Jeg er en sort, trans, handicappet model - og jeg er lige blevet tilmeldt et større agentur

Mit navn er Aaron Philip. Jeg er 17 år gammel, jeg bor i Bronx, og jeg er ved at være senior i gymnasiet! Jeg identificerer mig som en kønsukonform transkvinde, der bruger hun/hendes pronominer. Jeg har også cerebral parese og bruger en motoriseret kørestol til at komme rundt. Fra 1. september er jeg også en af ​​Elite New York Citys nyeste modeller, og er ved at deltage i min første sæson i New York.



Jeg går ind i modeverdenen med intentioner om at gøre branchen mere mangfoldig, inkluderende og tilgængelig. Jeg har aldrig set en fysisk handicappet supermodel eller en sort transfeminin model bebudet, fejret eller endda arbejde på den måde, som andre modeller er - og det håber jeg at ændre på. Denne mangel på repræsentation og synlighed inden for mode har dybt påvirket mig gennem hele mit liv og har drevet mig til at tage sagen i egen hånd for at skabe et rum og forsøge at give medlemmer af mit samfund mulighed på dette område. Og selvom dette måske lyder inspirerende for nogle, er det for mig simpelthen et spørgsmål om at vise verden noget andet og åbne folks sind - især inden for mode, hvor der er en fin linje mellem kunst og forbrugerisme.

Som person bærer jeg min identitet på ærmet. At komme ind i denne branche som en af ​​to modeller i kørestole, der er signet til et stort modelbureau (den anden er min engel og gode ven Jillian Mercado), mens jeg er sort og transfeminin, er både meget bemyndigende og en slags skræmmende. Og som enhver anden model har jeg mange forhåbninger. Jeg drømmer om Miu Miu, Chanel, Dior, Calvin Klein og Prada, mens jeg sover. Jeg lever stedfortræder gennem shows af Helmut Lang, Versace, Eckhaus Latta, Balenciaga og Givenchy. Mode er vigtigt for mig, fordi det er den ultimative form for at formidle selvudfoldelse og lege med køn. Muligheden for at skabe muligheder for handicappede og kønsukonforme mennesker på high fashion er det, der begejstrer mig ved at være i denne branche.



Nu hvor jeg er underskrevet og klar til at gå på banen i denne sæson, har jeg masser af spørgsmål, der løber gennem mit hoved. Hvem vil være vovet nok til at caste mig i deres shows? Vil jeg booke nogle shows i denne sæson? Hvilke castingdirektører er interesserede eller uinteresserede? Hvor begejstret jeg end er, er det hele nyt for mig. Jeg ved, at på grund af mit udseende, mit handicap og min identitet kan jeg blive sat ind i en position, hvor jeg enten ses som unik og fascinerende, eller lige op. ikke hvad en casting director eller designer måske leder efter. Mere end noget andet kan jeg kun bede om succes og lykke inden for min karriere og de mål, jeg har til hensigt at nå. Jeg ønsker ikke, at signinger som mine skal være en trend eller en mode. Jeg ønsker, at karrierer for sorte, handicappede og transmodeller skal være opnåelige og bæredygtige.



Mens jeg arbejder hen imod mine mål, er det rart at reflektere over, at jeg er her for at fejre mig selv, mine lokalsamfund og mine venner, der arbejder i denne forretning. Jeg er så meget beæret over at jagte og nå mine drømme. Jeg håber, at trans og handicappede modeller en dag snart vil være i stand til at nå det succesniveau, som enhver anden talentfuld og hårdtarbejdende model kan. Jeg vil ikke nøjes med noget mindre.

Vi ses på landingsbanen.