Hvis du er en ung aktivist, har du brug for denne historie om protester og modstand i Amerika

Pride-sæsonen rummer en levende arv af modstand, der udspringer af queer-oprør som 1966 Compton's Cafeteria Riot og 1969 Stonewall Riots. Og i de sidste to måneder har vores liv og skærme været fyldt med livlige, globale Black Lives Matter-demonstrationer, udløst af politiets mord på George Floyd.



Protest er overalt omkring os, en stor del af dette lands borgerliv og historie, der strækker sig helt tilbage til den oprindelige modstand mod de første europæiske kolonialister. Protestbevægelser og individuelle demonstrationer har ofte medført reel forandring. Men bortset fra Boston Tea Party og Dr. Martin Luther King Jr.s klassiske borgerrettighedsæra - og muligvis nogle kulturelle referencer til hippier fra Vietnamkrigsperioden - lærer mange unge meget lidt om den dybe og vitale historie om, hvordan protester har præget USA.

Derfor skrev jeg Into the Streets: A Young Person's Visual History of the United States , ude i dag fra Lerner Books. Det er den første bog af sin slags, der dykker ned i den actionfyldte historie om, hvordan almindelige mennesker kan gøre en ekstraordinær indflydelse på politik og kultur, fuld af fotos og beskrivelser af de bevægelser, problemer og symbolik, der fortsat påvirker vores egen tid og resonere med, hvad der sker på gaden lige nu.



Ind i gaderne dækker mindre huskede, men afgørende handlinger som 1913 Women's Suffrage Procession, en tidlig massemedieforestilling, der skubbede passagen af ​​det 19. ændringsforslag mod målstregen, og New Orleans-massakren i 1866, hvor nyligt frigjorte sorte mennesker tog et tidligt standpunkt for civile rettigheder i form af en parade - og blev ondskabsfuldt angrebet af en rasende hvid pøbel. Bogen graver også i queer historie, forklarer oprindelsen af ​​regnbueflaget og AIDS Quilt, introducerer figurer som Marsha P. Johnson og Harvey Milk og skitserer vigtigheden af ​​ACT-UP.



Frem for alt er dette en bog for og om unge mennesker. Det starter med historien om 1968 Los Angeles high school walkouts, som lancerede Chicano Movement, og slutter med Greta Thunbergs verdenspåvirkende klimastrejke og Parkland high school masseskyderi overlevendes massive March For Our Lives i 2018. Der er endda et kapitel om, hvordan du starter din egen protest, som du kan læse nedenfor, sammen med min fortælling om Stonewall-optøjerne og marts 1987 om Washington-historier. Hvis du har en ung person i dit liv, som er motiveret til at føre en kampagne for social forandring eller ønsker at dykke dybere ned i aktivismens historie, håber jeg, at denne historie og min bog kan være med til at inspirere dem til at gøre det godt i vores verden.

En uidentificeret gruppe unge mennesker fejrer uden for den sammenbyggede Stonewall Inn efter optøjer i weekenden i juni...

Fred W. McDarrah/Getty Images

Rioting for Gay Liberation: The Stonewall Riots, 1969

Et samfund, der er tvunget til at leve i skygger, står stolt op mod politiet



I 1960'erne, lesbiske, homoseksuelle, biseksuelle, transkønnede og dem, der satte spørgsmålstegn ved deres seksuelle orientering eller tildelte køn (nu kendt som LGBTQ-samfundet, men dengang normalt bare kaldte homoseksuel eller homoseksuel ) udsat for alvorlig juridisk og social diskrimination.

Gaybarer, homoseksuelle fester og homosex var ulovlige i de fleste stater. At klæde sig i tøj, der ikke anses for korrekt for en persons antagne køn, kan føre til fængsel eller skam på forsiden af ​​den lokale avis. Hvis deres identiteter blev offentliggjort, kunne LGBTQ-personer miste deres karriere og hjem.

