Hvis du er træt af Drag Race, glemmer du, hvad der gør showet fantastisk

opdagede jeg først RuPaul's Drag Race i 2011, dengang den var på sit originale netværk, Logo, og stadig på Netflix. Efter at have været igennem anden og tredje sæson, ventede jeg spændt på premieren på den fjerde, derefter den femte og sjette. Gem til premieren på første sæson af Alle stjerner mellem sæson fire og fem vænnede jeg mig til den årelange afstand mellem sæsonerne; det lavede Drag race føler mig speciel og gav mig god tid til at opbygge forventning. Men siden seriens migration til VH1 forud for sin niende sæsonpremiere, er det en forventning, jeg har følt mindre og mindre - primært fordi der nu knap er tid til at gå glip af det. Siden 2017 har vi ikke gået mere end seks måneder uden en slags Drag race iteration eller speciel væren i luften. Endnu mere efter begge Alle stjerner 3 og 4 , fik vi kun en enkelt uges pusterum, før det var tid til at dykke ned i de næste ordentlige årstider.



Med aftenens ellevte sæsonpremiere er det svært ikke at spørge: Er der sådan noget som for meget Drag race ?

Det er en følelse, der er blevet gentaget af mange i de seneste uger. I et stykke med titlen RuPaul's Drag Race: All Stars Skal dø så det RuPaul's Drag Race kan leve i Grib, Brian Moylan lagde ud, hvordan det høje antal dronninger fortsatte Alle stjerner 4 som (meget) for nylig havde optrådt på selve Drag Race, betød, at produktionens talentpuljer blev tyndere og snart kunne reducere en Alle stjerner vinde til en andenplads. Daniel Reynolds udtrykte det mere kortfattet i et stykke for Advokaten: Jeg har 'RuPaul's Drag Race'-træthed . Der er hundredvis på Twitter siger en variation af det samme.



Det er til at sige Drag race er stadig et fantastisk show. Når det er værst - jeg ser på dig, Alle stjerner 3 - den har stadig evnen til at glæde på måder, som andre udstillinger af dens stil simpelthen ikke kan. Tag den førnævnte tredje Alle stjerner udflugt: Det var tydeligt lige fra begyndelsen, at producenterne havde smidt alt for mange drejninger og ideer på væggen i håb om, at noget genialt ville hænge fast. I et forsøg på at holde tingene friske, havde showet utilsigtet gjort det muligt for en frontløber at blive startet fra løbet i sidste minut uden egentlig grund. Jeg syder stadig, når jeg tænker på det, men ville jeg ærligt tage den tid tilbage, jeg brugte på at se den? Absolut ikke. Når alt kommer til alt, selvom Shangela ikke vandt Alle stjerner i sidste ende, intet andet show end Drag race ville endda have givet hende chancen for at komme så tæt på, som hun gjorde. Og vi måtte se, mens hun prøvede.



Men det er også derfor Drag race synes bygget til at holde: dronningerne. Så længe dragtalentet er derude i verden - og det er det - vil der altid være plads til flere sæsoner af showet, og folk vil blive ved med at vende tilbage for at se.

Femten nye dronninger vil blive introduceret i aftenens ellevte sæson Drag race premiere. Og selvom producenternes beslutninger kan blive ramt eller gå glip af, fortsætter showets casting-instruktører med at skyde bullseys hver gang. I år får vi en 39-årig Årets nationale entertainer der har lavet drag i 17 år, samt en 40-årig dronning der lige startede som legit for halvandet år siden. Vi har en dronning, der lige afsluttet et off-Broadway-løb og en Miss Black Universe hvem er her for stolt repræsentere for festkoncerterne. Vi har en tidligere Miss Continental professionel balletdanser , og trække datter af en tidligere deltager. Og måske min favorit: en instagram influencer og en YouTube personlighed , hvis personligheder allerede ser ud til at støde sammen. Som altid er seriens rollebesætning en eklektisk blanding af queer mennesker, et mikrokosmos af nutidens verden, der blander folk fra forskellige baggrunde med forskellige perspektiver på, hvad der er smukt, sjovt og underholdende. Få reality-programmer er så dygtige til at caste som denne som Drag race .

