Jeg var en Queer, Trans Latina, der voksede op i Texas. Santana Lopez gav mig håb

Jeg føler mig heldig at have forstået min egen queerness og min transness i en tidlig alder, og det skylder jeg meget til de medier, jeg forbrugte. Da jeg kom ud som biseksuel som 11-årig, havde jeg ingen LGBTQ+ rollemodeller i det virkelige liv, og jeg kendte heller ikke en anden åbenlyst queer person, bortset fra en onkel fra Seattle, jeg kun har talt med få gange. Jo mere jeg så mig selv afspejlet i film og på tv, jo mindre alene følte jeg mig. Som en ensom queer Chicana, der voksede op i det centrale Texas, var det monumentalt at se en karakter som Santana Lopez fra glæde være unapologetisk sig selv.



Første gang jeg så min kultur nogenlunde repræsenteret på skærmen, var Jennifer Lopez' optræden som Selena Quintanilla i biografien fra 1997 Selena , som afspejlede mange af mine oplevelser som ung Tejana. Med hensyn til queer repræsentation, Buffy the Vampire Slayer 's Willow og Tara var det første lesbiske par, jeg så på tv, der viste mig, hvor speciel og intim queer kærlighed kunne være, på trods af den i sidste ende tragiske afslutning på det forhold. Da min selvfølelse udviklede sig med alderen, længtes jeg efter at se enestående karakterer, der afspejlede en lang række af mine krydsende identiteter, og derfor var jeg ekstatisk over at se Santana, spillet af den afdøde Naya Rivera, optage så meget kvalitetsplads i glæde sin historiefortælling.

Før Santana kendte jeg ikke til en karakter, hvis historie passede så tæt til min. Latinaer blev - og er stadig - ofte portrætteret i heteroseksuelle forhold, og deres historier blev sjældent afbildet uden for biopics. Den lille queer kvindelige repræsentation på tv, der var derude, var fyldt med stereotyper, eksplicit modent indhold og bestod næsten udelukkende af hvide skuespillere. Enhver queer kvindelig karakter af farve, der kunne have eksisteret, faldt i vejen for hvidere historielinjer, og de hvide syntes altid at opleve høje niveauer af lidelse og tragedie.



Det er afgørende at overveje den kontekst, hvor Santana så ud til fuldt ud at værdsætte hendes indflydelse, ikke kun på mig selv, men den større glæde publikum. På højden af ​​sin popularitet, glæde var et globalt tv-fænomen, der affødte lukrativ merchandising, hitlistealbum og koncertturnéer rettet primært mod et ungdomspublikum. Da Santana selvsikkert strøg ned ad de fiktive haller på McKinley High i sin karakteristiske Cheerios-uniform, så millioner af mennesker med, inklusive kvinder og piger som mig, der havde ventet på, at en hovedperson skulle repræsentere både femme queerness og Latinidad i et stort tv-show på netværket .



Min queerness gjorde mig til et mål, og jeg blev gruppepresset til at skamme mig over min kulturarv fra en ung alder, til det punkt, hvor jeg nægtede at tale spansk eller gøre krav på mine Mexicana-rødder. Jeg bar mig ikke altid med en sådan stolthed eller selvtillid, og det var i høj grad at leve i en verden, der ikke gav plads til en queer, translatina som mig. At se skæringspunkterne mellem Santanas identitet fejret og normaliseret på tv var styrkende for mig, fordi hun nægtede at lade sit selvværd blive defineret af andre.

Santana forblev en stolt, åbenhjertig queer Latina, der trivedes på trods af de normative kræfter, hun var oppe imod, og jeg så det som en enorm afspejling af, hvad jeg gik igennem, da jeg først flyttede til Austin, Texas for at studere i 2010. Selvom jeg voksede over for stigmatisering og fordømmelse af min identitet fra visse jævnaldrende, var det ingenting sammenlignet med niveauet af uvidenhed, intolerance og fremmedgørelse, jeg udholdt de fire år, jeg tilbragte væk som studerende. Heldigvis havde jeg forskellige former for eskapisme, herunder at se tv, som hjalp mig med at slappe af efter en lang dag med offentligt tilstedeværelse.