Siden homoseksualitet officielt blev klassificeret som en psykisk lidelse, sendte myndighederne (og nogle gange deres egne familier) mange homoseksuelle på mentale institutioner. Den amerikanske regering troede på, at homoseksuelle var modtagelige for afpresning og kommunistisk indflydelse, og havde i 1950'erne erklæret homoseksuelle for en sikkerhedsrisiko og renset tusindvis af mennesker fra offentlige job.

Men der eksisterede en levende LGBTQ-subkultur. Som med andre minoritetssamfund ønskede subkulturen anerkendelse og social retfærdighed. Undergrundsorganisationer som Mattachine Society i Los Angeles og Daughters of Bilitis i San Francisco talte for accept af homoseksuelle og voksede til sidst til nationale organisationer. I april 1965 iscenesatte disse to grupper de første offentlige homoseksuelle og lesbiske politiske demonstrationer uden for Det Hvide Hus og FN for at gøre opmærksom på fængslingen af ​​homoseksuelle i Cuba.

Hundredvis af homoseksuelle barer, natklubber, teatre og samlingssteder eksisterede også, på trods af at de var ulovlige. Mafiaen drev mange barer og klubber, især i New York City. Mens mafiaen betalte bestikkelse og returkommission til korrupte politibetjente for at holde deres ulovlige samlingssteder i gang, skete der stadig politirazziaer.



Homoseksuelle lånere, fanget i disse razziaer, blev afpresset og voldelig chikaneret. I august 1966 i San Francisco kæmpede en gruppe transkønnede kvinder tilbage mod politiets intimidering i det, der blev Compton's Cafeteria-optøjet. I 1967 i Los Angeles holdt lånere af den homoseksuelle Black Cat-værtshus en demonstration, efter at politiet slog og arresterede fjorten mennesker der nytårsaften. Disse begivenheder satte scenen for den største LGBTQ-protest fra den tidlige homoseksuelle borgerrettighedsæra, Stonewall Riots.

Stonewall Inn i New York Citys Greenwich Village var en bar, der ofte blev målrettet af politiet. Det henvendte sig til en mangfoldig, yngre kundekreds, hvoraf mange omfavnede 1960'ernes modkulturelle ånd og dens vægt på social retfærdighed og individuelt udtryk.

Optøjerne

Politi! Vi overtager pladsen! lød råbet fra Stonewall Inn-døren klokken 01.20.
lørdag den 28. juni 1969. Politiet bragede ind i den fyldte bar, og lyset tændte og afslørede mere end to hundrede mennesker indenfor. Politiet forhindrede deres flugt fra vinduer og døre, krævede identifikation fra lånere og adskilte transkønnede i en gruppe, som betjente kunne tage ind på badeværelset for at bekræfte deres fødselskøn.

I modsætning til tidligere razziaer nægtede Stonewall-mæcenerne at afklæde sig nøgne eller at fremvise identifikation. I deres forvirring besluttede politiet at arrestere mange af dem og tage dem med i centrum til politiets hovedkvarter. Men en menneskemængde havde samlet sig udenfor for at se, hvad der skete, og forhaste betjentene. Vidner siger, at atmosfæren var en blanding af humor og fjendtlighed.

Men da en politibetjent slog en lesbisk over hovedet, da hun blev ført ud af Stonewall, råbte hun angiveligt til mængden: Hvorfor gør I ikke noget? Folkemængden, som var vokset til mere end fem hundrede mennesker, begyndte at gøre optøjer sammen med flere mennesker fra andre homoseksuelle barer i området og tilskuere på gaden. Oprørere råbte homoseksuel magt og forsøgte at vælte politibiler og skære dæk.

Optøjerne blev et skue, der varede fem dage mere. De tiltrak store folkemængder, der protesterede
for homoseksuelles rettigheder og synlighed, mens de viser, hvad der dengang var skandaløs offentlig hengivenhed og fortsatte med at kæmpe med politiet. Protesterne trak alle niveauer af det homoseksuelle samfund i New York, fra gadeprostituerede
til berømte forfattere - selv turister dukkede op. Ligesom mange sådanne sociale handlinger var det ikke alle i samfundet, der godkendte. Stonewalls åbenhjertighed og mangfoldighed stødte sammen med den rene, mere acceptable vision for homoseksuelle, som ældre homoseksuelle rettighedsorganisationer håbede at fremskrive for at vinde offentlighedens godkendelse.

