Hvordan sparsommelig shopping hjælper mig med at udforske min transkvindelighed

Mode er et af de mest vitale og synlige aspekter af mit udtryk som transkvinde, men som universitetsstuderende, der betalte af lommen for at forfølge medicinsk overgang, har mine muligheder været økonomisk begrænsede. Da jeg ikke var i stand til at bruge indkøbscentre og navnemærker som standard, blev genbrugsbutikker mit tilflugtssted for deres overkommelighed og uforudsigelighed. Fra lokalt ejede konsignationsbutikker til Goodwill symboliserer disse butikker en ny chance for det tøj, der er blevet doneret, efterladt og smidt væk. Det, der slår mig mest, er, hvordan jeg ser min transness afspejlet i sparsommelighed - uanset om jeg bærer hånd-me-down bordeaux læbestift eller en sparsommelig batik-kjole på en gylden septemberdag, hver beslutning, jeg træffer om, hvad jeg har på, er bevidst, og er en anden mulighed for, at jeg kan leve som jeg fortjener.



Mit mest elskede stykke tøj, jeg ejer, er fra en genbrugsbutik: en lys gul cardigan. Som barn var jeg intenst fascineret af farver, og Trini, den gule Power Ranger spillet af Thuy Trang, var den første sydøstasiatiske kvinde, jeg nogensinde havde set på tv. Mørket i hendes hår i kontrast til det klare gule på hendes hud lagde grundlaget for min dybe kærlighed til farven gul - en kærlighed, som jeg først genopdagede sidste år.

En kvinde iført en gul cardigan.

Rachel Casterline



På det tidspunkt var jeg kreativt stillestående, vred på verden og træt af at skulle validere og berolige andres opfattelse af min kvindelighed. Jeg lever mit liv i stor frygt for, at alt, hvad jeg har arbejdet for, kan tages væk, bare fordi jeg er trans. Men denne cardigan, flydende og blød, er et kram lige så meget som det er en rustning. Jeg tænker på Trini: smidig, optimistisk og fast i hendes holdning som en kvinde, der ikke var hvid; en kvinde, der ikke var den lyserøde ranger, men som var selvsikker og sparkede røv. I dag bærer jeg gult som en (ikke så) blid påmindelse om, at det er mere end okay at være en kvinde, hvis femininitet og præsentation er bevidst; er et udtryk for min ukonventionalitet.



Jeg har brugt vingespidssko siden gymnasiet, fordi stilen var tilgængelig for mig, selv når jeg skulle præsentere mig selv som maskulin. Da jeg begyndte at skifte, følte jeg mig mere tryg ved tanken om at bære sko, der blev set som mere konventionelt feminine - men det gjorde jeg ikke vil have til. At have vingetipsko i min garderobe og på fødderne efter overgangen er en erklæring om, at kønsbestemte forventninger ikke dikterer min stil – det gør jeg. Jeg kan bære mine oxfords med vingespidser i dag, tage et par pumps på i morgen og føler mig på ingen måde begrænset af, hvad andre mennesker siger, at min kønspræstation bør indebære. Desuden behøver det ikke altid at være så dybt - jeg synes bare, disse sko er søde.

En kvinde iført stribede bukser og sorte sko

Rachel Casterline

Som en studerende, der skiftede i løbet af min tid på mit lille college, var det udfordrende at opleve almindelige ting, som de piger, jeg var sammen med, gjorde. Jeg skiftede meget offentligt på college og var fordybet i at uddanne mine jævnaldrende såvel som administrationen. Ud over at gå offentligt over, har mine involveringer i arbejdsorientering som åbent trans, at arbejde tre år på Gender and Sexuality Ressource Center og at lave fortalervirksomhed for transsamfund på sociale medier og på min blog gjort mig kendt på campus, og mens det betyder, at jeg har folk, der ser efter mig, det betyder også, at fremmede på campus kender min historie uden egentlig at vide det jeg . Dette har øget min sociale angst, som kun er blevet værre, efterhånden som jeg har været ude på barer, har oplevet mikroaggressioner og komplikationer i dating og er ude af stand til at være stealth (eller i det mindste være en person, hvis transness ikke var deres vigtigste identifikator). Jeg fik medhold i den transasiatiske pigefortælling - og nogle gange har jeg brug for en pause.

En kvinde iført en mønstret top.



Rachel Casterline

I sidste oktober, med penge, jeg har sparet op fra at arbejde på fire job, bookede jeg impulsivt et værelse i Harlem og tilbragte fire nætter på eventyr på egen hånd i New York City med kun mine sparsommelige jeanshorts pakket i håndbagagen. Jeg gik på en bar i Sugar Hill, jeg mødte en queer farvet mand, der elskværdigt betalte for halvdelen af ​​min fane, jeg gik hjem med en sød dreng, der ikke slog et øje, efter at jeg afslørede for ham, at jeg er trans, jeg gik for at se en musical alene og hulkede i orkestret, mens folkene i nærheden af ​​mig spildte vin på deres cocktailkjoler, jeg sad i tavshed i toget og lyttede til SZAs Drew Barrymore - jeg bar mine denimshorts ved enhver lejlighed. Jeg indså dengang, at verden er så meget større end min lille skole, hvor folk nægtede at se, hvem jeg var ud over min trans-identitet. Og det bedste ved disse shorts? Jeg brugte dem fra herreafdelingen!

Sparsommelighed har hjulpet mig til at føle mig godt tilpas med mange af de ubehag, jeg har mødt ved at navigere i min overgang. Jeg ser en dyb forbindelse mellem sparsommeligt tøj og min trans-identitet, og de måder, hvorpå jeg genbruger velkendte genstande for at skabe nye måder at udtrykke mig på. Jeg vidste ikke, hvad jeg skulle forvente, da jeg skiftede, og jeg ved aldrig, hvad jeg vil finde, når jeg går på sparsommelighed, men at vide, at der altid er noget nyt at opdage, kan bare være den bedste del.

En kvinde iført stribede bukser og sorte sko

Rachel Casterline