'I See Myself in Her': Brittney Griners Rusland-retssag giver genlyd hos queer-sorte kvinder og ikke-binære mennesker

WNBA-stjernen er en af ​​de mest berømte og mest synlige sorte lesbiske i verden. Queer Black kvinder og nonbinære mennesker siger, at hendes dom er personlig.
  Brittney Griner har været afholdt i Rusland siden februar. Brittney Griner har været afholdt i Rusland siden februar. Kirill Kudryavtsev/Getty Images



Dette indlæg dukkede oprindeligt op på Den 19 .

En russisk dommer dømte torsdag WNBA-stjernen og olympiske guldvinder Brittney Griner til ni år i en straffekoloni for besiddelse af stoffer og smugling, foruden en bøde på 1 million dollars rubel, efter at have været tilbageholdt i flere måneder i, hvad den amerikanske regering har klassificeret som en 'uretmæssig tilbageholdelse.'



Griners sag, som først blev rapporteret i marts, er blevet fulgt tæt af queer sorte kvinder og ikke-binære aktivister, som fortalte The 19th, at hendes situation er personlig for dem. WNBA-stjernen er en af ​​de mest berømte og mest synlige sorte lesbiske i verden – og hendes tilfælde fremhæver de racemæssige forskelle, som sorte kvinder er udsat for.



'Det, hun oplever, er ikke fremmed for os,' sagde Victoria Kirby York, vicedirektør for National Black Justice Coalition.

Williams Institute ved UCLA School of Law fundet i 2017 at en tredjedel af kvinderne i amerikanske fængsler identificerer sig som lesbiske eller biseksuelle – og farvede mennesker, især sorte, har længe været overpolitiseret, især når det kommer til anklager om narkotika.

York sagde, at Griners sag føles personlig for hende og andre sorte LGBTQ+-personer 'fordi hun er en af ​​os' - men også på grund af omstændighederne omkring hendes tilbageholdelse. At Griner blev stoppet til at begynde med og tilbageholdt, mens han bar en hættetrøje, hvor der stod 'Sort lever for fred', driver kun disse følelser dybere, sagde hun.



Griner blev anholdt i februar i en lufthavn i Moskva, efter at russiske myndigheder fandt mindre end et gram cannabisolie og vape-patroner i hendes bagage, selvom embedsmænd ventede flere uger med at underrette USA. Hun erkendte sig skyldig i narkotikaanklager før domfældelsen - som hendes advokater sagde i sidste måned var en beslutning, der var truffet i håbet om undgå en streng dom. Dommeren sagde torsdag, at Griners tid i fængsel siden februar ville indgå i hendes strafudmåling.

Griner kan anke dommen via en skriftlig erklæring inden for 10 dage efter sin dom. En advokat for Griner returnerede ikke anmodninger om kommentarer inden offentliggørelsen, men The Associeret presse rapporterer, at hendes advokater forventer en høring i næste uge ved den regionale domstol i Moskva.

Amerikanske embedsmænd, hvis første offentlige svar var kritiseret som langsom , arbejder stadig på at bringe Griner tilbage. Udenrigsminister Antony Blinken fortalte journalister i sidste uge, at han havde diskuteret et forslag om løsladelse af både Griner og Paul Whelan, en tidligere amerikansk marinesoldat, der er tilbageholdt i Rusland, som en del af et fangebytte.

Blinken sagde torsdag, at Griners domfældelse og domsafsigelse sætter fokus på agenturets bekymringer med den russiske regerings brug af uretmæssige tilbageholdelser, og tilføjede, at agenturet stadig planlægger at arbejde for at bringe Griner og Whelan hjem.

Kort efter Griners domsafsigelse gentog præsident Joe Biden USA's holdning om, at Rusland uretmæssigt tilbageholder Griner, og sagde, at hans administration ville fortsætte med at arbejde hen imod hendes løsladelse. Han opfordrede Rusland til 'at løslade hende med det samme, så hun kan være sammen med sin kone, sine kære, venner og holdkammerater.'



Imadé Nibokun Borha er grundlægger af nonprofitorganisationen Depressed While Black, som forbinder klienter med sorte terapeuter og sender sorte skønhedsartikler til psykiatriske patienter. Hun sagde, at det at se Griners dom mindede hende om, hvad USA har gjort mod sorte i århundreder.

'Det er virkelig udløsende at se en queer sort person i et bur,' sagde hun. 'Det får mig til at tænke på, hvordan sorte kvinder, sorte queer-kvinder, hvordan vi betragtes som disponible i vores samfund.'

Borha ser i sidste ende dommen som kriminaliseringen af ​​sorts egenomsorg. Dommeren erkendte torsdag, mens han redegjorde for omstændighederne, der førte til Griners dom, at WNBA-stjernen erklærede, at hun havde brug for cannabisolien for at hjælpe hende med at komme sig efter en sportsskade.