Med deres mangfoldighed og radikale tilgang betragtes Stonewall-optøjerne bredt som flammepunktet
af den nutidige LGBTQ-rettighedsbevægelse, som har bragt alt fra afkriminaliseringen af ​​sodomilovgivningen til ægteskaber af samme køn. Umiddelbart efter urolighederne blev der dannet flere radikale homoseksuelle publikationer og organisationer, herunder Gay Liberation Front, den første organisation med ordet homoseksuel i sit navn.

Det næste år samledes LGBTQ-personer i byer over hele landet for at mindes optøjerne i Gay Freedom Day-picnics og fester, som senere blev til de enorme, verdensomspændende Gay Pride- eller LGBTQ Pride-marcher og -fejringer.

AIDS-ofre og deres tilhængere deltager i March on Washington for lesbiske og homoseksuelles rettigheder den 11. oktober.

Bettmann/Getty Images

Ud og stolt for LGBTQ-rettigheder: Anden marts på Washington for homoseksuelle, lesbiske og bi-lige rettigheder og befrielse, 1987

En skelsættende sammenkomst giver energi til en national bevægelse i en tid med frygt og sorg

Mange LGBTQ-personer følte sig ængstelige og vrede i 1987. AIDS havde dræbt tusindvis af mennesker, for det meste homoseksuelle mænd og farvede, siden sygdommen første gang blev rapporteret i USA i 1981. Forskere havde opdaget, at en måde at sprede AIDS på var gennem seksuel kontakt .

På grund af fordomme havde den føderale regering tilbudt meget få ressourcer til forskning i, hvordan man stopper AIDS eller uddannelse om, hvordan det blev spredt. Præsident Ronald Reagan nævnte først sygdommen i 1985, og hans pressesekretær var endda blevet optaget med at lave vittigheder om det.

Konservative kristne grupper, med forbindelser i regeringen, brugte sygdommen til at male LGBTQ-personer som onde, der fortjente straffen for AIDS. Også i 1987 stadfæstede Højesteret en lov, der gjorde homosex ulovlig, selv mellem to samtykkende voksne i deres eget hjem. Nogle mennesker diskuterede, hvorvidt homoseksuelle skulle samles og sættes i karantæne fra den brede befolkning. LGBTQ-personer frygtede for deres frihed, da AIDS fortsatte med at tage liv.

I stedet for at gå i skjul igen, som mange homoseksuelle havde følt sig tvunget til før Stonewall-optøjerne i 1969, besluttede LGBTQ-aktivister at gøre det modsatte. De afholdt en march og seks dages demonstration, der trak to hundrede tusinde mennesker til at kræve finansiering til AIDS-forskning og lovgivning om homoseksuelles rettigheder. Marchen mod Washington for lesbiske, homoseksuelle og bi-lige rettigheder og befrielse i oktober 1987 tiltrak nationale mediers opmærksomhed og deltagere fra hele landet. Regnbueflag vajede sammen med amerikanske flag i hele mængden, civile ulydighedshandlinger blokerede højesterets trin, og kontingenter af chanterende mennesker i kørestol – som var syge af AIDS – ledede marchen.

