Hvordan en kvindefacilitet gav denne transfange en fremtid

Jai Diamond ønskede ikke at sidde i fængsel med kvinder. Ja, hun havde vidst, at hun var en pige, siden hun var syv, og hun var begyndt på hormoner år tidligere for at gå over til kvindelig.



Men på Woodbourne Correctional Facility i New York, et fængsel for alle mænd, vidste hun, at hun havde visse forsikringer, selvom de kostede. Diamond havde tilbragt mere end seks år i mænds fængsler. Kvindefængsel var nyt territorium. Ingen transkvinde i staten New York var nogensinde gået ind i et kvindefængsel forud for en kønsoperation. Og ligesom mange transkvinder havde Diamond lært, at hun kunne undslippe vold ved at bytte forhold med mandlige fanger.

Jeg var i stand til at assimilere mig i mandekulturen i fængslet, og jeg havde ikke alle de bekymringer, som måske andre transpersoner havde på det tidspunkt, siger Diamond. Jeg havde det godt eller så godt, som jeg føler, at nogle mennesker kan komme i fængsel.



Diamond, 25, blev udgivet i april. Hendes historie giver et dybt kompliceret og måske overraskende blik på de realiteter, transkønnede kvinder står over for i fængslet. Mest gribende viser hendes erfaringer, at transkønnede kvinder sikkert og med succes kan indkvarteres hos cis-kønnede kvinder, i modsætning til mange fængselsbetjentes argumenter.



Så mange gange, mens jeg sad fængslet, hørte jeg den samme sætning: 'så længe du er i en mænds facilitet, betragtes du som en mand og intet andet; intet kan ændre på det, siger Diamond.

Diamond voksede op i Monticello i upstate New York. Hendes far, en enlig forælder, accepterede ikke hendes overgang. Hun var nødt til at blive voksen hurtigt, siger hun, for at passe på sig selv. Hun traf uheldige beslutninger som følge heraf og blev anholdt for indbrud, som 17-årig.

For en teenager transkønnet pige var det et minefelt at bo i fængsel blandt mænd. Mandlige indsatte dannede bånd baseret på deres interesser og identitet. Transkønnede kvinder havde ikke den luksus.



Det er i høj grad et modeshow, næsten, siger hun. Det er, 'okay, så hvordan ser hun ud? Hvor høj er hun? Hvor kort er hun? Ligner hun en hun? Lyder hun som en kvinde? Er hun pæn? Er hun, og jeg hader dette ord, acceptabel?

Diamond var fokuseret på overlevelse, mens han var varetægtsfængslet. Hun var bekymret for, hvad hun ville gøre, hvis hun var sulten, eller hvis nogen chikanerede hende. Det er som at føle sig som en flamingo i en krokodillesø, som hun udtrykte det.

Det tog hende fire år efter indtræden at få adgang til hormoner til overgang. Hun havde ikke en recept, da hun blev anholdt og havde været i overgang med gadehormoner, siger hun, men forsinkelsen var betydelig, til dels fordi hun var i en mænds facilitet.

Så mange gange, mens jeg sad fængslet, hørte jeg den samme sætning: 'så længe du er i en mænds facilitet, betragtes du som en mand og intet andet; intet kan ændre på det, siger hun.

Indsatte og vagter brutaliserede fysisk de transkvinder, hun sad fængslet sammen med, siger Diamond. For at overleve bag tremmer med mænd bytter transkønnede kvinder nogle gange seksuelle tjenester eller forhold til beskyttelse. Diamond lærte denne kode tidligt. Det her er ikke en måde at leve på, siger hun.



Thomas Mailey, en talsmand for New York Department of Corrections and Community Supervision (DOCCS), siger, at han ikke kan bekræfte, hvad Diamond så, men at departementet har en nultolerancepolitik for personale, der ikke følger protokol. Enhver, der konstateres at have begået en forbrydelse inde i en DOCCS-facilitet, vil blive holdt ansvarlige og retsforfulgt i det fulde omfang af loven, skrev Mailey i en e-mail til dem. Mailey tilføjede, at staten giver hormonbehandling til personer, der opfylder kriterierne efter en psykologisk evaluering.

Nationale tendenser afspejler Diamonds rapporterede erfaringer. Det fandt den amerikanske transkønnede undersøgelse fra 2015 23 procent af transfanger rapporterede at være blevet fysisk overfaldet af korrektionspersonale. De var også ni gange mere tilbøjelige til at blive udsat for seksuelle overgreb fra andre indsatte.

Den føderale Prison Rape Elimination Act (PREA) kræver, at fængsler placerer transkønnede indsatte fra sag til sag efter at have interviewet dem om, hvor de vil føle sig tryggest, men mange stater placerer stadig transfanger udelukkende baseret på kønsorganer. Fængsler placerer så sjældent transkønnede kvinder i kvindefængsler, at sådanne anbringelser stadig er skabe nationale overskrifter .

DOCCS har ikke opfyldt en anmodning om registrering af dem. søger, hvor mange transkønnede indsatte bureauet huser i øjeblikket, eller hvor de var placeret i forhold til køn. Mailey oplyste heller ikke disse tal, da han blev spurgt.

