Jeg er transkønnet. Her er hvordan sport reddede mit liv

Det ville ikke være en overdrivelse at sige, at sport reddede mit liv.



Jeg voksede op i en lille by i det sydvestlige USA, kendt som et offbeat tilflugtssted for kunstnere og skiløbere. Lokalt havde området et ry for overdoser af heroin, dødsfald ved spritkørsel og frafald fra gymnasiet. Men efter skole og i weekenderne dyrkede mine venner og jeg alle ungdomssport som fodbold og basketball sammen. Atletik holdt os beskæftiget, overvåget og generelt ude af problemer. Vi lærte også livslange lektioner om ansvarlighed, hårdt arbejde og tidsstyring.

Da fodboldsæsonen sluttede, og drengene begyndte at spille ishockey, var jeg en af ​​de eneste piger, der var ivrig efter at slutte sig til dem; Jeg ville gøre, hvad mine venner gjorde. Gennem min ungdom og ind i gymnasiet var jeg ofte den eneste pige på isen og en af ​​kun en håndfuld i hele landet, men jeg blev hilst velkommen og accepteret af både mit hold og ligaen. Når jeg ser tilbage, giver det mening, at jeg var en af ​​drengene, fordi jeg var en dreng, men vi havde ikke sprog eller ressourcer til at støtte transkønnede unge i de tidlige 90'ere, som vi har i dag.



'Jeg er et levende bevis på, at der ikke er nogen bedre livline for transbørn end at sikre, at de er i stand til at dyrke sport med deres jævnaldrende. Vi skylder børn, både transkønnede og cis-kønnede, at sikre, at de har de samme muligheder for at deltage i, forelske sig i og blive reddet af sport, som så mange af os har.'



Efter gymnasiet spillede jeg varsity ishockey for kvinder på Bowdoin College i Maine. Jeg kan ikke fortælle dig, hvad vores rekord var under mine fire år med at spille college-hockey, hvilket hold der vandt ligamesterskabet, eller hvor mange mål jeg scorede, men jeg kan med absolut sikkerhed sige, at mine hockeyholdkammerater stadig er nogle af mine bedste venner. Og det ændrede sig ikke, efter jeg kom ud som transkønnet i 2016 og begyndte at skifte.

Vi har støttet hinanden under ægteskab og skilsmisse, mens vi har taget os af syge forældre og stiftende familier, og gennem erfaringer med racisme og diskrimination. Under pandemien har vi været forbundet online og diskuteret, om vi for evigt vil bære bukser med elastiktalje. Vi deler et bånd, der kun kan knyttes gennem lange timer på skøjtebanen og opslidende løfteplaner i fitnesscentret. Vi husker alle den kollektive glæde ved at fejre en sejr og den fælles sorg efter et tab.

Som et barn, der ikke helt passede ind, fandt jeg altid tryghed og stabilitet blandt mine holdkammerater. Da omverdenens vægt føltes som for tung for en teenager, der kæmpede med identitet, vidste jeg, at jeg i en time hver dag kunne lade det hele være uden for banen og bare spille hockey. Så i mine 30'ere, mens jeg kæmpede for ædruelighed og kæmpede mod depression, reddede opsøgende kontakt fra mine college-holdkammerater mit liv: De lavede åbenlyse bevægelser, som at flyve til Maine, da jeg nærmede mig bunden, bare så vi kunne ligge i en hotelseng, spise thaimad , og se trashy reality-tv. De sendte mig besked på den daglige gruppetekst, hvor vi tilbyder støtte og ansvarlighed.



Kun en person, der har brugt år på at træne med dig, kan ringe til dig og sige, jeg elsker dig, men du er en idiot, med den slags afstumpethed, som du ved kommer fra et kærlighedssted.

Jeg er ikke alene om mine oplevelser. For transkønnede unge er det bogstaveligt talt livreddende at have adgang til sport; ifølge en undersøgelse for nylig udgivet af Center for American Progress, den blotte eksistens af transkønnet-inslusende idrætspolitikker sænker risikoen for dårlig mental sundhed og suicidalitet for transunge. Selvom transunge ikke dyrker idræt, reducerer det faktum, at de er i stand til det, deres risiko for depression og selvmordsforsøg. Som samfund har vi brug for de mentale sundhedsmæssige fordele, som sport kan tilbyde. Den største undersøgelse af transkønnede, den 2015 US Transgender Survey udført af National Center for Transgender Equality, rapporterer, at transkønnede er ni gange mere tilbøjelige til at forsøge selvmord i løbet af vores levetid end vores cis-kønnede jævnaldrende. Og næsten 75 % af transkønnede, der forsøger selvmord, er under 18 år. Selv uden skadelige og invasive love er det farligt at være ung transperson .