Ofte karakteriseret som kold eller bidsk, Santana har en tendens til at være konfronterende, men jeg forstår selv, hvordan det er altid at komme i næstbedst eller miste muligheder til en, der ikke har arbejdet dobbelt så hårdt, fordi det bare er sådan, tingene er. . Sikker på, hun havde sine udbrud, som dengang hun slog den førende mand Finn Hudson (den afdøde Cory Monteith) for ved et uheld at have outet hende, før hun var klar, men når man ser på roden til hendes vrede i mange af disse konflikter, er Santana blot reagerer på et niveau, en respektløshed, som queer-farvede kvinder ofte bliver bedt om at acceptere.



Som queer translatina har jeg håndteret meget modstand mod, at jeg blot er mig selv. At komme ud var for eksempel et øjeblik, hvor jeg satte min egen lykke før andres personlige følelser eller overbevisninger, og jeg har gjort nok at komme ud til at vide, at ikke alle vil omfavne din identitet med åbne arme. Min egen bedstemor kalder mig stadig for mijo fra tid til anden, på trods af at jeg kom ud til hende for mange år siden, og jeg gør det igen, hver gang hun glemmer, at jeg er kvinde.

Santana ramte et lignende kogepunkt med sin abuela, Alma, da hun afslørede for hende, at hun altid har været tiltrukket af kvinder. Jeg elsker piger, som jeg skal have det med drenge, sagde Santana, til stor forfærdelse for hendes abuela, som i sidste ende afviser hende og fastholder en religiøs holdning om, at homoseksualitet er syndigt. Det gør ondt at føle sig slettet af en, der er ansvarlig for en stor del af den, man er, og det kan desværre ske ofte i farvede familier. På det positive, fandt Santana accept og slægtskab fra sine venner i New Directions, som reelt blev hendes udvalgte familie i løbet af serien.

Santana havde ikke større støtte end fra sin gådefulde partner Brittany S. Pierce (Heather Morris), der blev introduceret sammen med Santana som en kollega Cheerio sendt af antagonisten Sue Sylvester for at infiltrere New Directions. Hvad der startede som teenageeksperimenter blev til en af ​​seriens marquee-romancer. Som publikum fik vi fulgt de mange op- og nedture i deres forhold, og personligt var det smukt og virkningsfuldt at se to piger blive forelskede og vokse til kvindelighed sammen.

Det var især at se Britanna - som parret blev døbt af fans - blive gift, der gav mig håb og demonstrerede den radikale mulighed for, at to kvinder kunne elske hinanden for evigt. Mainstream queer-historier fra 2000'erne skildrede alt for ofte kvinder som gennemgår en fase, der vender tilbage til at date eller sove med mænd efter en periode (se: den ekstremt korte bue i Sex and the City hvor Samantha Jones får en kæreste). Men Santana var lesbisk, ikke tosset eller gennem en fase; hun elskede konsekvent kvinder, og da hun så den slags konsistens i hendes karakters tiltrækning opvejet af Bretagnes seksuelle fluiditet, fik seerne to nuancerede eksempler på ikke-hetero kvindelig seksualitet. Disse skildringer er netop nu ved at blive normen i moderne medier, med shows som At dræbe Eva , Eufori , og Riverdale byder på en bred vifte af queer kvindelige forhold.



Santana og Brittanys historie skiller sig ud, fordi de formåede at leve lykkeligt til deres dages ende i stedet for at lide en forfærdelig skæbne. Deres gårdbryllup i sæson seks var den lykkelige slutning, som hver karakter fortjente, og det modsatte sig den tragiske fortælling, der så ofte rammer queer-historier i medierne; i tilfælde af Buffy 's Willow og Tara, blev de forenet efter et midlertidigt brud, kun for at Tara kunne møde sin død allerede morgenen efter. For en gangs skyld var vi i stand til at have en følelse af afslutning med en homoseksuel damekærlighed, og at sole sig i transcendent queer glæde var en så dyb afslutning på en dynamisk historie.

Det er let at se, hvorfor så mange mennesker føler sig knust over nyheden om Naya Riveras bortgang. Da jeg første gang hørte, at hun var savnet, blev jeg sat på spidsen og blev der, indtil det til sidst blev bekræftet, at hun døde af en utilsigtet drukning, mens hun reddede sin søn, Josey, ved Piru-søen. Nu kan jeg bare mindes alle de sjove, triste, skøre, glade øjeblikke, hun gav os som Santana på glæde og værdsætte, hvordan hun fik en queer Latina i en lille by som mig til at føle sig mindre alene i denne uvenlige verden.