativ vejledning og sådan noget for andre mennesker, så det føltes bare naturligt at være sådan, okay, jeg vil prøve det på mig selv indtil videre. Det er faktisk første gang, jeg nogensinde har indspillet en hel sang.



Føler du dig anderledes ved at skrive din egen musik, end du gør, når du skriver for en anden?

Jeg føler, at jeg lydmæssigt ved, hvordan jeg vil have min musik til at lyde. Jeg har mine referencer og min vision for min lyd. Men konceptuelt og tekstmæssigt og alt det der, så føler jeg bare stadig, at den bedste sang vinder. Hvis jeg gik ind og tænkte, skriver jeg for mig selv - hvad vil jeg sige i dag, jeg ville blive for nærgående på en måde. Jeg føler, at jeg ikke ville lave en sang [til mig selv], som jeg ikke ville give til en anden, og jeg ville ikke ønske at give en anden en sang, som jeg ikke ville lave. Hvis du begynder at tænke t hat er den sang, jeg vil give til en anden så risikerer du tanken om at [antyde], at det ikke er fedt nok. Og hvis du tænker dette er kun for mig , så risikerer du, at ideen bliver for nicheagtig og utilgængelig.

Så vil du sige, at du skriver fra nøjagtig samme perspektiv, uanset hvem du skriver for? Jeg ved, at nogle mennesker taler om at prøve at komme ind i en anden kunstners hoved, når de skriver for dem.

Jeg synes, der er en god balance, for i sidste ende er musikken til offentligt forbrug. Ja, jeg tror på at være super esoterisk og forfølge din kunst og din vision og alt det der - det er fantastisk. Men hvis du laver noget til offentligt forbrug, skal du ligesom tænke lidt over den måde, det bliver modtaget på. Du skal være bekymret for, om du siger det tydeligt nok til, at andre mennesker vil forstå det. Uanset om det er i melodien, teksten eller andre dele af nummeret, burde det være noget, som andre mennesker kan forstå. Du spiller det ikke alene i dit soveværelse for dig selv.

Hvordan kom du ind i sangskrivning for nogle af verdens største popstjerner?

Jeg startede på en helt anden måde. Jeg troede aldrig, jeg ville blive sangskriver, fordi jeg ikke er den typiske sangskriver, eller i det mindste, hvad jeg troede, en sangskriver var - en med en guitar, eller dukkede ned ved klaveret for at lægge nogle akkorder eller noget. Det er bare ikke min stil. Jeg er meget lyrisk og melodidrevet. Jeg er ikke særlig musikalsk drevet på en måde. Jeg begyndte at rappe og finde på kadencer og sådan noget. Så det tog mig lang tid at pakke mit hoved om [sangskrivning].

Hovedbillede af Jesse Saint John, hvis hånd - der hviler på hans hage - er malet sølv.

Matiss Evreoux

Ja, dit første store nummer var Brooke Candys ' Giv mig ,' ret? Det er en fuld rapsang.

Ja. Det var mit første spark-min-foden-ind-døren-øjeblik. Jeg skrev bare direkte rap. Jeg skrev ikke melodier eller noget. Så begyndte jeg at skrive med Sia, og hun sagde: Pige, du er en sangskriver! Hun viste mig dybest set, at der ikke er én måde at være sangskriver på. Derfra begyndte jeg at lave melodier og arbejde med flere mennesker. Først spekulerede jeg på, om jeg var god nok til at gøre dette, fordi der er folk, der går på Berklee [College of Music] og træner i årevis for at komme ind i de skrivelokaler, jeg fik i lige efter Brooke, der gik viralt på YouTube. Men efter et stykke tid tænkte jeg, åh, vent, det er jeg.

Siden du har været i branchen i et stykke tid nu, føler du dig så mere forberedt til denne næste fase af din karriere?

Ja, det gør jeg faktisk. Jeg lavede så meget med Brooke i begyndelsen og med FAMILIE efter det, så jeg så og lærte en masse i forhold til alt - især den måde, folk opfatter dig på. Vi ville forlade møder, og A&R'erne ville være brutalt ærlige, når kunstneren var væk. Forskellen mellem den måde, folk opfatter dig på, og den måde, de kommunikerer foran dig på, er enorm. Før var jeg bare sådan: Hvis du har den bedste video og den bedste sang, vil du vinde hele dagen. Men så indså jeg, at man skal have gode relationer, og man skal fremstå som en kunstner personligt. Du skal have den rigtige energi og kunne føre de rigtige slags samtaler. Du skal være smart - sådan som virkelig smart. Så nu føler jeg mig forberedt. For mine kunstnerting går det bare næsten for glat på en måde? Jeg er slet ikke rigtig stresset over det. Et stykke kage. Jeg har gjort det før, så jeg kender essensen af ​​det.

Du er en åbenlyst queer person, der arbejder i den meget heteronormative musikbranche. Har du nogensinde fået det til at føle dig utilpas?

Jeg har personligt følt, i sessioner og i skrivestuer, som... Jeg er aldrig et offer, fordi jeg synes, det er en så træt, trist trop, som jeg slet ikke forholder mig til. Det er slet ikke min stemning. Men folk har sagt de skøreste ting til mig i sessioner. Jeg vil ikke engang gentage dem, men de er meget nedladende, nogle åbenlyst homofobiske, bare helt vilde ting. Jeg har lært, og nu arbejder eller skriver jeg ikke med de mennesker længere - vi er tydeligvis ikke på samme side. Jeg elsker at være queer og homoseksuel. Det er et perspektiv, og der er så mange mennesker at tale med som en queer person. Jeg tror, ​​det er en af ​​mine superkræfter.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Michael Cuby har altid været afhængig af sociale medier, men får nu endelig brugt sin skruestik som Community Manager for dem. Han er også en forfatter, hvis arbejde har optrådt i PAPIR, Teen Vogue, VICE, og Flavorwire.