Jeg vil bare have, at tingene bliver bedre: Jen Richards kæmper for en bedre transrepræsentation

Enhver LGBTQ+ person ved, at det at komme ud ofte betyder at acceptere, at der vil ske dårlige ting for dig, men at det ville være værre at skjule, hvem du er, end dem alle. Som Emmy-nominerede Jen Richards fortalte Autostraddle i et afslørende interview i denne uge kan jeg huske, at da jeg kom ud, accepterede jeg, at tre ting ville være sande: 1) Jeg ville altid være en freak - bare en mand i en kjole, 2) ingen ville nogensinde elske mig igen, og 3) Jeg ville aldrig handle igen.



Men nu Hendes Historie instruktør, forfatter, producer og skuespillerinde har ikke kun overvundet denne frygt, med hovedrollen i shows som Netflix's Fortællinger om byen og finde kærligheden med kone Rebekah Cheyne , hun kæmper også for at give plads til andre transpersoner i Hollywood.

Jeg kan være meget ukontrolleret i mine meninger, fortalte Richards til queer-kultursiden om hendes igangværende fortalervirksomhed i film- og tv-industrien. Og jeg fortryder det ikke.



Jeg har fortalt castingdirektører i lokalet, at dele er problematiske, eller at projekter ikke skal laves eller i det mindste skal omskrives, Bedre Ting fortsatte skuespillerinden. Fordi jeg har fået nok arbejde til at klare mig, og fordi jeg primært er forfatter, føler jeg, at jeg har lidt mere råderum. Jeg er også hvid og lidt ældre end nogle af de andre piger, så jeg vil ofte sige fra, så de ikke skal. Jeg har nogle gange taget auditions, vel vidende at jeg aldrig ville tage rollen, bare så jeg kan komme ind i lokalet og sige til castingdirektøren: 'Hey, du er nødt til at omskrive denne del, det er forfærdeligt.'



I dag kan det se ud til, at der er flere LGBTQ+-karakterer repræsenteret i medierne end nogensinde før. Og i store træk er det sandt - men disse gevinster har ikke været lige over hele linjen: Ifølge LGBTQ+ mediefortalergruppen GLAAD har der faktisk været et år-til-år fald i antallet af transkønnede karakterer på TV, ifølge organisationens seneste rapport på emnet. Kun 29 af 360 regulære og tilbagevendende LGBTQ+-karakterer i den seneste sæson var transkønnede.

Det betyder, at der stadig er masser af plads til forbedringer; kampen for mere transrepræsentation er kun lige begyndt. Som Richards kortfattet og mindeværdigt udtrykte det i hendes sitdown med Autostraddle : Jeg vil bare have, at tingene bliver bedre.

Richards sagde, at hun på egen hånd har været vidne til virkningen af ​​LGBTQ+-fortalervirksomhed på underholdning, idet hun anerkender, at tingene har ændret sig meget i de sidste år eller to temmelig radikalt, og at der nu er flere og bedre transdele i hele industrien.



Og jeg får flere auditions, der ikke er for transpersoner, tilføjede hun. Bare fordi [på] det niveau, som jeg er på nu, bliver jeg overvejet til flere roller. Og alt det fortalerarbejde, vi har lavet bag kulisserne, har gjort instruktører mere åbne over for at caste transpersoner i ikke-trans-roller.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Det er svært at streame et nyt show uden at se Richards lyse op på skærmen. Hun spillede Anna Madrigal i et afsnit af Netflix Fortællinger om byen , var den første åbenlyst transkønnede person, der optrådte på en CMT vise ind Nashville, og er en regulær serie på HBO's Kathryn Hahn-ledede komedie Fru Fletcher . Richards brugte sin stemme på sidstnævnte show til at lave ændringer i sin karakter, Margo, en transkvinde, der underviser i et kreativt skrivekursus, som Hahns karakter ender med at tage.

Så da jeg første gang satte mig ned og mødtes med showrunners, fortalte jeg dem alle mine problemer, sagde hun. Jeg lagde dem alle sammen i vores første møde, og jeg forlod det møde og troede, at jeg ville blive fyret. Jeg fortalte dybest set Tom [Perrotta, forfatteren til bogen, der var grundlaget for showet, som han også var med til at skrive], at han havde skrevet en lærebogskliché-transkarakter. Men fra starten ville han gøre det bedre. Han ville gøre det rigtigt. Så han lyttede. Han ville gerne være i samtale.

Laverne Cox, MJ Rodriguez og Trace Lysette i De 15 mest magtfulde øjeblikke i Afsløring Laverne Cox, MJ Rodriguez, Trace Lysette og flere deler bekræftende ord og minder i den banebrydende dokumentar om transpersoner på skærmen. Se historie

Alligevel, på trods af det fortsatte behov for forbedringer, er Richards taknemmelig for, at nogle principper for transrepræsentation nu er blevet aksiomatiske - takket være stor del af hendes eget arbejde . I 2018 talte Richards imod, at Scarlett Johansson spillede en transkarakter i Rub & Træk , tweeting, Kære Hollywood, her er reglerne, vi transen besluttede: Indtil verden holder op med at slette/undertrykke/myrde os, spiller transkvinder transkvinder, transmænd spiller transmænd, ikke-binære mennesker spiller NB-mennesker. Hvis dit projekt har brug for en ’stjerne’ til finansiering, så er det simpelthen ikke godt nok.



Jeg elsker det faktum, at det nu bare anses for indlysende, at transpersoner skal spille transpartier; Jeg var nødt til at have den kamp så mange gange, fortalte Richards Autostraddle . Jeg mener, jeg kan ikke fortælle dig, hvor mange år jeg brugte på bare at arbejde på det ene argument. Hvor mange generaler, hvor mange auditions, brugte jeg halvdelen af ​​tiden på at prøve at argumentere.

For Richards har dette fortalerarbejde krævet at overvinde et andet sæt af bekymringer end dem, hun oprindeligt kæmpede med, før hun kom ud: Frygten for at miste en rolle, gå glip af en stor rolle eller få vist døren. I sidste ende er hun dog nødt til at tage det samme trosspring.

Uanset om den person ville ansætte mig, eller jeg ville få den del, ville jeg forlade det møde eller den audition efter at have ændret nogens mening, sagde hun. Det var halvdelen af ​​mit arbejde. Bare kæmper for, at den plads overhovedet eksisterer.