Hvordan denne forsker bevarer transhistorien rundt om i verden

I historien fortæller historikeren Hugh Ryan om queer-folks ofte ufortalte historier i USA og rundt om i verden.



Som queer-historiker bruger jeg enormt meget tid på at kigge i arkiver, som er fuldstændig ubrugelige for mig – enten fordi de ikke har samlet noget queer-materiale, eller fordi de queer-materialer, de har, ikke er arkiveret på en måde som f.eks. at gøre dem til at finde som stykker queer-historie.

Heldigvis et væld af nye queer-ledede arkivprojekter, som det nyligt lancerede Digitalt Transgender Arkiv (DTA), arbejder på at gøre disse materialer mere tilgængelige og centraliserede. Hvis du ikke er bekendt med DTA, er det en portal til en utrolig samling af transmaterialer fra hele verden, en fantastisk ressource for forskere eller enhver queer person, der ønsker at bruge en eftermiddag på at se fantastiske gamle fotos, journaler, flyers, avisrapporter og meget mere.



DTA blev grundlagt og ledes af K.J. Rawson , en lektor i engelsk ved College of the Holy Cross. dem. talte med Rawson for at diskutere DTA's oprindelse, hvordan arkivet håndterer at identificere historiske objekter, for hvilke der kun er lidt kontekst tilgængelig, og den aktuelle tilstand af transakademisk forskning.

Et Portræt af Marie Høeg med Hat og Cigaret



Et Portræt af Marie Høeg med Hat og Cigaret Berg & Høeg

Hvordan opstod DTA?

Ideen kom oprindeligt som et resultat af mine egne frustrerende forskningserfaringer. Min ph.d. er i retorik, og mit kandidatarbejde kiggede på forskellige slags arkiver og de måder, hvorpå de erhverver, beskriver og gør transkønnet historie tilgængelig.



Da jeg forskede, havde jeg svært ved at finde ud af, hvor jeg kunne finde samlinger af transkønnede historiske materialer i betydelig størrelse. Og det var ikke kun mine begrænsninger som forsker; der er nogle strukturelle barrierer, der gør transkønnede historie ret vanskelig. Så jeg endte med at prøve at brainstorme en ressource, der kunne hjælpe folk i en lignende situation.

Dette er i sin kerne et dybt samarbejdsprojekt. Jeg er på Holy Cross, men intet bor her på Holy Cross. Alt materiale på webstedet er bidraget fra arkiver rundt om i verden. I dag har vi 49 forskellige bidragende institutioner, og tæt på 5500 varer oppe på siden.

Hvornår er materialerne fra?

Vores officielle cut-off er år 2000, hvilket er lidt sjovt, for hvad angår historie, er det ret nyligt. Men vi gør undtagelser af en række årsager. De fleste af vores materialer kommer fra anden halvdel af det 20. århundrede. Vores tidligste materialer lige nu går tilbage til midten af ​​1700-tallet, men som du måske forestiller dig, er det temmelig sparsomt, når du går helt tilbage.

De ældste materialer er nogle få kunstværker. Så efter det får vi nogle udklip. Vi er lige begyndt at arbejde tættere sammen med American Antiquarian Society her i Worcester, og de er i gang med at digitalisere noget materiale fra dengang for os - udklip og politirapporter - som virkelig kommer til at udfylde nogle af de rapporterede. erfaringer med kønsoverskridelser.

Sylvia Rivera og Jos Gutierrez poserer til et billede ved 25-årsdagen for Stonewall-optøjerne



Sylvia Rivera og José Gutierrez poserer til et billede ved 25-årsdagen for Stonewall-optøjerne (1994)

Kan du sige lidt mere om de strukturelle barrierer, forskere støder på, når de laver transkønnet historie?

En af barriererne er sproglig. Begrebet 'transkønnet' er så allestedsnærværende i en vestlig kontekst lige nu, men det er også et virkelig nyt begreb. Tilsammen skaber det faktisk en virkelig vanskelig forskningssituation for nutidige forskere, fordi de færreste faktisk kender al den anden terminologi, der er blevet brugt gennem historien til at beskrive erfaringer med at overtræde kønsnormer. Så en del af det, vi gør, er at tage sprog, der er almindeligt brugt, og bruge det som en gateway til at finde materialer, som det sprog aldrig ville blive brugt til.

Desuden er der så mange steder i hele verden, der indsamler disse materialer. Det er ofte svært for forskere at vide, hvor de skal hen. Der er mange queer-arkiver, men de arkiver er egentlig kun toppen af ​​isbjerget. Så meget af det arbejde, vi laver, er at løfte og disse samlinger og skabe synlighed til dem.

