Hvordan denne transjournalist skaber forandring i tegneserieindustrien

Jay Edidin blænder helgenlys, mens vi taler. Prydet med billedet af X-Men-skurken-cum-helten Emma Frost, Our Lady of Weaponized Femme, repræsenterer stearinlysene en af ​​mange ting til salg på Edidin og podcastpartneren Miles Stokes' bord kl. Flame Con 2018 , den største queer tegneseriekonvention i verden - altså i teorien. Vi udsolgte næsten alt [den første dag], forklarer han, så jeg var nødt til at løbe ud og købe flere stearinlys i morges og febrilsk hæfte zines.



Meget af begejstringen for Edidin og Stokes' varer stammer selvfølgelig fra deres fan-favorit podcast Jay og Miles X-Plain X-Men , et projekt de professionelle tegneserier lancerede i 2014 for at kortlægge hele historien om Marvels lystige mutanter. Podcasten tiltrækker naturligvis passionerede fans, der er ivrige efter at deltage i Edidin og Stokes' skæve og intersektionelle superhelteanalyse, men hos Flame Con virker entusiasmen særligt elektrisk. Det er mindre end to måneder siden Edidins ord udløste et Twitter-ramskrig mod tegneserieudgiveren Dark Horse, hvis firmasygeforsikring udelukkede overgangsrelateret pleje; i modsætning til de fleste forargelse-opblusninger, dog denne fik resultater .

Tilbageførsel af Dark Horses politik skiller sig ud som en skelsættende præstation i en subkultur, der i øjeblikket er defineret af udbredt chikane og mobning af marginaliserede skabere og fans, en tiltrængt kilde til momentum, når queer-tegneseriesamfundet opmuntrer sig til flere kampe i fremtiden. Vi talte med Edidin på Flame Cons sidste dag for at diskutere hans længe ventede sejr, det bånd, han deler med sine lyttere, og hans vision for fremtiden for queer tegneserier.



Så i dag har været ret hektisk.



Den første dag med Flame Con gjorde det til vores bedste show nogensinde, salgsmæssigt. Og det inkluderer fire-dages shows. Det har været fænomenalt, men det har også været nonstop.

Du var tweeting forleden om Flame Con og stemningen her...

Jeg elsker det så meget. Jeg hører folk bekymre sig om at være for lige til at gå til Flame Con, og jeg tror, ​​at det vigtige at forstå er, at Flame Con ikke er en con for queer-mennesker, det er et sted, hvor queerness er centreret på den måde, at straightness er usynligt centreret ved de fleste konventioner. At være i et rum, hvor et så centralt aspekt af alle vores oplevelser af livet, medierne, alle disse ting behandles som standard snarere end undtagelsen, er så fantastisk. Dette er det eneste stævne, hvor vi ikke har fået folk til at komme op til vores bord for at udfordre os om X-Men-trivia. Vi har flere fantastiske samtaler forbi, end nogensinde før. At vide, at dette rum overhovedet kunne eksistere, var ret livsformende.



Hvilken effekt tror du, at Flame Con vil have på tegneseriekulturen som helhed?

Det er en virkelig aktiv og radikal demonstration af, at den slags er mulig. At vi er så mange, at vi kan lave rum som dette, og de kan trives. Jeg ved, at den bedre del af befolkningen her er selvudvælgende, men dette er proof of concept for udgivere, at vi er et relevant og levedygtigt marked og en befolkning, der aktivt søger indhold og kontekst, der afspejler vores erfaringer.

Og mere afgørende end noget andet, det kunne kommunikere udenfor, fortæller det os, at vi har dette fællesskab, at vi ikke er alene. Når du er en marginaliseret person i et samfund - eller en kultur generelt, men især en, der er så aggressiv og performativt lige, som nørderkulturen ofte bliver - er det virkelig nemt at føle sig isoleret. Internettet har gjort en stor forskel for det, men at have et fysisk rum, hvor folk beder om pronominer som standard, hvor vi kan blive begejstrede for de ting, vi bliver begejstrede for og ikke skal retfærdiggøre eller forklare vores liv og identiteter på samme tid . Det er så kraftfuldt og så bekræftende, og jeg kunne ikke rigtig have forestillet mig, hvilken forskel det gjorde, før jeg oplevede det. Jeg går til Pride og - faktisk hader jeg Pride, fordi jeg bliver miskønnet mere der end noget andet sted. Men jeg går til TDOA ( Trans Action Day ) og det er fantastisk, men bare det at have et rum, hvor vi kan gøre vores ting og bare være, er et komplet paradigmeskifte, og det er et radikalt skift i min fornemmelse af, hvad der er muligt, og hvad jeg har ret til at forvente.