Så igen var casting roden til en af ​​showets vigtigste kontroverser for nylig. Sidste år, RuPaul fortalte Værge at han ikke ville lade transkønnede drag queens konkurrere - en forfærdelig holdning at tage, men en der ikke var rigtig chokerende, når du huske hvilken sætning Hun gjorde allerede gjort havde hendes var nødt til at erstatte. Som showet er fortsat, har det også forsøgt at vokse og lære af sine fejl. Efter offentligt at have undskyldt, bragte RuPaul anden sæsons deltager og transdronning Sonique tilbage til en engangsferiespecial. Gia Gunn, en anden trans drag queen, konkurrerede videre Alle stjerner 4 , hvor hun behandlede seerne med lækkert drama vi alle hemmeligt længes efter samtidig med at vi viser, hvor let en transkvinde kunne passe ind i vores sædvanlige idé om, hvad en Drag race sæson ser ud, på trods af hvad RuPaul har sagt.



Det samme kunne siges om showets problemer med race, i det mindste til en vis grad. Mens mange farvede dronninger i showet stadig står over for strømme af racistisk diskurs fra dets vanvittige fandom, har showet selv i det mindste forsøgt at regne med sin rolle i det. I sæson ti, The Vixen annonceret ved indgangen at hun bare var her for at kæmpe, og sandt nok brugte Chicago-dronningen sit løb til at påpege, hvordan franchisen har tilladt racistiske fortællinger at udvikle sig, på en måde, som kun en sort dronning kunne. Det samtaler hun havde før millioner af seere var direkte og ægte; det var et af mange øjeblikke i showets historie, hvor den virkelige verdens identitetspolitik sneg sig ind i showets historie. Showet føles allerede anderledes i en post-Vixen-verden: For to uger siden fik vi endelig et billede af en sort dronning hængt på i Alle stjerner Hall of Fame. (Råb op til Monét X Change!)

I sidste ende, Drag race er værdifuld, fordi det netop er den slags show, der gør dig føle godt, især for medlemmer af LGBTQ+-fællesskabet. Til den ellevte sæsonpremiere snuppede VH1 Miley Cyrus som en særlig gæstevært, og som det har været tradition for de seneste par premierer, tilbragte den queer A-Lister lidt personlig tid med dronningerne backstage. Da de spurgte hende til råds, påkaldte Miley sin gudmor Dolly Parton og sagde, at en ting, hun har lært af countrylegenden, er altid at være dig selv. Som de fleste seere, sagde hun, forelsker hun sig i sidste ende i disse dronningers personligheder mere, end hun gør deres skønhed hver uge, og så længe de finder en måde at lade at skinne igennem, vil de være i en god position. Selv i sin rene korniness var det et meget rørende øjeblik for alle involverede.

Showet er fyldt med øjeblikke som dette, fordi i sidste ende, Drag race er et familieshow - eller i det mindste et show om familie. Udvalgt familie, for at være præcis. Selvom dens stjerner kan blive temmelig kedelige, ofte slås og skændes, forlader de fleste showet efter at have fundet livslange forbindelser og venskaber med deres meddeltagere; nogle bliver endda kolleger, når de rejser verden rundt sammen på en af ​​de Drag race- sponsoreret ture . Det Drag race familiebåndet er stærkt, og det er de venskaber, der skaber de sjove og ofte ømme øjeblikke, der bringer os tilbage til at se igen og igen.

Indtil videre er 126 dronninger gået gennem døren til det berømte Werk Room. Og selvom det tal ser ud til at stige med en næsten eksponentiel hastighed, ville jeg lyve, hvis jeg sagde, at jeg var tæt på at opleve sandt Drag race træthed . Det gør vi også brug for mere Drag race ? Jeg ved det ikke rigtigt. Gør vi virkelig brug for hvad som helst? Et mere passende spørgsmål ville være, om vores tid kunne bruges bedre på at se noget andet. Og det siger jeg absolut ikke. Drag race er stadig fantastisk. Længe må det regere.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.