Et andet problem med hensyn til især transhistorie er, at for mange transkønnede kan historie være en svær ting, ikke? For det kan forråde den identitet, du selv har valgt, og som du føler passer til dig. Historien kan bruges til meget skadelige brug, så der er en etisk dimension, som vi skal navigere meget omhyggeligt.

Tænk for eksempel på praksis med dødsnavne - at bruge en persons navn, som de fik ved fødslen, næsten som et våben mod dem, ikke kun for at udtale dem, men for at skamme dem. Det er noget, som alle i transsamfundet er meget opmærksomme på, men historiemæssigt har det en helt særlig dimension.

På den ene side skal vi repræsentere disse historiske materialer nøjagtigt. Så uanset hvilke navne der er i materialerne, skal vi have med. Men på den anden side har vi en forpligtelse til at være etiske, at repræsentere mennesker, som de ønsker at blive repræsenteret. Så det er bare en rigtig kompliceret situation.

Hvad er processen for håndtering af objekter, du ikke har meget information om - for eksempel et billede af en person, der ser ud til at være trans. Hvad laver du?

Det er et stort og meget politisk spørgsmål! Vi er meget omhyggelige med ikke at bruge transkønnet som et identitetsbegreb, men vi bruger det faktisk som en praksis med trans-køn. Begrebet transkønnet er meget geografisk snævert, og det er meget historisk snævert. Det giver ikke mening, når du først begynder at bevæge dig tilbage i historien. Og når vi bevæger os ud af en amerikansk-baseret kontekst, oversætter 'transkønnet' ikke altid godt.

Ofte er vi i den virkelig mærkelige situation, at vi skal afgøre, om nogen overtræder kønsnormer for 200 år siden i en kontekst, som vi er helt ukendte med. Nogle gange bliver den information givet til os - hvis vi arbejder med et klip, vil selve udklipningen ofte eksistere, fordi personen havde overtrådt en kønsnorm af en eller anden art. Men hvis vi bare arbejder med et fotografi, er vi ofte afhængige af de arkiver, der er med til at give os noget kontekst. Hvad er dette fra? Hvorfor samlede du dette?

Vi prøver ikke at læse for meget på billedet, når vi beskriver objekter. Vi forsøger ikke at fortolke nogens kønsidentitet, deres raceidentitet, deres etnicitet osv., fordi vi aldrig vil være helt korrekte. Vi forsøger kun at inkludere oplysninger, som vi ved er sande, som repræsenterer mennesker på den måde, som de repræsenterede sig selv.

To sorte skuespillere, den ene i drag, der danser CakeWalk i Paris. Fotografisk postkort 1903

To sorte skuespillere, den ene i drag, danser Cake-Walk i Paris. Fotografisk postkort, 1903 Digitalt Transgender Arkiv

Har der været ting, der overraskede dig?

Jeg bliver overrasket hver dag! En af de fristende ting ved at udføre dette arbejde er, at jeg bruger så meget tid på at overskue processen som helhed, at jeg ikke får så meget tid, som jeg egentlig gerne vil bruge de ressourcer, jeg var med til at skabe. Vi har brugt lidt mere tid på materialer fra allierede, såsom Dear Abby columns eller Ann Landers. Vi har netop gjort en ny samling af rådspalter tilgængelig, der stammer fra midten af ​​1960'erne og frem. Den slags ting er rart at se og tilføje til samlingen.

Da jeg startede dette projekt, havde jeg ingen anelse om, at vi ville være i stand til at finde transkønnede historie så mange steder. Transkønnet historie er samlet i alle forskellige typer af arkiver over hele verden, fra private samlinger til offentlige biblioteker, historiske selskaber til universitets specialsamlinger. Vi har vores arbejde klar til os, og vi er lige begyndt!

Hvis nogen, der læser dette derhjemme, har materialer, der ikke er i et arkiv, men de mener kunne være af interesse, hvad skal de så gøre?

Kontakt mig!

Et af de vidunderlige resultater af dette projekt er, at jeg regelmæssigt bliver kontaktet af transpersoner, der har disse materialer, som de ikke vidste, at andre måske ville se. Jeg arbejder sammen med dem for at hjælpe med at finde et permanent arkivhjem for disse materialer. Ofte går DTA også ind og digitaliserer, hvad vi kan, for at gøre disse materialer mere tilgængelige online, før de finder et permanent arkivhjem.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Hugh Ryan er forfatter til den kommende bog When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marts 2019), og medkurator for den kommende udstilling På (Queer) Waterfront i Brooklyn Historical Society.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.