Jeg er en queer palæstinenser. Her er, hvordan jeg kæmper for befrielse

Jeg voksede op i en arbejderfamilie i Taybie, endnu en adskilt og fattig by i centrum af Palæstina 48'. Taybie står, ligesom andre palæstinensiske byer, der blev besat og koloniseret af zionistiske styrker i 1948, over for systemisk de-udvikling af bosætterstaten, hvilket begrænser adgangen til jord og infrastruktur til at udvide og udvikle sig. Taybie har været almindeligt kendt for at være kriminel i de israelske medier og konstant optrådt i nyhederne som et sted, hvor mafiaer organiserer arabisk-mod-arabisk drab. Samtidig antager mange mennesker - inklusive palæstinensere - at det er en konservativ muslimsk by med ringe frihed.



Alligevel var den måde, jeg oplevede det på, ganske anderledes, og de oplevelser hjælper os til at konfrontere de koloniale myter, der har været med til at støtte besættelsen af ​​Palæstina og massakren af ​​vores folk. I de tidlige år satte jeg ikke spørgsmålstegn ved min queer identitet, da jeg vidste, at jeg var interesseret i piger på min alder, og da jeg senere forstod, at min tiltrækning strakte sig til et meget bredere spektrum af køn, omfavnede jeg den simpelthen uden en udfordring. Det er på grund af det faktum, at min familie var en, der omfavnede pluralisme.

Jeg var det første barnebarn til mine fire bedsteforældre, som alle var simple fellahin , det arabiske ord for bønder og landarbejdere. Mine forældre, såvel som deres søskende, var alle palæstinensiske unge voksne, som var meget engageret i politik og sociale spørgsmål, såvel som kunst og kultur, men kun i deres fritid. Jeg husker nætter efter aften, hvor mine forældre, mine onkler og min tante samledes for at drikke sammen, mens de diskuterede skuespil og digte eller skændtes om deres forskellige politiske og religiøse overbevisninger, alt sammen i højlydte skrig og med stor kærlighed. I disse sammenkomster husker jeg også tydeligt de utallige gange, de gik på tværs og bar parykker, mens min tante hjalp dem med makeup, så de kan udføre en improviseret beruset efterfølger efter eget valg. Nogle gange ville jeg også være med til at improvisere.



Jeg ville altid bo hos dem til slutningen af ​​natten. Jeg faldt i søvn på sofaen med grønt fløjl og vågnede senere med udtværet læbestift, der dækkede hver tomme af mit ansigt, når de tog mig op for at lægge mig i seng.



Faktisk var det, der konstant havde forvirret og udfordret mig i min barndom, at være palæstinenser. Og en, der var og er næsten fuldstændig isoleret fra den bredere arabiske verden og kultur. Jeg kunne ikke helt forstå logikken bag, at mange af vores familievenner og slægtninge aldrig kunne besøge os, simpelthen fordi de boede i særlige palæstinensiske geografier. Jeg kunne heller ikke fatte, hvem disse mænd i uniformer var, som dukkede op en gang imellem på min bedstefars landbrugsjord for at drille ham og hans palæstinensiske beduin-naboer til vanvid.

'Det er vigtigt at understrege, at jeg på ingen måde forsøger at præsentere endnu et forfladet eller endimensionelt billede af queerlivet i Palæstina. Mange af os står over for vold, der forhindrer os i at leve og udforske vores særhed med værdighed og sikkerhed. Alligevel, som min egen erfaring illustrerer, er vores oplevelser mangfoldige og mangfoldige, de samme som de er alle andre steder.'

Jeg forstod heller ikke helt, hvem og hvad jeg var, hver gang jeg tog med min mor til en jødisk naboby for at sende noget gennem postkontoret, som ikke var tilgængeligt i Taybie. På hver bustur dertil, ville jeg være vidne til, hvordan landskaberne ændrede sig drastisk, velvidende at gennemtrængende og dømmende øjne ventede os, da vi ankom. Jeg kan huske, hvor svært det var for min mor at gå ud og få os bøger på arabisk at læse, og hvordan vi konsekvent modstod at omfavne vores modersmål, fordi det markerede os som anderledes.



Disse ture betegnede den voksende følelse af fremmedgørelse, jeg følte - og stadig føler - i mit eget hjemland og i mit eget imaginære univers, hvor jeg plejede at gemme mig af og til.

Det var en sommernat, da jeg var 13, hvor jeg afslappet spiste vandmelon med arabisk brød og ost med mine forældre og søskende, mens vi så musikvideoer på VH1, MTV og Rotana Music, og skiftede mellem de tre afhængigt af melodien. Amazing by George Michael begyndte at spille kun et sekund før mine forældre rejste sig og begyndte at danse og fnise. Mine søskende og jeg grinede sammen med dem, da min mor begyndte at drille min far og sagde, at George Michael var smukkere end ham. Min far – som ikke var generet af påstanden, overbevist om at han er den smukkeste – svarede: Ved du, at George Michael kom ud som homoseksuel? Han meddelte, at han ikke længere identificerer sig som biseksuel. Min mor, forarget, fortsatte med at sige, at hun læste nyhederne, og at han nu datede en arabisk mand, hvilket i hendes øjne var en grund nok til at have forrådt sine kvindelige fans på denne måde.

