Hvordan Vaginal Davis genskabte DIY-kunstverdenen i hendes billede

Vaginal Davis er vores alles mor, siger Tavia Nyong'o, professor i performancestudier ved Yale University, i form af punkrock, queer, trans, kunst, agitator, dominatrix, impresario - det bliver bare ved og ved.



Den produktive performer/kunstner/skribent/musiker har lavet kunst hele sit liv - hun citerer tilpasningen af ​​E.B. Whites børneklassiker Charlottes web , skriver breve og laver zines, mens hun gik i folkeskolen - og er i dag kendt for sin indflydelse på ikke bare DIY og punk, men samtidskunstscener rundt om i verden.

Davis blev født intersex i det sydlige centrale Los Angeles. Som hun fortæller det, var hendes mor en sort kreolsk femme-lesbisk separatist, som sov med sin far, en mexicansk-amerikansk jødisk mand, kun én gang ved en Ray Charles-koncert i 1960'erne. Daviss mor nægtede at indordne sig efter lægernes ønsker om at vælge mellem køn. Jeg er så glad for, at da jeg blev født... gav hun mig lov til at være begge dele, Davis sagde i 2018. Det efterlod mig med meget mærkelige kønsorganer, hvilket også har været medvirkende til, at min kunst er så forskellig, og måden jeg tænker på er så anderledes. Mens en mand stod på Davis' fødselsattest, blev hendes datter altid støttet og opretholdt af hendes mor og fire søstre.



Davis blev tilmeldt et talentfuldt børneprogram, der udsatte hende for kunst og kultur over hele Los Angeles, samtidig med at hun også tillod hende at tage universitetskurser i emner som dramaskrivning og filmskabelse ved UCLA og USC. Davis' mor var en stor indflydelse i hendes kunstneriske praksis, og lavede legetøj af fundne genstande og affald, eksperimenterede med mode og klædte sig med undertøj som overtøj længe før det blev en trend. Senere blev Davis den første person i hendes familie, der gik på college ved UCLA.



I 1970'erne blev Davis bragt ind i Los Angeles punkscene af sin kusine, Karla DuPlantier, dengang trommeslager for det grundlæggende LA punkband The Controllers. Det var en tid, hvor Los Angeles-punken opstod med, og dengang blev domineret af, kvinder og queer-folk. Da Davis først begyndte at lave artsy-prutte kreative ting med vennen Greg Hernandez, rode rundt med båndoptagere og snakke om plader, gik hun under navnet Pussy Washington, men ændrede det senere til Vaginal Davis, som en hyldest til hendes kærlighed til aktivisten Angela Davis. Som Vaginal Davis blev hun drag-frontkvinde for adskillige art-punk-bands, hvoraf det første var Afro Sisters, som blev kendt for at blande drag med 1970'ernes visuals og punkpåvirkninger.

Hun begyndte også at DJ ved fester omkring UCLA, hvilket til sidst førte til et tilbud om en live Afro Sisters koncert. Dengang var intet egentlig planlagt, alt skete bare organisk. Du ville få en skør idé med folk, du kendte eller hang ud med, og bare løbe med det, hun sagde i 2016. Nu er folk så karriereorienterede og strategier alt, men i de dage skete der bare ting. Davis ville tilføje den nu anerkendte Chicanx punk Alice Bag of The Bags til Afro Sisters lineup - Bag ville tilføje faktisk musik, hvor sange tidligere alle blev sunget a cappella, 1960'er pigegruppe-stil - og senere samarbejde med hende i deres band ¡Cholita! , Female Menudo, et frækt popband. Bagefter kom bandene Pedro, Muriel og Esther, eller PME og Black F*g - og selvom Davis aldrig betragtede sig selv som en sanger, fandt hun ud af, at punkscenerne var de eneste steder, hvor hun ville være i stand til at optræde på scenen: normalt , sagde hun, sorte dronninger udførte kun læbesynkronisering som sorte divaer, og deres udseende var langt mere traditionelt end hendes egen karakteristiske genderqueer punk-æstetik. Jeg var altid for homoseksuel til punkerne og for punk til bøsserne, hun sagde i 2015.

Især for kvinder eller sort og brun folk eller trans og queer folk er denne verden bare ikke acceptabel. [Davis] fortæller dig ikke rigtig, hvordan du laver den verden, men hun vil vise dig, hvordan hun har skabt sin verden,' siger Nyong'o.



