Jeg er LGBTQ+ advokat. Jeg kæmper for at blokere Alabamas forbud mod farlig transmedicinsk behandling

I sommeren 2013 proppede jeg mit tøj, min futon og min hund Bella i en 10-fods U-Haul lastbil og startede den lange køretur fra Denver, Colorado til Montgomery, Alabama, nervøs for, hvad mit liv som transvoksen ville se ud i en del af landet, jeg kun kortvarigt havde besøgt. Jeg ville aldrig have forestillet mig, at jeg næsten et årti senere ville være en advokat i frontlinjen af ​​en juridisk kamp mod en landsdækkende bølge af anti-trans-lovgivning, der udgør en særlig trussel mod familier og læger her i syd.



Som personaleadvokat hos LGBTQ+ juridisk fortalervirksomhed Lambda lovlig , Jeg arbejder med familier og læger i hele Alabama som forberedelse til at sagsøge staten, hvis den begår den utrolige fejl at bestå Senatets lovforslag 10 , den såkaldte lov om medfølelse og beskyttelse af sårbare børn. SB 10 ville udsætte et potentielt ubegrænset antal mennesker - inklusive forældre, lærere, læger, terapeuter og socialarbejdere - for en klasse C forbrydelse for at hjælpe en transung person med at få adgang til kønsbekræftende og i mange tilfælde livreddende sundhedspleje . I bund og grund vil det forhindre transunge i at få medicinske behandlinger, de har desperat brug for.

Derfor meddelte Lambda Legal - sammen med National ACLU's LGBTQ & HIV Project, ACLU of Alabama og pro bono advokatfirmapartnerne Cooley LLP - i sidste uge, at vi er klar til at sagsøge med et øjebliks varsel, hvis dette lovforslag bliver underskrevet i loven af Alabamas guvernør Kay Ivey. Og selvom Alabama er den stat, der er mest direkte i vores øjne, overvejer vi også muligheden for retslige skridt i de andre sydlige stater, der har vedtaget lovforslag, der direkte ville skade transunge mennesker ved at udelukke dem fra skolesportshold, inklusive Arkansas, Florida , Mississippi , Tennessee , og West Virginia . Vi vil ikke lade transunge blive udelukket og skadet på grund af, hvem de er.



'Disse livlige, blomstrende, trans-ungdom i Alabama ser, mens deres liv bliver brugt som rekvisitter i det seneste nationale politiske teater, en forestilling, der aldrig bekymrer sig om, hvem der bliver såret eller efterladt.'



Selvom jeg måske aldrig havde været i stand til at forudse min egen karrierebane, kunne jeg bestemt have set denne trussel komme. Hvis du havde fortalt mig for 8 år siden, at lovgivere i Alabama ville være på nippet til at forårsage langvarig skade på transbørn i beskyttelsesregi, ville jeg absolut have troet på dig.

I to år, før jeg flyttede sydpå, levede jeg åbent som transvoksen i alle dele af mit liv, hvilket på det tidspunkt omfattede natundervisning på University of Denver Sturm College of Law og dagarbejde som barista på en nabolagscafé.

Jeg havde også været på testosteron længe nok til, at fremmede kunne opfatte mit køn korrekt, hvilket var en utrolig lettelse i 27 år undervejs. Men da jeg flyttede til syden, og mere specifikt Alabama, tog jeg et hurtigt tilbagetog tilbage i trans-skabet. Jeg vidste, at jeg flyttede et sted, der var betydeligt mere konservativt og religiøst, hvor der var større sandsynlighed for diskrimination, hvis folk vidste, at jeg var trans, og hvor jeg ville være uden nogen form for beskyttelse på statsniveau for at løse det. Jeg havde brug for at finde et job (og ikke blive fyret for at være trans) og gå i skole (og ikke blive smidt ud for at være trans) og bare være en person i verden uden at blive chikaneret, overfaldet eller værre.



Selvom de fleste mennesker præcist opfattede mig som en homoseksuel mand, besluttede jeg, at under min tid i Alabama, var det bedre, hvis jeg holdt den trans-del af min identitet for mig selv.

'De burde være glade og ubekymrede i denne fase af deres liv; i stedet er de bekymrede for, at deres terapeuter vil blive fængslet for at henvise andre unge til udbydere, der kan sætte en stopper for deres tavse lidelse.'

Jeg lærte hurtigt, hvor udfordrende det var for mange trans-Alabamaboere at få adgang til lægehjælp i en stat med få ressourcer til dem. Ved et tilfælde fandt jeg en læge, som ville fortsætte med at ordinere mit testosteron uden nogen forsikringsdækning. Hans kontor lå i et ubestemmeligt gammelt hus rundt om hjørnet fra den lokale kaffebar, hvor jeg fik et deltidsjob for at dække udgifter, mens jeg gik i skole på fuld tid og arbejdede som juridisk praktikant på Federal Public Defender's Office.

