Hundredvis af elever protesterede deres kristne gymnasium for at true en homoseksuel klassekammerat

Den 8. november gik omkring 200 elever på Bishop Amat Memorial High School, den største katolske skole i Los Angeles-området, ud af deres eftermiddagstimer for at stå i solidaritet med en klassekammerat, der efter sigende var blevet udsat for disciplinære handlinger på grund af sin seksualitet.



Fredagens demonstration fulgte en Buzzfeed rapport offentliggjort dagen før med detaljerede oplysninger om skolens påståede mishandling af Magali Rodriguez, som tilbragte tre år hos biskop Amat, før institutionel homofobi drev hende til at flytte skoler. Selvom skolen ikke eksplicit forbød queer-forhold, forhindrede det ikke skoleadministratorer i at holde disciplinære møder med Rodriguez og hendes kæreste og beordre dem til at gå til rådgivning. I en snak med skolens disciplindekan blev Rodriguez og hendes kæreste angiveligt informeret om, at de ikke længere måtte sidde sammen til frokost, at de ikke længere kunne mødes for at chatte ved skabene i pauserne, og at hvis nogen af ​​deres lærere eller andre skoleansatte tog dem i at bryde disse regler, ville biskop Amat udlevere dem til deres forældre.

'Vi gik begge ud fra det møde bare hulkende,' fortalte Rodriguez Buzzfeed af mødet.



Parret var angiveligt det eneste ude queer-par i hele biskop Amats 1.300 studerende, men i modsætning til mange tilfælde af anti-LGBTQ+-mobning i gymnasiet, stammede kilden til misbilligelse ikke overvejende fra Rodriguez' jævnaldrende. Jeg omgav mig selv med mennesker, der virkelig var involveret i deres religion, men som stadig accepterede,' sagde hun. 'Så jeg troede aldrig, der var noget dårligt ved det.



I stedet var det biskop Amats administration, der efter Rodriguez' erfaring spillede den største rolle i at få hende og hendes kæreste til at føle sig diskrimineret. Teenageren fortæller om adskillige tilfælde af, implicit og eksplicit, at blive mindet om, at hendes forhold og hendes seksualitet ikke var velkommen hos biskop Amat.

Ved hendes sidste år kunne Rodriguez ikke holde angsten ud længere. Hendes karakterer faldt, mens hun tilbragte hver dag frygtsom og trist. Hun besluttede at skrive et brev til sine forældre. Parret var ikke overrasket over at høre om deres barns queerness. Det, der chokerede dem, var hendes beretning om biskop Amats holdning til det.

'Det lød som et selvmordsbrev,' sagde Nicolas Rodriguez, Magalis far. 'Det var et kæmpe råb om hjælp.'



Magali Rodriguez flyttede til en anden lokal skole midt i sit sidste år på biskop Amat. Rodriguez fortalte Buzzfeed at hun ville fortælle sin historie, så andre ikke skulle udstå det, hun gjorde.

Som svar på Rodriguez' påstande tweetede biskop Amat en udmelding skrevet af biskop Amats præsident, Monsignor Carrol, og rektor, Richard Beck, der præciserede, at selvom enhver studerende, der er involveret i et forhold, kan socialisere passende på campus... er det ikke tilladt at engagere sig i overdreven hengivenhed på campus. Alligevel som Rodriguez og flere af hendes jævnaldrende spidse ud , syntes skolen at anvende en dobbeltmoral, når den skulle afgøre, hvad der var overdreven udfoldelse af hengivenhed. For Rodriguez og hendes kæreste betød overdreven at sidde sammen til frokost. For hendes jævnaldrende jævnaldrende gjorde overdreven det dog synes ikke at inkludere skændes med hinanden i almindelig visning af lærere på skolerejser.

Hos biskop Amat blev Roriguez' beretning modtaget med en blanding af chok og solidaritet. En studerende citeret i Buzzfeed historie indrømmede, at de aldrig ville have forestillet sig, at Amat var et miljø som dette. Den studerende, der talte under betingelse af anonymitet, tilføjede: Da jeg begyndte at læse om artiklen, var jeg i fuld chok. Jeg besluttede at gå ud for at stå op for hende.

Den unavngivne kilde fik selskab af omkring 200 andre Bishop Amat-elever, der havde til hensigt at vise deres skole, at de fordømmer deres vens påståede behandling. Ikke desto mindre er det stadig at se, om Bishop Amats administratorer vil tage yderligere skridt for at lytte til deres elevers forargelse.



Af skolens 36 opførte fritidsklubber på tilbud for det akademiske år 2019-2020 (som byder på alt fra grupper dedikeret til kosmetologi til Star wars), ingen er dedikeret til at tjene skolens LGBTQ+-fællesskab. Måske kunne oprettelsen af ​​en GSA (Gay Straight Alliance) eller lignende organisation signalere biskop Amats ægte investering i at opbygge en skolekultur, der er fri for homofobisk diskrimination.

Hvis du eller en, du kender, gennemgår en krise, bedes du ringe til National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (8255) eller kontakte Trans Lifeline ved at ringe til 877-565-8860 .

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.