Hvordan Valentina tog springet fra træk til en stor tv-musical

I 2017 blev Valentina introduceret til verden med fire enkle ord: Hej. Det er mig, Valentina!



På slentretur ind i Werkrummet i RuPaul's Drag Race Sæson 9 i en rød satinkjole med et matchende blomstret hovedstykke var hun et uberørt syn at se - en perfekt, smuk model, der ligner Linda Evangelista, i de berygtede ord af medkonkurrenten Lige , der parodierer, hvordan dommerne fawed over Valentina hver uge. Selv Valentinas afskedigelse fra showet var iøjnefaldende; det er svært at forestille sig, at RuPaul nogensinde igen bliver nødt til at stoppe en læbesynkronisering for at kræve, at en konkurrent fjerner en maske fra deres ansigt.

I øjeblikket forløser den Los Angeles-baserede dronning sit gode navn, mens hun konkurrerer på fjerde sæson af Drag Race: All Stars . Men udover at få endnu en chance for at vise, at hun faktisk kan lip sync, lige nu siger Valentina, at hun glæder sig mest til at sprede sine vinger i et post- Alle stjerner verden, begyndende med hendes kommende tur som Angel i FOX's levende produktion af LEJE , som har premiere på søndag.



Valentina blev først introduceret til den banebrydende musical gennem sin high school-korklasse, hvor hun sang en gengivelse af Seasons of Love i et show. Selvom hun har været fan lige siden, som en, der aldrig betragtede sig selv som en rigtig sangerinde, indrømmer Valentina, at hun aldrig kunne have forestillet sig selv i denne rolle. Men efter at have brugt måneder på at presse sig selv, gennemgået opslidende, men givende prøver, der efterlod hende drænet ved slutningen af ​​hver dag, føler hun sig overbevist om, at hun effektivt kan oversætte Angels gravitas til et nyt publikum.



I ugerne op til hendes musikalske debut, dem. kaldet Alle stjerner håber på at se, hvordan hun har det. Talende fra sin trailer, hvor hun bare hyggede sig før en lang dag med øvelser, pige, Valentina åbnede op for at bombe sin første audition til showet, fortolke Angels flydende kønsidentitet gennem en moderne linse, og hvorfor hun mener, at det centrale budskab om LEJE har altid været, at alle skulle være mere som hendes karakter.

Besætningen af ​​RENT.

Pamela Littky/FOX

Hvordan blev du involveret i denne produktion?



Jeg havde ingen anelse om, hvad der foregik i starten. Tilsyneladende var en af ​​casting-instruktørerne en fan af mig fra Drag race , så han fik mig til at komme ind uden selv at vide, om jeg kunne synge eller danse. Han troede bare, at jeg ville være en stor engel. Så jeg gik og lavede den første audition. Jeg ramte ikke en god tone, men de kaldte mig tilbage igen. Jeg gjorde det lidt bedre, slog et par flere af mine toner. Til sidst så de potentiale i mig. Stadig den dag i dag tror de på mig. Siden den første audition følte jeg, at de formede mig. De fik mig til at kanalisere bestemte energier. De troede virkelig på, at jeg pustede noget ind i karakteren.

Da du første gang så RENT, forholdt du dig så til Angel?

Næh, pige. Jeg vil være rigtig ærlig over for dig. Jeg troede, jeg var Mimi! Jeg troede, jeg var en sexet stripper, der gjorde Out Tonight! Men igen, nu hvor jeg tænker over det, er jeg ligesom Angel, så det er perfekt. Det er virkelig rart, at denne karakter har så meget dybde. Hun er bare så givende og kærlig, og hun er ikke kun den komiske lettelse. Hun er historiens hjerte. Hun er limen, der holder alle sammen. Der er en ånd og en energi, som Jonathan Larson skabte gennem Angel, som virkelig inspirerer og motiverer mig til at blive et bedre menneske i min hverdag. Jeg tror, ​​det er budskabet i det hele: Vi burde alle være mere som Angel .

En stor del af Angels historie handler om, hvad det betød at leve med HIV i 1990. Hvordan påvirkede det aspekt din forberedelse til rollen?

Jeg har set en masse dokumentarfilm om AIDS-krisen og har fundet ud af mere fra mit arbejde med at tale med ældre homoseksuelle, der gennemlevede den æra. De forklarede, hvad det egentlig betød at have så mange venner, der bare faldt ihjel og så, at regeringen ikke gjorde noget ved det. Men jeg tror, ​​at det virkelig store er det LEJE er en slags historisk stykke, der viser, hvor langt vi er kommet. Nu har vi ting som PrEP og statsstøtte til at blive testet gratis i store dele af landet, så det er bare en påmindelse til alle unge om virkelig at passe på deres seksuelle sundhed - og jeg håber, at det fremmer det. Det er noget, Angel gerne vil have.



Da filmen udkom i 2005, havde vi ikke rigtig sproget til at tale om kønsuoverensstemmelse, så der har været en debat om, hvordan Angel ville identificere sig i nutidens moderne æra. Hvordan har du det nu, når du præsenterer denne karakter i 2019?