Diamond siger, at en PREA-koordinator i New York anerkendte, at hun var en god kandidat til at flytte til et kvindefængsel, og fremsatte tilbuddet om at overføre hende til Taconic Correctional Facility, en kvindefacilitet i Bedford Hills, New York. Diamond tøvede, men hun tænkte også, at hvis hun kunne flytte med succes, ville det betyde noget for andre transkvinder, som hun var fængslet med.

Da jeg indså, at jeg er noget værd, og at jeg ikke har brug for mænd her til at validere min identitet, var det tid til at bryde denne cyklus, reflekterer hun.

Da en varevogn kørte hende fra Woodbourne til Taconic, gav en vagt hende et nyt ID, der korrekt angav hendes køn som kvinde. Fortæl ikke nogen, at du er transkønnet, sagde en anden vagt til hende. Hun havde kun tre måneder tilbage af sin straf. Hun kunne passere under radaren og derefter gå.

Hun brugte resten af ​​varevognsturen på at veje, om hun skulle skjule, hvem hun var, og lyve for sine jævnaldrende om at være trans. Hun så sig selv for at børste sine tænder inden sengetid. Hun skulle vente, indtil der ikke var andre på badeværelset, fordi hun ikke havde fået en kønsbekræftende operation.

Da varevognen stoppede ved Taconic, havde Diamond besluttet sig.

Jeg sad stadig i fængsel, men jeg kunne endelig slippe angsten, husker hun. Og det var nok den største game changer for mig.

Det er det her, der er smukt og fantastisk, og det kommer til at hjælpe så mange mennesker, husker hun, at hun tænkte. Og det kan den ikke, hvis personalet siger til mig, at det kun er, hvis du ser 'acceptabel' ud.

Hun fortalte ikke bare sine jævnaldrende, at hun var transkønnet - hun fortalte dem, at hun endnu ikke havde fået en kønsoperation. Og i et svar, der hæver konventionel visdom om, hvad transkønnede står over for, mens de er fængslet, siger Diamond, at ingen af ​​kvinderne var ligeglade.

Min kønsidentitet betød ingenting for dem, siger hun. Jeg var i stand til at sige: 'Jeg behøver ikke at gå på æggeskaller. Jeg behøver ikke at bevise, hvem jeg er over for disse kvinder, over for disse mennesker i denne facilitet. Det behøver jeg ikke at gøre«.

I kvindefængslet var Diamond endelig i stand til at have makeup, dameundertøj, et fladjern og et krøllejern. Hun kunne lægge sit hår i et tørklæde. Mest af alt kunne hun slappe af.

Jeg sad stadig i fængsel, men jeg kunne endelig slippe angsten, husker hun. Og det var nok den største game changer for mig.

Mailey siger, at transkønnede kvinder i mænds faciliteter har adgang til passende undertøj. I erkendelse af vigtigheden af ​​at sikre kønsbekræftende politikker gennemføres en række politiske ændringer, herunder udvidelse af adgangen til kønsbekræftende undertøj, tøj og toiletartikler, siger han.

Straffedom er ... en evig straf, siger CCF's programdirektør Maria Santangelo. Hvis de nuværende barrierer forbliver på plads, om ti år, kan Jai køre sin egen virksomhed, sit eget imperium, sit eget alt. I henhold til de nuværende love skal hun stadig markere en boks på en ansøgning, der siger, at hun har en straffedom.

Diamond ønsker at hjælpe med at presse på for sådanne politiske ændringer. Nu bor hun på Manhattan og tager en universitetsgrad ved Borough of Manhattan Community College med støtte fra College & Community Fellowship (CCF), en lokal non-profit. Hun håber at blive en fortaler for transkønnede fanger og i sidste ende en æstetiker.

Transkønnede kvinder som Diamond står over for betydelige problemer efter løsladelsen, siger CCF's programdirektør Maria Santangelo. Transpersoner står allerede over for høje niveauer af arbejdsløshed, ifølge 2015 US Transgender Survey : 15 procent sammenlignet med fem procent af befolkningen generelt.

Straffedom er ... en evighedsstraf, siger Santangelo. Hvis de nuværende barrierer forbliver på plads, om ti år, kan Jai køre sin egen virksomhed, sit eget imperium, sit eget alt. I henhold til de nuværende love skal hun stadig markere en boks på en ansøgning, der siger, at hun har en straffedom.

Alligevel forfølger Diamond sine mål i fuld fart. Hun har praktik og bolig igennem Fortune Selskab , en organisation for genindtræden efter fængsling. CCF hjalp hende med at opdatere sit ID.

Diamond siger, at hendes egne skridt startede med den beslutning om at forfølge en overførsel på trods af hendes frygt. For hende var det et øjeblik med selvgenvinding. Hun gjorde det for at andre transkønnede kunne tage skridtet. Til sidst drev det hende også frem.

Sikke en smuk dag, husker hun, at hun tænkte. Det er jeg super glad for, og jeg er super spændt.