'Det er bekymrende, at Brittney har hjulpet så mange mennesker, underholdt så mange mennesker, inspireret så mange mennesker, og alligevel er hun alene i en celle,' sagde Borha.

Kierra Johnson, administrerende direktør for National LGBTQ+ Task Force, har haft en signeret Griner-trøje hængende på sit kontor, siden WNBA-stjernen blev arresteret i februar. Phoenix Mercury-trøjen viser navnet på Breonna Taylor, der blev dræbt af politibetjente i sin lejlighed i Louisville i 2020 - en forbindelse, der rammer Johnson med mere vægt nu, da Griners dom kommer lige som justitsministeriet afgifter betjente involveret i Taylors død.

Griner er afbildet i et vægmaleri skabt af kunstneren Isaac Campbell i Washington, D.C., der skildrer amerikanske borgere, der uretmæssigt tilbageholdes eller holdes som gidsler i udlandet. Stefani Reynolds/Getty Images

'Disse to kvinder har intet til fælles, bortset fra at de er sorte kvinder og er blevet devalueret og ikke beskyttet,' sagde hun.

At se Griners dom i torsdags - og se basketballstjernen afvente den dom, mens han var i et bur - var ødelæggende for Johnson.

'Jeg ser mig selv i hende. Jeg ser min familie i hende. Jeg ser det stigende antal kvinder i dette land i fængsel for små, småforbrydelser,” sagde hun. Hun brød sammen i tårer på et tidspunkt, da hun så sætningen, og selvom hendes følelsesmæssige reaktion på én måde føltes mærkelig, da hun ikke kender Griner personligt, føles den stadig så personlig.

»Det føles som om, vi er under angreb overalt. Queer mennesker er under angreb overalt. Sorte mennesker er under angreb overalt. Kvinder ser ud til at være under angreb overalt. Og at være en queer sort kvinde fra USA på dette tidspunkt, er det som om, der er et mål på din ryg,” sagde hun.

På Det Hvide Hus' svar på Griners dom, ønsker Johnson at vide, hvordan eskalering ser ud for at få hende hjem.

I sin afsluttende udtalelse torsdag undskyldte Griner over for sine holdkammerater, fans og til byen Jekaterinburg, hvor det russiske kvindebaskethold, som Griner ofte har spillet på, er baseret - som hun sagde var blevet hendes 'andet hjem'. Hun sagde, at hun aldrig havde til hensigt at bryde nogen love i Rusland, og sagde til dommeren: 'Jeg begik en ærlig fejl, og jeg håber, at det i din afgørelse ikke ender mit liv her.'

'Jeg vil også undskylde til mine forældre, mine søskende, min Phoenix Mercury-organisation derhjemme, de fantastiske kvinder i WNBA og min fantastiske ægtefælle derhjemme. Jeg havde aldrig tænkt mig at såre nogen, jeg havde aldrig tænkt mig at bringe den russiske befolkning i fare, jeg havde aldrig tænkt mig at bryde nogen love her,” sagde Griner.

Griner har spillet i Rusland for at supplere sin indkomst - hvilket mere end halvdelen af ​​WNBA-spillerne gør ifølge en april-opgave skrevet af Griners agent, Lindsay Kagawa Colas , der bemærkede, at 'topatleter kan tjene seks til syv gange den maksimale WNBA-løn i udlandet - og forskellen så sent som i 2019 var 10 til 15 gange mere end WNBA-lønninger.' At Griner og andre WNBA-spillere skal tage til udlandet for at supplere deres løn, taler også om lønlighedsforskellene i kvindesport, sagde York.

Dommen var hjerteskærende og skræmmende at se, sagde Imani Rupert-Gordon, administrerende direktør for National Center for Lesbian Rights – og pegede på, hvor alene Griner er. Og selvom fortalere forventede, at Griner ville blive dømt, ramte det i lyset af Ruslands resultater med straffesager, stadig en akkord.
'Det føles ikke retfærdigt,' sagde Rupert-Gordon.

I en fælles erklæring sagde WNBA-kommissær Cathy Engelbert og NBA-kommissær Adam Silver, at torsdagens dom 'er uberettiget og uheldig, men ikke uventet,' og tilføjer, at ligaerne stadig er forpligtet til at hun vender sikkert hjem.

'Det er vores håb, at vi nærmer os slutningen af ​​denne proces med endelig at bringe BG hjem til USA,' lød erklæringen. Fagforeningen WNBPA opfordrede Blinken og hans russiske kollega Lavrov til at diskutere den foreslåede frigivelsesplan for Griner og sagde i en erklæring: 'Det er dag 168. Det er på tide, at BG kommer hjem hurtigt og sikkert.'