Da Angel blev skabt af Jonathan Larson, synes jeg, det var mest velsmagende at sige, at hun var begyndt at drage og følte sig meget selvsikker og glad i det. Men det er kompliceret, for du vil ikke beskrive Angel som lige en drag queen. Da hun kom i sit kvindelige tøj - hendes rustning - følte hun sig bare mere komfortabel. Angel opdagede ting om sig selv lige før hun døde. Hun legede med ideer og skiftede måske, men det var i de sidste øjeblikke, før hun bestod. Så det er meget svært for mig at sige. Jeg arbejder sammen med den oprindelige instruktør af stykket, Michael Greif, som startede med den originale Angel, og vi er ved at udvikle en måde at beskrive hende som bare meget flydende.

Faktisk identificerer jeg mig selv med det. Jeg føler ikke behov for at indordne mig. Jeg identificerer mig ikke som mand eller kvinde. Jeg føler lidt, at jeg er midt imellem. Nogle dage er jeg mere maskulint præsenterende og andre dage er jeg i træk hele dagen, og jeg føler mig mere forbundet med min feminine side - men jeg er aldrig bare det ene eller det andet.

Selvom de åbenlyst er forskellige, finder du ud af, at der er ligheder mellem at forberede sig til denne produktion af LEJE og konkurrerer videre Drag race ?

Nej. Valentina er en kurateret persona, en karakter, der er en forlængelse af alt, hvad jeg er. Men på Drag race , det viser jeg ikke engang. Det meste af tiden er det, Åh, du skal lave et sketch, og det skal improviseres - og det er en komedieudfordring, så gør det sjovt! Og det er ikke det, jeg gør i min hverdag eller i min karriere. Det er udfordrende at være mere komisk, fordi der ikke er nogen retning og ingen mulighed for at blive opmuntret til at være bedst. Men med LEJE , jeg har en instruktør, og det er fantastisk. Instruktøren er der for virkelig at rodfæste historien og skubbe dig mod at opnå den autenticitet. De leder efter noget, og de vil prøve forskellige måder at få det ud af dig.

Drag race var mit afgørende øjeblik. Det gav mig en platform, og det var her, jeg blev opdaget. Uden Drag race , ville jeg ikke have fået LEJE . Men nu er jeg på vej mod noget virkelig magisk, som du virkelig ikke kan betale for - du skal vælges til at være en del af sådan noget. Alle de ting, jeg får at lære for LEJE er værktøjer, som jeg kommer til at bruge i resten af ​​min karriere, og jeg håber, at Gud lader mig udføre denne form for arbejde i fremtiden - at være kunstner, at være en performer og dele mine gaver.

Ville du gøre sådan noget igen?

Abso-fucking-lutely, min amor. Jeg har haft samtaler med folk, der kigger på mig nu, hvor jeg har fået denne rolle, og de er interesserede i mig for nogle gode muligheder i fremtiden. Men mit fokus lige nu er at levere det største arbejde, jeg nogensinde har leveret gennem Angel, så når disse muligheder kommer, har jeg bevist, at jeg fortjente dem. Jeg vil gerne vise, hvor langt jeg kan komme med den rigtige form for træning. Jeg vågner hver dag spændt på at blive udfordret på arbejdet. Jeg går udmattet i søvn, meget drænet, meget overvældet, kun for at få noget hvile og tage al den information ind igen for at arbejde på det mere.

Kan du spore dine fremskridt fra begyndelsen til nu?

Ja, jeg vil give dig et eksempel. Da jeg først startede med auditions, havde jeg det indgroet i mit hoved, at jeg ikke havde den rette vokalteknik til at ramme tonerne. Jeg troede, at nøglen bare var alt for høj til mig. Men gennem arbejdet med vokalcoach Erik Glas , jeg lærte teknikken, og nu er den ikke for høj. Det var faktisk aldrig for højt; Jeg vidste bare ikke, hvordan jeg skulle synge endnu. Så jeg er nået til et punkt, hvor jeg har slået mine sange. Men så kommer udfordringen med at sætte disse in-ears i! Jeg tager det hele på det bedste, jeg kan, så jeg leverer magi på dagen.

Hvordan har du det nu, når du kommer tættere på RENTs premiere?

Jeg kan ikke lide at tænke på det, da jeg kun har så lang tid tilbage. Jeg kan godt lide at tage hver dag som den kommer og stole på processen. Hvor min angst ligger er: Med al den træning, jeg har lavet, vil jeg så være i den rigtige mentale tilstand på dagen? Der er nervøsitet i, at dette er min første oplevelse. Det er der spænding i, men der er måske også galskab i det. Men jeg har arbejdet så utrolig hårdt. Det er noget, hvor jeg har afskåret alt, hvad der er sjovt eller overbærende i mit liv, fordi jeg valgte at dedikere mig 100% til at være til stede og her til mine prøver. Så jeg håber, at mine nerver bare bliver til magi på dagen for forestillingen.

FOX vil lufte LEJE: Live denne søndag den 27. januar kl. 20:00 ET.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.