Dette var ikke den første store aktion for homoseksuelles rettigheder i Washington, DC. En i 1979 havde mobiliseret omkring firs tusinde mennesker og dannede en national bevægelse fra tidligere isolerede, lokale protester. Under denne begivenhed krævede marchere, at Kongressen vedtager et omfattende lovforslag om homoseksuelle og lesbiske rettigheder, ophæver alle antihomo-love, forbyder diskrimination ved ansættelse til job og militæret, og finder måder at beskytte homoseksuelle og lesbiske unge mod mobning og chikane.

marts

Kravene fra marcherne i 1987 var ikke meget anderledes. De tilføjede opfordringer til føderal finansiering til AIDS-forskning, en ende på racisme og juridisk anerkendelse af forhold mellem personer af samme køn – en indsats, der ville føre til legalisering af ægteskab mellem personer af samme køn næsten tredive år senere. (Mødet omfattede en masse homoseksuel bryllupsgudstjeneste, fuld af brude og gomme af alle køn.) Men demonstrationen viste, hvor meget bevægelsen for homoseksuelles rettigheder var vokset på få år. Borgerrettighedsleder Cesar Chavez og berømtheden Whoopi Goldberg var blandt dem, der førte marchen. Fremtrædende politikere inklusive kongresrepræsentanten Nancy Pelosi og den banebrydende sorte præsidentkandidat Jesse Jackson deltog.

Græsrodsaktivistorganisationen AIDS Coalition to Unleash Power (ACT-UP) inspirerede mange med sin opfordring til åbent at konfrontere bigotteri og homofobi i søgen efter en AIDS-kur. LGBTQ-personer, der havde følt sig utilpas med, hvem de var, fandt støtte og validering. Og marchen og stævnet gav mulighed for at trøste de syge, udveksle de seneste nyheder om AIDS-forskning og sørge med andre. Den massive AIDS Memorial Quilt, der blev vist for første gang, mindes dem, der var døde af sygdommen.

''Vi er her i dag for at vise Amerika og verden, at den homoseksuelle bevægelse er større, stærkere og mere mangfoldig end nogensinde,'' sagde deltageren Buffy Dunker, en 82-årig bedstemor, som for nylig havde annonceret, at hun var homoseksuel. Marchen gjorde opmærksom på AIDS-krisen og ordet homoseksuel - tidligere betragtet som et beskidt ord i det meste af landet - blev talt højt på nationale nyhedsstationer. Reagan begyndte at nævne AIDS i taler, og der blev bevilget nogle midler til at forske i det.

Endnu en stor march fulgte i 1993, der trak en million deltagere og opbyggede momentum for at hjælpe med at vælge præsident Bill Clinton, som lovede store reformer i den måde, regeringen behandlede homoseksuelle på.

Marchere samles foran Stonewall Inn under Queer Liberation March for Black Lives Against Police...

John Lamparski / Getty Images

Sådan starter du din egen protest

Hvis du er opmærksom på nyhederne, graver ind i sociale medier eller ser dig omkring i dit samfund, finder du ikke kun problemer at protestere på, men faktiske protester i sig selv. Nogen protesterer næsten altid mod noget.

Normalt har folk brug for et problem for at påvirke dem direkte - fra muligvis at blive trukket ind i en krig til lukningen af ​​et lokalt bibliotek på grund af budgetnedskæringer - før de overvejer at protestere. Men det betyder ikke, at du ikke kan danne dig en mening om et emne og støtte handlinger udført af andre, der udtrykker deres frustration eller tristhed.

Du vil måske endda starte din egen protest. Selvom der ikke er nogen reel plan for protester, der passer til alle, er her nogle tips, der kan hjælpe dig i gang:

  1. Definer et mål. Selvom mange protester er spontane udgydelser af følelser, er nøglen til en effektiv at vide, hvad du vil opnå, uanset om det er at gøre opmærksom på et emne eller forsøge at ændre en forordning eller lov, som du anser for urimelig. Du vil måske ændre verden, men nogle gange er det bedst at starte i det små, med noget, som folk umiddelbart kan forstå og relatere til.

  2. Vælg en type. Hvilken slags protest virker bedst for at nå dette mål? Måske er det mest passende middel at starte et andragende, eller holde et sit-in eller vinke et tegn på støtte eller uenighed på et bymøde. Hvis du tager dig tid til at gennemtænke din idé, vil det hjælpe på dens effektivitet.