Du er en ret privat person, eller i det mindste ikke nogen, der opsøger spotlights særlig meget.

Jeg kan opdele hårdt.



Hvordan har du håndteret ændringerne i den synlighed, du har set?

Så længe jeg har skrevet og talt om tegneserier på nettet, har jeg skrevet og talt om dem fra et queer og feministisk perspektiv. Så det at komme ud som trans udvidede det, men det har ikke ændret det, jeg taler om, det ændrer bare i hvor høj grad jeg bruger personlige stedord til at tale om disse ting. Så der er det. Men jeg var også ansat hos Wired under Gamergate. Og jeg blev utrolig paranoid og kørte i bund og grund mig selv en smule skør til det punkt, at det var derfor, du ikke så mit forfatterskab online i et stykke tid. Jeg kørte mig selv ind i denne tilstand, hvor jeg konstant gættede, og jeg blev aldrig alvorligt målrettet, så jeg lavede alt det her baseball magiske ting, hvor jeg var som om jeg aldrig bruger førstepersons pronominer, hvis jeg aldrig er synlig i mit eget forfatterskab, et cetera, og også kæmper meget med identitetsting på det tidspunkt.

Forskellen nu, og forskellen, da jeg kom ud som trans, er, at mit hovedpublikum er Jay og Miles X-Plain X-Men publikum. Jeg taler meget om, hvordan vi har de største lyttere nogensinde, og for sammenhængen har vi en lytterbase på omkring 20.000. Vi havde 18.000, da jeg kom ud. Og jeg fik en lidt usikker besked. Nogensinde.

Wow.

Og det var allerede ret klart, at hvis du ville være lort med trans-ting, ville du ikke følge mig, men jeg har sådan et fantastisk fællesskab, og niveauet af respekt omkring privatlivets fred har været overvældende positivt. Jeg tror, ​​at meget af det, jeg laver, jeg gør i en performance-sammenhæng, så det, at folk er lidt vant til at adskille public-persona me og person-me alligevel, hjælper meget.

Det der er svært og skræmmende er, at jeg tidligt hørte fra en masse transteenagere og yngre transfolk sige, at jeg lytter til dine ting, jeg tænkte på dig som en rollemodel, det er en stor sag, og jeg er så bange for tanken om at være en rollemodel. Jeg er 35, jeg har ikke mine lort sammen på mange af de måder, som folk angiveligt stræber efter, og det får mig til at gætte og meget hyperbevidst om, hvordan jeg støder på offentligt. Det er noget, jeg gerne vil gøre rigtigt, og jeg er virkelig bange for, at jeg ikke kan. Men jeg føler, at det er den bedste form for pres.

Forventede du, at der ville komme noget ud af at råbe Dark Horse i starten?

Det gjorde jeg ikke. Eller gjorde jeg det? Jeg vidste ikke, hvad jeg skulle forvente. Fordi mit forhold til det er kompliceret og kompliceret af at arbejde for dem, samt min nu eks-ægtefælle, som er nuværende ansat. Mit mål var dybest set at finde en måde at få dem til at ændre på. Det var en politik, der gjorde aktiv skade, og jeg havde gjort dem opmærksom på det år og år før, da jeg stadig var ansat der, før jeg var ude. Miles havde brugt en enorm indsats på at føre kampagner for, at de skulle ændre det med meget lidt effekt. Jeg følte, at det var den eneste måde, det kunne ændre sig på.

Der er så meget, der er gået i stykker overalt, verden generelt. Men der er meget lidt, som jeg har ressourcerne eller den direkte vej til måske rent faktisk at rette op på, og det var en ting, hvor det var en simpel, politikbaseret løsning, som jeg kunne gå ind for. Det var en positiv løsning, det var ikke at bede nogen om at stoppe med at gøre noget, ikke at fyre nogen eller overhale noget, men at lave en tilføjelse, at gøre en ret simpel ting rigtigt. Det var konkret og begrænset og noget, der virkede muligt. Så jeg besluttede mig til sidst for at gå efter det, fordi jeg er meget overbevist om, at flertallet af beslutningstagere ikke er ondsindede. Jeg tror ikke, de fleste mennesker gnider hænderne sammen og snurrer deres lange overskæg og siger, hvordan kan vi skrue over marginaliserede grupper? De fleste af dem ønsker at gøre det rigtige, men er ikke blevet udsat for de rigtige måder at gøre det på. Det var en kontekst, hvor de havde været udsat for det, men jeg ved ikke, at de havde en fornemmelse af bredden af ​​gennemslagskraft, i hvor høj grad det var noget, der betød noget og påvirkede virksomhedens omdømme.