Jeg lyttede forvirret, fordi jeg var lidt klar over, hvad det ville sige at være homoseksuel, men biseksualitet var noget, jeg aldrig havde været udsat for før. Jeg spurgte min far, hvad biseksuel betød, og hans svar var: Du ved, det er en, der er tiltrukket af begge [køn], ligesom dig.

På det tidspunkt forstod jeg ikke helt, hvad han mente, og vores nat fortsatte som sædvanligt uden afbrydelser, men jeg besøgte det minde ofte og spekulerede på, om mine forældre faktisk forstod, hvem jeg var, før jeg gjorde.



Nu om dage spøger jeg ofte med, hvordan min far gjorde mig biseksuel, men det, han i virkeligheden gjorde, var at åbne mine øjne for, at min queer-oplevelse ikke behøvede at være begrænset til globaliserede vestlige fortællinger, der nødvendiggør at vælge en eksklusiv eller binær identitet. Mine forældre bad aldrig om, at jeg skulle identificere mig selv, selvom vi af og til talte om mine forskellige partnere, mine seksuelle og romantiske oplevelser og de bredere livserfaringer, jeg havde. I dette flydende miljø har jeg aldrig følt et behov for at lede efter præcise eller definitive definitioner af min queer-oplevelse, og sådan er det stadig i dag.

Gennem disse rum og relationer indså jeg, at jeg virkelig elsker mit samfund, og at jeg er villig og forpligtet til at fortsætte med at kæmpe for vores befrielse, indtil Palæstina er frit. Virkelig befrielse er en, der er tilgængelig for alle.

Siden den dag og i mange år fremover har jeg gennemgået adskillige interpersonelle processer for at forstå min queerness, såvel som min oprindelige palæstinensiske oplevelse på koloniseret land. Hele vejen igennem stod jeg over for patriarkalsk vold fra forskellige mennesker og systemer, men jeg var aldrig rigtig et sted, hvor min queerness tyngede mig meget. Det, der holdt mig tilbage fra at omfavne min queerness, var det koloniserede aspekt af det, og hvordan det krydsede min oplevelse som koloniseret person.



I forbindelse med livet i Palæstina har jeg været vidne til, at mange israelere og zionister hævdede, at ingen burde gå ind for palæstinensernes værdighed eller kræve en ende på belejringen og bombardementet af Gaza. Grundlaget for deres afvisning af vores befrielse var ideen om, at palæstinensere i sagens natur er vilde, voldelige og tilbagestående, og at de ville dræbe enhver fri kvinde eller queer person, der bor på Vestbredden, Gaza eller i 48'erne, givet chancen . Disse personer ville understrege luksusen ved at leve under israelsk besættelse, en påstand, der ser bort fra den militære og koloniale vold, såvel som den etniske udrensning, som bosætterstaten har ført imod os som et folk, uanset hvor vi bor.

Billedet indeholder sandsynligvis: Solbriller, Tilbehør, Tilbehør, Menneske, Person, Tøj, Beklædning, Folkemængde og tekst Palæstinensere har stadig brug for støtte. Sådan hjælper du. Fem måder, hvorpå du kan gøre en forskel for folk i Gaza. Se historie

På trods af mine egne positive erfaringer internaliserede jeg denne koloniale logik i lang tid i troen at jeg aldrig rigtigt vil kunne eksistere som en queer person i mit palæstinensiske samfund. På trods af den åbenhed og smidighed, jeg blev udsat for i min udvidede familie, tillod jeg mig selv at tro, at queer-folk næppe nogensinde ville finde muligheder for at leve værdigt i Palæstina.

Det er vigtigt her at understrege, at jeg på ingen måde forsøger at præsentere endnu et forfladet eller endimensionelt billede af queerlivet i Palæstina. Mange af os står over for vold, der forhindrer os i at leve og udforske vores særhed med værdighed og sikkerhed. Alligevel, som min egen erfaring illustrerer, er vores oplevelser mangfoldige og mangfoldige, de samme som de er alle andre steder. Vi er mennesker og i forandring. Jeg kan ikke og kan ikke isolere min oplevelse fra mine søskendes varierende oplevelser, som konstant konfronterer og udfordrer samfundsmæssig vold for at skabe mere imødekommende miljøer for queer-palæstinensere.

Da jeg forlod Taybie som ung voksen for at forfølge min uafhængighed, nægtede jeg at isolere og fremmedgøre mig selv fra det bredere samfund. Jeg valgte i stedet at engagere mig og var så heldig at få muligheden for at møde og slutte mig til forskellige queer-samfund i Palæstina. Jeg blev involveret i queer anti-kolonial aktivisme igennem nationale organisationer og grupper, og det var det fælles arbejde i disse bevægelser, der genetablerede min følelse af at høre til - ikke kun gennem vores kollektive erfaringer, men også på grund af vores lignende kampe som queer-palæstinensere. Jeg lærte mere om mangfoldigheden og mangfoldigheden af ​​queer-oplevelser i Palæstina og om de forskellige palæstinensiske geografier, jeg lærte at kende.

Gennem disse rum og relationer indså jeg, at jeg virkelig elsker mit samfund, og at jeg er villig og forpligtet til at fortsætte med at kæmpe for vores befrielse, indtil Palæstina er frit. Virkelig befrielse er en, der er tilgængelig for alle.