Da jeg mødte op til min første aftale for at forny min recept, spurgte lægen, hvor lang tid det havde taget mig at komme til hans kontor. Forvirret fortalte jeg ham, at det kun havde taget 10 minutter at gå dertil fra min lejlighed op ad vejen. Han så tilbage på mig med ægte overraskelse og fortalte mig, at de fleste af hans transpatienter kørte mindst en time for at komme til aftaler med ham, hvis ikke længere, fra alle hjørner af staten.

Mens vi fortsatte med at snakke, lærte jeg, at antallet af læger, der ville ordinere kønsbekræftende pleje til transpersoner, var omtrent det samme som antallet af læger, der ville udføre aborter i staten (to). Endnu værre, ingen af ​​dem accepterede forsikring, fordi forsikringsselskaberne ikke ville refundere omkostningerne ved overgangsrelateret pleje under forsikringsudelukkelser, som var almindelige på det tidspunkt.



Heldigvis har meget ændret sig siden jeg boede i Alabama. At arbejde med transunge og deres familier, der bor i staten, har vist mig, hvor langt nogle ting er nået i det seneste årti. Staten har nu mere end to læger, der er villige og kompetente til at behandle transkønnede; faktisk har det et helt tværfagligt ungdomsteam ved University of Alabama i Birmingham, bestående af eksperter, som give passende og bekræftende behandlinger til trans unge.

Men som jeg har lyttet til høringer om SB 10 og lovforslag som den i løbet af de sidste 4 måneder - udholdt al den junk-videnskab, anti-trans-hundefløjter og tyndt tilslørede animus, som statslovgivere spyr ud i deres forsøg på at retfærdiggøre disse skadelige lovforslag - Jeg er smerteligt klar over, at der ikke er ændret nok i Alabama. De fremtrædende og gennemgående transfobiske overbevisninger, der fik mig til at leve i konstant frygt som transkønnet voksen, truer fortsat i dag livet for unge transpersoner i Alabama.

Disse livlige, blomstrende trans-ungdom i Alabama ser, hvordan deres liv bliver brugt som rekvisitter i det seneste nationale politiske teater, en forestilling, der aldrig bekymrer sig om, hvem der bliver såret eller efterladt. Mit hjerte knuses for dem, selvom det fyldes med beslutsomhed for at sikre, at disse lovforslag ikke bliver lov i nogen stat.

Der er få ting, der er mere værdifuld - og faktisk mere spinkel - end det glimt af selvforståelse, der kan ske som ung. Jeg vil aldrig glemme den utrolige frihed, jeg følte, da jeg afslørede en flig af, hvem jeg var som ung transperson. Den øjeblikkelige spænding ved at dele den sandhed med mine forældre blev efterfulgt af hulens fortvivlelse og depression, da de sendte mig til konverteringsterapi i vores kirkes kælder. Mit eget glimt af frihed blev hurtigt efterfulgt af smerte, men sådan behøver det ikke at være for den næste generation af transpersoner.

Billedet indeholder sandsynligvis: Tøj, tøj, frakke, laboratoriefrakke, menneske, person og læge Jeg er en børnelæge, der behandler transunge. Alabama kan snart sætte mig i fængsel Over for et lovforslag, der kan fængsle udbydere for at yde kønsbekræftende pleje, frygter en børnelæge i Alabama for hendes fremtid. Se historie

De transunge, vi repræsenterer, har delt den frihed og livgivende kraft, som kønsbekræftende lægebehandling har givet dem - friheden til at være sig selv i alle dele af deres liv - når de engang følte sig segmenterede, opdelte, alene. De har delt frygten for at se deres statslovgivere forvandle deres forældres kærligheds- og acceptanshandlinger til strafbare handlinger og for at se deres læges karriere ødelagt på grund af deres forpligtelse til at tage sig af transunge.

De bør være glade og ubekymrede i denne fase af deres liv; i stedet er de bekymrede for, at deres terapeuter vil blive fængslet for at henvise andre unge til udbydere, der kan sætte en stopper for deres tavse lidelse. De er ængstelige for, at deres forældre skal måske vælge mellem lægehjælp til deres familie og et godt job i Alabama, det eneste hjem, de nogensinde har kendt. Mest hjerteskærende af alt har de delt frygten for at blive tvunget til at leve som en, de ikke er, både i krop og ånd, efter at have smagt friheden ved at leve autentisk som dem selv.

Jeg er langt fra den unge transvoksne, jeg var, da jeg første gang pakkede min U-Haul til Alabama. Jeg er ude, jeg er her, og jeg er ikke bange for at kæmpe for transunge i Alabama, på tværs af Syden og rundt om i landet. Uanset hvor kampen fører mig og mine kollegaer hen, er jeg fast besluttet på at leve i en verden, hvor ingen transung person vil være resigneret med et liv i frygt.

Jeg vil have, at de en dag kan pakke deres egne U-Hauls og flytte hvor som helst i landet, og de føler sig sikre på, at de kan være, som de er, når de når derhen, hvor de skal hen.