Jeg gjorde det med en journalistbaggrund, så jeg vidste, at hvis det kom til stykket, havde jeg dokumentation for alt, hvad jeg sagde, og jeg var en person med politiske forbindelser og nok værktøjer til, at jeg kunne sige, og hvis du har brug for hjælp til at gøre det her , Jeg kan hjælpe dig. Vi taler meget om, at det ikke er vores ansvar at uddanne folk eller reparere ting, der er gået i stykker, som påvirker os, og det er helt rigtigt. Men på samme tid, hvis du er i en position til at tilbyde nogen disse værktøjer, gør det forandring meget lettere, og dette var et sted, hvor jeg følte, at jeg kunne, hvor det ikke bare ville råbe ud i tomrummet.

Så meget af tegneserieindustrien opererer på freelance-arbejdskraft, og det er et så vanskeligt landskab at navigere på de bedste tidspunkter i de sundeste brancher. Bør virksomheder i det nuværende reaktionære landskab give mere direkte støtte til freelancere?

Ja. Jeg føler ret stærkt, at det at ikke ville fremmedgøre nogen, når der er en gruppe, der er aktivt fjendtlig eller skadelig, ender med at oversætte til at fremmedgøre de mennesker, der ikke skader nogen. Hvis du ikke vil fortælle din ven, at han er transfobisk på din Facebook-væg, fortæller du dine transvenner, at det ikke er et sted, hvor deres identiteter vil blive prioriteret eller respekteret - det er en mere personlig version. Jeg synes, det er lort, at virksomheder er nødt til at sige fra om det her; Jeg føler, at vi ikke skal være i en kultur, hvor nogen skal stå frem og sige, at kvinder har det godt. Det er fedt, eller send ikke dødstrusler til folk, der laver tegneserier, eller nogen. Det burde være indlysende ting, men det er de ikke. Og jeg er overbevist om, at magt og ansvar skal stå i rimeligt forhold. Hvis du har den relative sikkerhed ved at være en stor virksomhed eller være en virkelig etableret skaber, er det grundlæggende. Det er dit ansvar at sige de ting, som vi andre ikke har rækkevidde til, eller at blive doxxed for at sige højt.

Den anden ting, og det tror jeg også gælder for fagfolk inden for forlag, er, at der skal være mere kollektiv handling. Vi er en fuldstændig nonunion branche. Jeg erkender, at fagforening kan være en kompliceret proces, jeg er klar over, at tegneserier og mange freelance-industrier er anti-union af komplicerede årsager, men jeg tror, ​​at Dark Horse-eksemplet er nøglen til dette, fordi det, der resulterede i handling på det, var et åbent brev fra et stort antal branchefolk, inklusive nogle koryfæer - folk med en andel i det - men at skabe isolering ved at samle så mange stemmer er måden at tale for, når du er freelancer eller i en sårbar position. Og det er alle i branchen. Ingen i tegneserier har råd til at miste koncerter, ingen har råd til at miste deres job. Det er en branche, hvor den primære valuta kommer til at fungere i den branche. Der er en følelse af, at vi alle prøver virkelig hårdt, og ingen har råd til at fremmedgøre nogen, og en stor del af magten ligger hos udgiverne.

Kraften af ​​kollektive stemmer og handling er noget, jeg ikke kan overdrive. Hvis nok mennesker taler op, og nok af de mennesker er store og synlige, så kan du ikke have individuelle offentlige mål. Og det giver også tillid - det fortæller dig, at dette betyder noget for mange mennesker med mange forskellige baggrunde. Dark Horse ændrede mening på tærsklen til, hvornår [det åbne brev] skulle offentliggøres, og deres udtalelse omhandlede stort set alle de punkter, der havde været i det. At have folk, som du er vant til at tænke på, mens dine folk interesserer sig for dette, gør det ret klart, at dette ikke er et os og et dem, det er en ting, som folk, som jeg identificerer mig med siger, påvirker deres valg og er noget, jeg har brug for. at være opmærksom på.

Hvad er din vision for fremtiden for queer tegneserier?

Jeg synes, Flame Con er et rigtig godt mikrokosmos af det. Min vision for tegneserier er en verden, hvor vi kan forbinde os over at elske disse ting, og hvor flere mennesker kommer til at lave og sælge deres arbejde og ernære sig og trives med deres arbejde, og flere stemmer bliver set og hørt, og flere mennesker kommer til åbne bøger for at se sig selv reflekteret og flere historier blive fortalt. Jeg vil bare gerne have, at det bliver ved med at vokse i de retninger. Jeg har set det i lukkede fællesskaber, og jeg vil gerne se det brede sig. Bare queer tegneserier verdensherredømme, dybest set.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.