  3. Overvej tid og sted . Logistikken i en protest er vigtig. Hvor og hvornår er det bedst at holde den type demonstration, du planlægger? Du ønsker ikke at møde op til en sit-in, hvor virksomheden er lukket, eller planlægge en march i en snestorm. Større forsamlinger og marcher kræver normalt bytilladelser, hvilket kan tage flere uger at opnå. (Du kan finde information om dette på din lokale regerings hjemmeside eller ved at ringe til lokale regeringskontorer.)

  4. Find dine folk. Er der andre i dit område eller online, der deler dine synspunkter? Sociale medier og at tale med folk i dit samfund er gode værktøjer til at hjælpe med at skabe momentum for din protest. Når du ved, hvor meget støtte du kan have, kan du planlægge den rigtige form for protest. Bare husk, at fremmede på internettet stadig er fremmede i det virkelige liv. Accepter ikke at mødes med nogen, du ikke kender, uden at folk, du stoler på, er til stede.

  5. Planlæg et tema. Bliv kreativ! Repræsenterer en bestemt farve dit mål? Hvilke chants og hashtags kan du bruge til at sprede dit budskab? Vil du have matchende T-shirts eller hatte på? Hvilket unikt talent kan du bruge – at spille et instrument eller DJing, gymnastik eller anden sport, sang eller teater – der kan hjælpe med at tiltrække opmærksomhed? Se på andre protester for iøjnefaldende inspiration.

  6. Liste det væsentlige. Hvad skal du bruge for at få protesten til at fungere? Plakatplade og markører til skilte, bullhorn eller bærbare højttalere til forstærkning og ekstra T-shirts og flyers til folk, der deltager, kan alle være afgørende. Hvis du holder et levende lys, så glem ikke lighterne! (Eller måske brug elektroniske stearinlys, på grund af vinden.) Lav en liste over, hvad du har brug for.

  7. Overvej din sikkerhed. Med enhver protest vil du sandsynligvis støde på modsatrettede synspunkter. Nogle gange kan tingene blive varmere. Overvej mulighederne for konfrontation. Det er OK ikke at engagere sig eller skændes med nogen. Er der folk at henvende sig til eller steder at tage hen, hvis tingene eskalerer? Planlæg sikkerheden for dine meddemonstranter og dig selv ved at notere udgangsruter, nødtelefonnumre og andre former for støtte. Hav en backup-plan eller flere. Hvis din protest er online, så sørg for at beskytte dit mentale helbred ved at blokere eventuelle trolde, og find en ven, der kan tage over, hvis tingene bliver for meget.

  8. Kend dine rettigheder. At protestere mod offentlig ejendom er en ret, men visse regler skal følges. Protestering på privat ejendom kan være mere kompleks og kan føre til tvangsfjernelse. Civil ulydighed åbner op for muligheden for arrestation. Ved, hvad du kan være til ved at undersøge dine rettigheder. ACLU har en guide til demonstranters rettigheder på ACLU.org.

  9. Fremme din protest . Brug disse hashtags til at øge opmærksomheden på sociale medier. Print flyers til at dele ud og plakater til at hænge. Bed folk med mange følgere om at hjælpe med at sprede ordet. Hvis du leder efter mediedækning, hvad med at nå ud til journalister via sociale medier eller e-mail og invitere dem til protesten?

  10. Hold farten i gang! Lad ikke tingene dø efter protesten, hvis du ikke umiddelbart ser den forandring, du søger. Indsaml e-mails eller telefonnumre, og send opdateringer om eventuelle fremskridt eller planer for fremtidige handlinger. Dann sociale mediegrupper og opmuntre folk til at poste og dele relaterede artikler eller nyheder. Planlæg møder for at brainstorme måder at holde problemet i folks sind.

Frem for alt skal du være modig og bruge din ret til at udtrykke dig på enhver måde, du finder passende. Du har magten til at ændre verden.

Into the Streets: En ung persons visuelle historie i USA er ude nu fra Lerner Books.