'Når jeg siger, at jeg ikke ved, hvor jeg ville være uden sport, så mener jeg det helt bogstaveligt; uden de støttenetværk, der har varet langt ud over min tid på isen, ville jeg sandsynligvis have sluttet mig til for mange af mine transkønnede søskende, som følte sig isolerede og udelukkede nok til at afslutte deres liv.'

Men lovgivere i 31 stater jager denne allerede sårbare befolkning ved at forsøge at vedtage love til forbyde transbørn at dyrke sport . Politikere retter sig mod små børn, der allerede håndterer traumer efter et år med masker og kun at se deres klassekammerater på Zoom. De går efter teenagere, der ligesom vi hver især savner at bruge tid sammen med deres venner uden at være bange for fremtiden. De skader universitetsstuderende, der forbereder sig på at gå ind i en økonomi, der kæmper med arbejdsløshed og lave lønninger.



Det er vigtigt at bemærke, at størstedelen af ​​disse angreb ikke kommer fra cisgender-atleter. De byder overvældende velkommen til deres transkønnede holdkammerater. Tidligere på måneden havde over 550 nuværende atletestuderende fra over 85 amerikanske colleges og universiteter for nylig - og for anden gangsendt et brev til NCAA til støtte for transkønnede studerende atleter. De ved, at transatleter bare gerne vil være med. Jeg spillede hockey som barn, fordi det var det, mine venner lavede, og jeg ønskede ikke at blive udeladt. Disse love og politikker udelader ikke bare transbørn, de udelukker os bevidst.

Transkønnede atleter er ikke en ny trend: NCAA har tilladt transkønnede atleter at deltage siden 2011 og Den Internationale Olympiske Komité siden 2004. Men transbørn står stadig over for tilbageslag. I 2018, transkønnet Texas wrestler Mack tigger blev tvunget til at konkurrere mod piger på trods af, at han ønskede, at han kunne kæmpe med andre drenge. Historien om hans kamp for at deltage og vise sig som sig selv, sammen med historierne om Connecticut-løberen Andraya Yearwood og New Hampshire-skiløberen Sarah Huckman, er omtalt i dokumentarfilmen Ændring af spillet , som jeg er Impact Change Coordinator for. Deres historier er stærke eksempler på, hvad der sker, når vi lader børn være sig selv, deltage fuldt ud som studerende, atleter, venner og familiemedlemmer. Transatleter beder ikke om særlig behandling, og vi ønsker heller ikke at blive stigmatiseret for vores transness. Vi vil simpelthen have muligheden for at spille.

Den canadiske cykelrytter Rachel McKinnon forbereder sin cykel inden konkurrencen. En læge forklarer, hvorfor det er forkert at forbyde transpersoner fra sport En ny Idaho-lov forbyder transstuderende fra kvindesport. Her er videnskaben og etikken bag, hvorfor det er diskriminerende. Se historie

På grund af bølgen af ​​anti-transkønnede lovgivning, der skyller ind over landet, hører transunge konsekvent falske og skadelige beskeder om sig selv: at vores iboende identiteter er vildledende og uretfærdige, at der ikke er plads nok til os, at vi ikke hører til. Men jeg er et levende bevis på, at der ikke er nogen bedre livline for transbørn end at sikre, at de er i stand til at dyrke sport med deres jævnaldrende. Vi skylder børn, transkønnede og cis-kønnede, at sikre, at de har de samme muligheder for at deltage i, forelske sig i og blive reddet af sport, som så mange af os har.



Ring til dine lokale skolers atletiske direktører og kræve, at atletiske politikker tillader transunge at deltage som dem selv, kontakt lovgivere i disse 31 stater - hvoraf mange aldrig har mødt en transperson - og fortæl dem, hvorfor dette betyder noget for dig og din familie. Enhver ung person fortjener chancen for at lære og vokse gennem sportens transformative kraft. Mange af disse lovforslag og love vil sandsynligvis komme til Højesteret og forhåbentlig blive dømt forfatningsstridige, men den skade, der påføres transbørn i processen, vil have varige konsekvenser.

Når jeg siger, at jeg ikke ved, hvor jeg ville være uden sport, mener jeg det helt bogstaveligt; uden de støttenetværk, der har varet langt ud over min tid på isen, ville jeg sandsynligvis have sluttet mig til for mange af mine transkønnede søskende, som følte sig isolerede og udelukkede nok til at afslutte deres liv. Transunge har brug for vores støtte nu, højt og stolte og i forening, før det er for sent at kæmpe for dem.

Shane Diamond er en medie- og kommunikationsmaverick. Tidligere kommunikationschef hos TLDEF, han er nu effektkampagnekoordinator for filmen Changing the Game, en transkønnet fortaler og tidligere college-atlet.