Efterhånden som punkscener blev mere drevet af hardcores hvide mandlige energi i forstaden, begyndte Davis og ligesindede mennesker rundt om i verden at fokusere deres arbejde på queer-energi og æstetik, i det, der skulle blive grundlaget for queercore-bevægelsen. Zines var en vigtig del af scenen, og Davis havde produceret sin egen. Ved at bruge den gratis kopimaskine på sit daglige job på UCLA, gjorde hun det nu legendariske Frugtbar LaToyah Jackson (ikke opkaldt efter Michaels søster, men for 1970'erne/80'ernes israelske skuespillerinde Tovah Felcher), afledt af det drag-navn, Davis gav Greg Hernandez. Advokaten fortsatte med at prise dens skandaløse, uhæmmede sladder, glamourtips og selvpromovering...En veritabel John Waters-film af et magert 'zine'. Reje var et andet zine, som Davis udviklede, som løvede erotikken ved at slikke og sutte fødder.

I 1982 udvidede Davis' arbejde sig endnu længere ind i DIY-kunstrummet, da hun grundlagde HAG, et lille outsider-kunstgalleri i sin lejlighed. Jeg lavede HAG-galleri i 80'erne, fordi jeg ikke havde nogen romantiske forviklinger - ingen kæreste eller noget. Jeg kunne aldrig blive lagt! hun sagde i 2018. Jeg tænkte: Hvordan kan jeg møde drenge? Jeg åbner et kunstgalleri! HAG ville leve videre til 1989; det første værk, hun udstillede, var af John Barrymore, Drew Barrymores far, som dengang var hendes nabo. Davis har altid haft en meget snu forståelse af, hvordan kunstverdenen og underholdningsindustrien fungerer, siger Nyong'o, og har ved at gøre det aktivt modarbejdet dens tidevand, lavet kunst i loppebag-moteller i homoseksuelle badehuse i dykkerbarer, lavet kunst overalt. i stedet for at vente på tilladelse fra kunstinstitutionen eller de store museer, siger han.

Davis har også arbejdet med video, tv, film, natteliv, live-performance, maleri og skulptur. Davis har i årtier været en korrespondancekunstner, der engageret sig med mennesker gennem indviklet udformede breve med posten. Hun har fået sit forfatterskab antologiseret i mange tekster gennem de sidste tre årtier, og hun har vist og opført sit værk verden over. (Du kan få en smagsprøve på dens bredde online, i hendes langvarige Blog og på YouTube). Hvor hun engang var en outsider-kunstner, er hun siden blevet efterlyst af kunstetablissementet og har talt på institutioner som Yale, Harvard og NYU. Men hun forbliver ligeså tro mod sine punkrockrødder. Jeg er egentlig ikke en institutionsdronning, hun sagde i 2016.

Gennem sin karriere har Davis også adopteret flere drag-personas - fra ¡Cholita!'s Graciela Grejalva, en ikke-seksualiseret, tyggegummi Latinx-popstjerne, til Clarence, en hvid overherredømme forelsket i en sort sexarbejder - for at kommentere og genopfinde dominerende sociale konstruktioner. Hendes arbejde blev kendt som terrorist drag af queerteoretiker José Esteban Muñoz, 'terrorist', for så vidt hun udfører nationens interne rædsler omkring race, køn og seksualitet, han skrev i 1999. Davis' politiske træk handler om at skabe en uro i begær, som arbejder på at forvirre og undergrave det sociale stof. I centrum for alle Davis' kulturelle produktioner er en radikal impuls mod kulturkritik.

I sidste ende, siger Nyong'o, er meget af Davis' arbejde forankret i udviklingen af ​​fantasy og queer worldmaking. Det, jeg fik fra hende til mig selv, som en spirende queer-akademiker, var fabuleringskraften og at gøre myter større end livet, fordi vi skal leve i en anden verden end den, vi har fået, siger Nyong'o. Især for kvinder eller sort og brun folk eller trans og queer folk er denne verden bare ikke acceptabel. Hun fortæller dig ikke rigtig, hvordan du laver den verden, men hun vil vise dig, hvordan hun har skabt sin verden, og giver dig inspiration til at gøre det selv.



Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.